Skip to main content

Nuorilta pelaajilta odotetaan paljon

Rangers seuraa Rick Nashin tehoja sekä Jimmy Veseyn ja Pavel Buchnevichin maalisaldoa

Teksti Dan Rosen / NHL.comin toimittaja

Jokaisen 30 NHL-joukkueen pelikausi on täynnä erilaisia mutkia ja äkkikäännöksiä. Tässä viisi suurinta kysymystä, jotka saattavat määrittää miten suoraan New York Rangersin tie kauden 2016-17 runkosarjassa kulkee.

1. Kuinka merkittäviä pelaajia ovat tulokkaat Jimmy Vesey ja Pavel Buchnevich?
 
Rangers haluaa kolme maalintekoon pystyvää ketjua, mikä tarkoittaa sitä, että Veseyltä ja Buchnevichiltä vaaditaan tehoja heti kauden alusta lähtien. He ovat maalipaikat haistavia laitahyökkääjiä ja todennäköisesti aloittavat kauden New Yorkin yhdeksän kärkihyökkääjän joukossa. Vasemmalta laukova Vesey pelaa todennäköisesti joko Derek Stepanin tai Kevin Hayesin vasemmalla laidalla. Vesey, 23, pelasi viime kaudella Harvardin yliopiston joukkueessa ja voitti parhaan yliopistopelaajan Hobey Baker Awardin. Buchnevich, 21, myös laukoo vasemmalta mutta pelaa oikeaa laitaa, ja hän aloittaa kauden ehkä sentteri Mika Zibanejadin laidalla.


 
2. Palaavatko puolustajat Dan Girardi ja Marc Staal entiselle tasolleen?
 
Rangers laskee sen varaan. Heillä ei oikein ole muuta vaihtoehtoa. Rangers ei halunnut käyttää rahaa sopimusten ulos ostamiseen, joten Girardin, 32, ja Staalin, 29, täytyy pelata paremmin kuin viime kaudella, kun heillä oli vaikeuksia pelin lukemisessa, nopeuden ja läpiajojen kanssa sekä omassa päässä. Kumpikin sanoo, että heidän täytyy taas näyttää parasta osaamistaan, ja kumpikin saa siihen mahdollisuuden.
 
3. Tuplaako Rick Nash viime kauden pisteensä?
 
Jos hän tekee niin, se tarkoittaa, että hän tekee 30 maalia. 30 osumaa on mahdollista 32-vuotiaalle Nashille, ehkä jopa hieman liikaa vaadittu. Mutta 30 maalia olisi 15 enemmän kuin viime kaudella ja 12 vähemmän kuin kaksi vuotta sitten, kun hän teki NHL-uransa yhden kauden maaliennätyksen 42 (80 ottelua). Nash loukkasi viime kaudella vasemman jalkansa, ja siksi otteluja kertyi vain 60, eikä hän pystynyt takomaan yhtään itselleen tyypillistä pisteputkea. Nash sanoi aikaisemmin harjoitusleirillä, että hänen täytyy osoittaa kuuluvansa Rangersin kokoonpanoon. Hän on joukkueessa, mutta hänen roolinsa on aikaisempaa pienempi, jos hän ei pysty parempiin tehoihin.
 
4. Nousevatko Kevin Hayes ja J.T. Miller seuraavalle tasolle?
 
Miller antoi jo vihjeitä siitä viime kaudella tehtyään 43 pistettä (22+21). Hän pitäisi jatkaa tällä kaudella siitä mihin viime kausi päättyi ja parantaa kahden suunnan peliään. Hayesin ura otti hieman takapakkia viime kaudella vahvan tulokaskauden jälkeen. Tulokaskaudellaan hän pelasi 79 ottelua tehoin 17+28=45, mutta putosi viime kaudella 36 pisteeseen (14+22). Valmentaja Alain Vigneault arvosteli Hayesiä siitä, ettei tämä pystynyt pelaamaan parasta mahdollista peliään, ja sanojensa vakuudeksi valmentaja otti Hayesin sivuun kokoonpanosta, sekä runkosarjassa että pudotuspeleissä. Rangers odottaa Hayesilla olevan nälkää tehdä maaleja ja pelaavan fyysistä peliä kolmosketjun sentterinä. Jos ja kun Rangers kolme maalintekoon pystyvää ketjua, Buchnevichin ja Veseyn tavoin myös Hayesin ja Millerin täytyy olla tehokkaita.

Video: Stepan löytää Millerin maalin kulmalta
 
5. Kuka pyörittää ylivoimaa?
 
Hyvä kysymys, sillä viime kaudella ylivoima kulki Keith Yandlen kautta, ja hän pelaa nyt Florida Panthersissa. Yandlella oli joukkueesta eniten ylivoimasyöttöjä (20), mukaan lukien 12 ykkössyöttöä. Yandlella oli kaikkiaan 22 ylivoimapistettä, joilla hän jakoi joukkueen ykkössijan Derick Brassardin kanssa, joka pelaa nyt Ottawa Senatorsissa. New York oli viime kaudella 18,6 prosentillaan NHL:n 14:neksi paras ylivoimajoukkue. Todennäköisesti Rangersin ylivoima kulkee tällä kaudella kapteeni Ryan McDonaghn ja vasemman pisteen kautta. Ja myös Brassard-kaupassa heinäkuussa saadun sentterin Mika Zibanejadin täytyy olla tehokas ylivoimassa. Viime kaudella McDonaghlla oli yhdeksän ylivoimapistettä, Zibanejadilla 11 pistettä Ottawassa. Rangersilla ei ole ylivoimapelaajaa, jolla olisi kova laukaus. Mitä tästä voi päätellä? Heidän on parasta pelata hyvin tasakentällisin.

Katso lisää