Skip to main content

Aaron Ekbladin puheissa vähän LeBron Jamesia

NHL.com @NHL

Aaron Ekblad repäisi sivun NBA-koripallon supertähti LeBron Jamesin pelikirjasta kuvaillessaan, mitä kaikkea hän haluaisi saavuttaa jääkiekkourallaan Etelä-Floridassa.

- Meidän on oltava tasaisesti pelaava voittava joukkue, sanoi Florida Panthersin nuori puolustaja Sun Sentinelin mukaan torstaina pitämässään lehdistötilaisuudessa. - Emme tule voittamaan mestaruutta joka vuosi, mutta haluamme aina olla yksi haastajista.

- Me haluamme olla yksi liigan huippujoukkueista. Ja me haluamme voittaa yhden tai kaksi tai kolme tai neljä mestaruutta.

Ekblad matki sanoja, jotka LeBron James sanoi tehtyään sopimuksen NBA:n Miami Heatin kanssa vuonna 2010, asettaen riman todella korkealle odottamiensa mestaruuksien lukumäärän suhteen.

Monet näkevät Ekbladin Panthersin kasvoina sen jälkeen, kun hän allekirjoitti 1. heinäkuuta kahdeksan vuoden jatkosopimuksen, jonka arvoksi raportoitiin $60 miljoonaa. Kunnia, josta mies itse kuitenkin tyylikkäästi kieltäytyi.

- On suuri ilo saada kuulla jonkun sanovan nimeni tuollaisessa yhteydessä, sanoi Ekblad. - Mutta meillä on kavereita, jotka toimivat tämän seuran kasvoina. Kaikki viimeaikaiset sopimuksen tehneet ja kaikki ne, jotka ovat sitoutuneet joukkueeseen monivuotisilla sopimuksilla.

- Tällä joukkueella on paljon erilaisia kasvoja. Ja paljon hyvin motivoituneita pelaajia. Paljon organisaation yläpäästä tulevaa sitoutumista. Olen todella onnellinen saadessani olla osana tätä.

Ekbladin uuden sopimuksen vuosittainen arvo on 7,5 miljoonaa dollaria. Sopimus astuu voimaan tämän kauden jälkeen ja kestää kauden 2024-25 loppuun.

- Olen todella ylpeä siitä, että minulle on annettu tilaisuus olla täällä ensi vuonna ja kahdeksan vuotta sen jälkeen, sanoi Ekblad. - On todella jotain erityistä, että organisaatio on osoittanut tuollaista sitoutumista minua kohtaan.

20-vuotiaasta Ekbladista on jo nyt tullut Floridan puolustuksen selkäranka. Panthers valitsi hänet vuoden 2014 NHL Draftin ykkösvarauksella. Ekblad voitti Calder-palkinnon kaudella 2014-15 ja viime vuonna hän oli Floridan puolustajien ykkönen 15 maalilla ja 36 pisteellä 78 ottelussa.

Ekblad on osoittanut epätavallista kypsyyttä ikäisekseen. Panthersin toimitusjohtaja Tom Rowe ei ole koskaan nähnyt mitään vastaavaa pitkän jääkiekkouransa aikana.

- Rehellisesti sanottuna en ole, sanoi Rowe. - Olen toiminut jääkiekkobusineksessa 40 vuoden ajan. Hänen kypsyytensä jäällä ja sen ulkopuolella on todella vaikuttavaa. Hän ei koskaan hätäile tai mene asioiden edelle.

- Hän on se pelaaja, josta ei koskaan tarvitse turhaan stressata. Hänellä on aina tilanne hallussa. Hän on aina oikeassa paikassa ja oikein sijoittuneena jäällä.

Panthers on kesän aikana hankkinut puolustukseen Keith Yandlen (pelaajakauppa, uusi sopimus) ja Jason Demersin (vapaa agentti) korvaamaan vanhemmat Brian Campbellin ja Willie Mitchellin. Mark Pysyk hankittiin pelaajakaupassa, jossa Dimitri Kulikov lähetettiin Buffalo Sabresiin.

- Yritämme tulla nopeammaksi takalinjoilla; hankkia joukkueeseen kavereita, jotka osaavat liikkua ja luistella hyvin, sanoi Ekblad. - Tuon tyyppiset muutokset ovat vain hyväksi, kun siirrymme eteenpäin. Jääkiekkojoukkueen pukukopissa uudesta kaverista tulee aina välittömästi osa joukkuetta heti, kun hän astuu sisään. Ystävyyssuhteet rakennetaan niin nopeasti, että kemia löytyy äkkiä.

Florida voitti viime kaudella Atlantin divisioonan mestaruuden ja teki uuden Panthersin runkosarjaennätyksen 103 pisteellä. Se hävisi playoffien ensimmäisellä kierroksella New York Islandersille kuudessa ottelussa.

Panthers on kesän aikana tehnyt uudet sopimukset kolmen hyökkääjän kanssa. Reilly Smith (viiden vuoden jatkosopimus), Derek MacKenzie (kahden vuoden jatkosopimus) ja Vincent Trocheck (kuusi vuotta). Ja lisäksi Rowe sanoi seuran neuvottelevan hyökkääjä Jonathan Huberdeaun kanssa jatkosopimuksesta.

- Haluamme olla niitten kavereitten kanssa, joitten mukana tavallaan kasvoimme aikuisiksi, sanoi Ekblad. - Me opimme jokaikinen päivä jotain uutta toisiltamme. Saman ryhmän pysyminen kasassa pitkällä aikajaksolla kehittää paljon yhteishenkeä. Se auttaa meitä pelaamaan yhdessä paljon paremmin ja toivottavasti se johtaa lisävoittoihin.

LeBron James jätti lopulta Miamin ja palasi Cleveland Cavaliersiin. Mutta Ekblad ei ole tehnyt mitään suunnitelmia lähdön varalta.

- On todellinen onni olla täällä Etelä-Floridassa, enkä minä halua koskaan lähteä pois, hän sanoi.

Katso lisää