Skip to main content

Uudet miehet, sama tavoite Montrealissa

Montreal Canadiens toivoo pääsevänsä takaisin pudotuspeleihin uusien hankitojensa Weberin ja Radulovin avulla

Teksti Arpon Basu @ArponBasu / LNH.comin päätoimittaja

Jokaisen 30 NHL-joukkueen pelikausi on täynnä erilaisia mutkia ja käännöksiä. Tässä viisi suurinta kysymystä, jotka saattavat määrittää, miten NHL:n tarunomaisimman seuran Montreal Canadiensin kausi 2016-17 lähtee sujumaan:

Saadaanko ylivoimapeli viimeinkin toimimaan?

Canadiensin ylivoimapeli oli kahdella viimeisellä kaudella NHL:n 25. paras. Niitä edellisellä kaudella se oli 21. sijalla.

29. kesäkuuta Nashville Predatorsin kanssa tehdyssä pelaajakaupassa Montrealiin hankittu puolustaja Shea Weber teki tuon saman ajanjakson, kauden 2013-14 ja kauden 2015-16 välisenä aikana, 31 ylivoimamaalia. Tuo luku oikeutti Weberin jaetulle kahdeksannelle sijalle NHL:n ylivoimamaalitilastoissa Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosbyn ja Dallas Starsin Tyler Seguinin kanssa.

P.K. Subban, puolustaja, jonka Canadiens antoi Predatorsille vaihdossa Weberistä, teki noitten samojen kolmen kauden aikana 14 ylivoimamaalia. Mutta hän merkkautti 68 ylivoimapistettä, yhden enemmän kuin Weber.

Joten tässä mielessä pelaajakaupan vaikutus ylivoiman tehoon taitaa mennä tasan.

Canadiensin suurin lisäys ylivoimapelin parantamiseksi oli Kirk Mullerin palkkaus toiseksi valmentajaksi. Mullerilla saattaa olla enemmän vaikutusta ylivoiman tehoon kuin Weberillä.

Muller valmensi St. Louis Bluesin ylivoimaa kahden viimeisen kauden ajan. Bluesin ylivoima oli NHL:n kuudenneksi tehokkain viime kaudella ja neljänneksi tehokkain kaudella 2014-15. Muller tuntee Canadiensin toiminnan oltuaan Montrealissa apulaisvalmentajana vuosina 2006-11. Canadiensin ylivoima oli noitten kausien aikana kahdesti koko NHL:n tehokkainta ja toiseksi tehokkain kerran.

Maalinteko on yhä edelleen Montrealin suurin heikkous. Mullerin paluu penkin taakse saattaa auttaa korjaamaan asian.

Onko Alex Galchenyuk valmis ottamaan seuraavan askeleen eteenpäin?

Valmentaja Michel Therrien sanoi viime kesänä Galchenyukille siirtävänsä tämän vasemmalta laidalta sentteriksi. Asiat eivät kuitenkaan sujuneet toivotulla tavalla.

Canadiensin kausi kääntyi huonoon suuntaan maalivahti Carey Pricen loukattua polvensa 25. marraskuuta, 2015, ja jouduttua syrjään koko loppukaudeksi. Joukkue oli pulassa ja Therrien päätti siirtää Galchenyukin takaisin vasempaan laitaan tehdäkseen David Desharnaistä ykkössentterin. Sitten Desharnais loukkaantui 15. helmikuuta ja Therrienin oli pakko siirtää Galchenyuk takaisin keskelle. Hän vastasi tekemällä 16 maalia viimeisissä 22 ottelussa.

Tänä kesänä Galchenyuk ei pelkästään kerrottu, että hän voi odottaa suurempaa roolia ensi kaudella, hän sai myös puhelun Mullerilta pian tämän tultua palkatuksi 2. kesäkuuta. Alex Galchenyukin kehitys pelaajana voi olla ylivoimapelin ohella toinen asia, johon Mullerilla voi olla paljon vaikutusta.

Galchenyuk rikkoi 30-maalin rahan viime kaudella ensimmäistä kertaa NHL-urallaan. Hän on nyt 22-vuotias ja aloittamassa viidettä NHL-kauttaan. Hänen maalisaldonsa on noussut tulokaskauden yhdeksästä maalista kolmeentoista seuraavalla kaudella ja sitten 20:stä kolmeenkymmeneen. Ei ole mitään syytä epäillä, etteikö hänen kehityskaarensa jatku samansuuntaisena tälläkin kaudella.

Voidaanko Andrei Markovin peliminuutteja rajoittaa?

Therrien sanoi harjoitusleirillä, että hänen tarkoituksenaan on peluuttaa 20. joulukuuta 38 vuotta täyttävää Andrei Markovia noin 20 minuuttia per ottelu. Jos näin tapahtuu, Markovin keskimääräinen jääaika olisi alhaisin sitten kauden 2001-02, jos lasketaan ne kaudet, joina hän on on pelannut vähintään 50 ottelua. Kaudella 2001-02 hän pelasi keskimäärin 17:15 per ottelu 56 ottelussa.

Markovin jääaika on laskenut uran korkeimmasta luvusta 25:14 per ottelu kaudella 2013-14, lukuun 24:54 per ottelu kaudella 2014-15 ja lopulta lukuun 23:50 per ottelu viime kaudella. Mutta minuuttien pudottaminen tuosta 20 minuutin tasolle merkitsee jo suurta pudotusta.

Se olisi tärkeää Therrienin kannalta, sillä Markovin pelin taso on tippunut aina huomattavasti kauden loppuvaiheissa kaikilla kolmella viime kaudella hänen väsyttyään. Ehkä ongelmaan saadaan ratkaisu jos tulokaspakki, vuoden 2016 NHL Draftin yhdeksäs varaus Mihail Sergatshev onnistuu kehittymään tarpeeksi. Therrien voisi silloin antaa hänelle osan Markovin peliajasta, etenkin ylivoimalla. Mutta jos niin ei tapahdu, ja jos Nathan Beaulieu ei onnistu ykkösparissa Weberin kanssa, Markovin peliaika voi taas nousta yli 20 minuuttiin per ottelu, ei pudota sen alle.

Onko Alexander Radulov ratkaisu joukkueen ongelmiin saada hyökkäystehoja alempien ketjujen pelaajilta?

30-vuotias Aleksandr Radulov allekirjoitti heinäkuun ensimmäisenä raportoidun $5.75 miljoonan arvoisen sopimuksen tietäen, että hän tulisi pelaamaan toisessa Montrealin kahdesta kärkiketjussa eli top-6 roolissa. Hän tiesi, että Canadiens tarvitsi hänen taitojaan hyökkäyspäässä. Hän todisti taitojaan harjoitusleiripeleissä tekemällä viisi pistettä kolmessa ottelussa.

Kahdella viimeisellä kaudellaan KHL:ssä Radulov teki 136 pistettä (47 maalia, 89 syöttöpistettä) 99 ottelussa. Kukaan toinen pelaaja ei tehnyt enempää. Pelatessaan aikaisemmin NHL:ssä, Nashville Predatorsissa kausien 2006-12 välillä, hänelle kirjattiin 102 pistettä (47 maalia, 55 syöttöpistettä) 154 ottelussa, joten mitään suurempaa muutosta ei liene olevan tilossa. Hänen uudet joukkuekaverinsa ovat pitäneet Radulovin työmoraalista ja fokuksesta harjoitusleirillä, puhumattakaan hänen taidoistaan.

Toistaiseksi kaikki hyvin tällä osastolla.  

Onko Carey Price valmis jatkamaan siitä, mihin hän viime kaudella ennen loukkaantumistaan jäi?

Price antoi painavan vastauksen tuohon kysymykseen pelillään jääkiekon World Cupissa. Hän voitti kaikki viisi peliään (5-0-0), päästi keskimäärin 1.40 maalia per ottelu torjuntaprosentilla 95.7%. Hänen helpon näköinen ja varma pelinsä johti Kanadan mestaruuteen. Ei ole pienintäkään epäilystä Carey Pricen kunnosta. Hän on sama maalivahti, joka hän oli ennen kuin viime kausi päättyi polvivammaan marraskuussa.

Se, mikä vielä jää nähtäväksi on kuinka Canadiens jakaa hänen työmääränsä tällä kaudella. Hänen ei haluta pelaavan enemmän kuin 60 ottelua. 60 olisi kuusi vähemmän kuin kaksi vuotta sitten, jolloin hän voitti Hartin ja Vezinan.

Rajoittamattomana vapaana agenttina 1. heinäkuuta sopimuksen allekirjoittaneen Al Montoyan kyky pelata nuo 22 muuta peliä onnistuneesti on ratkaisevaa päätettäessä, pystyykö Canadiens pitämään kiinni suunnitelmastaan rajoittaa Pricen torjuntaurakkaa tällä kaudella.

Katso lisää