Skip to main content

Jagrin sekä puolustuksen tehokkuus ratkaisevia tekijö

Nuoren kaartin jatkuva kehitys ja veteraanien tehot ratkaisevia Panthersin menestyksen kannalta

Teksti Alain Poupart / NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jokaisen 30 NHL-joukkueen pelikausi on täynnä erilaisia mutkia ja äkkikäännöksiä. Tässä viisi suurinta kysymystä, jotka saattavat määrittää miten suoraan Florida Panthersin tie kauden 2016-17 runkosarjassa kulkee.


Tekikö Panthers oikein uusiessaan puolustuksen läpikotaisin?

On ihan tavallista, että joukkueet tekevät kausien välillä muutoksia kokoonpanoonsa, mutta Panthers perkasi puolustustaan tavanomaista rajummin, vaikka takana oli 103 pisteen runkosarja. Merkittävin hankinta oli Keith Yandle, joka saatiin kaupoissa New York Rangersin kanssa 20. kesäkuuta. Neljä päivää myöhemmin hänen kanssaan tehtiin seitsemän vuoden mittainen ja 44,45 miljoonan dollarin arvoinen sopimus, josta palkkakaton alle lasketaan vuosittain 6,35 miljoonaa ennen kuin hänestä tulee rajoittamaton vapaa agentti. Panthers myös kiinnitti heinäkuun alussa Jason Demersin, jonka viiden vuoden mittaisen sopimuksen arvoksi arvioidaan 22,5 miljoonaa dollaria (keskimäärin 4,5 miljoonaa vuodessa) sekä Mark Pysykin, joka hankittiin kahden varausvuoron kanssa Buffalo Sabresin kanssa tehdyissä kaupoissa. Buffalo sai kaupassa Dmitri Kulikovin ja varauksen menneen kesän varaustilaisuudessa. Kapteeni Willie Mitchell ei palannut kokoonpanoon aivotärähdyksestä johtuvien ongelmien takia ja Brian Campbell teki Chicago Blackhawksin kanssa vuoden sopimuksen. Panthers lisäksi lähetti toukokuussa Erik Gudbransonin ja varausvuoron Vancouver Canucksiin ja sai tilalle hyökkääjä Jared McCannin ja kaksi varausvuoroa. Gudbranson ja Kulikov olivat kiistatta Panthersin tehokkain pakkipari pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella New York Islandersia vastaan, ja Gudbransonista oli puhuttu mahdollisesti seuraavana kapteenina. Osa seuran puolustajakaupoista on selitettävissä palkkakatolla, mutta joukkue halusi myös nopeamman pakkikaluston. Lopputulos on, että Panthersin tämän kauden joukkueesta puuttuu neljä niistä kuudesta puolustajasta, jotka aloittivat viime kauden Floridassa. Mutta tarkoittaako uudistunut samaa kuin parempi?
 
Onko kolmos- ja nelosketjuista pisteiden tekijöiksi?

Panthersilla on kaksi erittäin hyvää ketjua; Jonathan Huberdeau, Aleksander Barkov ja Jaromir Jagr sekä Jussi Jokinen, Vincent Trocheck ja Reilly Smith. Mutta ne eivät saaneet paljon apuja muilta ketjuilta viime kaudella. Loukkaantumisien takia sentteri Nick Bjugstad teki vain 15 maalia 67 ottelussa, kun edelliskaudella hän oli ollut joukkueen paras maalintekijä 24 osumallaan, ja hänen täytyy palata entiselle tasolleen. Panthers toivoo enemmän tehoja myös McCannilta sekä vapaina agentteina hankituilta Jonathan Marchesseaultilta ja Colton Sceviourilta. Florida hankki Jiri Hudlerin ja Teddy Purcellin keväällä ennen siirtoikkunan sulkeutumista lisätäkseen hyökkäyksen syvyyttä, mutta he jättivät joukkueen vapaina agentteina.

Video: Smith upottaa irtokiekon


Pysyykö Jaromir Jagr entisessä vauhdissaan?

Jagr jatkoi uskomatonta uraansa viime kaudella ja oli Panthersin paras pistemies (27+39=66), vaikka täytti 44 vuotta helmikuussa. Hän pelasi ykkösketjussa Huberdeaun ja Barkovin kanssa, oli tärkeä ylivoiman pyörittäjä ja näytti Panthersin nuorille pelaajille mallia työmoraalista. Uusi GM Tom Rowe sanoi odottavansa, että Jagr on edelleen tehokas hyökkäyspäässä, mutta totuus on se, että Jagr ei tehnyt maaliakaan pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella New York Islandersille hävityssä ottelusarjassa, ja hän täyttää helmikuussa 45. Jagr on tehnyt aivan uskomattoman uran, mutta jossain vaiheessa hänen vauhtinsa hidastuu väkisinkin.
 
Nouseeko Michael Matheson seuraavalle tasolle?

Matheson, 22, varattiin vuonna 2012 (23. pelaaja), ja hän debytoi NHL:ssä viime kaudella. Hän oli sivussa pelaavasta kokoonpanosta pudotuspelien ensimmäisessä ottelussa, mutta päätti ottelusarjan pelaten ykköspakkiparissa Aaron Ekbladin kanssa. Matheson jatkoi vahvaa peliään MM-kisoissa auttaessaan Kanadaa voittamaan maailmanmestaruuden, ja hänet valittiin turnauksen parhaaksi puolustajaksi. Mikään ei tietysti ole varmaa, mutta voidaan olettaa, että Matheson ottaa paikan Panthersin neljän parhaan puolustajan joukossa.


Jatkuuko nuorten pelaajien kehitys?

Panthersia pidetään Stanley Cup -ehdokkaana tällä kaudella siitä syystä, että nuoret pelaajat olivat joukkueen parhaimmistoa viime kaudella ja heidän kehityksensä jatkui tasaisena. Panthers uskoo, että nuoret pelaajat kantavat heitä tulevina vuosina, ja siksi Ekbladin (20), Trocheckin (23), Smithin (25) ja Huberdeaun (23) kanssa tehtiin pitkät sopimukset ja hankittiin veteraanit Yandle, Demers ja maalivahti James Reimer heidän tuekseen. Jos Panthersin nuori kaarti jatkaa kehitystään nykyiseen malliin, joukkue pystyy pian haastamaan minkä tahansa joukkueen liigassa.
 

 

 

Katso lisää