Skip to main content

Dallas pystyy vielä parantamaan

Loukkaantumiset testaavat Dallasin syvyyttä, maalivahdeilta odotetaan enemmän

Teksti Sean Shapiro / NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jokaisen 30 NHL-joukkueen pelikausi on täynnä erilaisia mutkia ja äkkikäännöksiä. Tässä viisi suurinta kysymystä, jotka saattavat määrittää miten suoraan Dallas Starsin tie kauden 2016-17 runkosarjassa kulkee.

Paraneeko vammojen suma ajoissa?
 
Dallasin valmentaja Lindy Ruff sanoi, ettei hän ole koskaan nähnyt tällaista loukkaantumisien sumaa. Hyökkääjä Mattias Janmark on sivussa ainakin viisi kuukautta, ehkä koko kauden, koska hänen polvensa nivelet joudutaan korjaamaan leikkauksessa. Sentteri Cody Eakin on sivussa ainakin marraskuuhun saakka polvivamman takia. Hyökkääjät Tyler Seguin (murtunut kantapää), Ales Hemsky (nivus), Devin Shore (nilkka) ja kapteeni Jamie Benn (keskivartalon leikkaus) joutuivat jättämään osan harjoitusleiristä väliin, mutta heidän odotetaan olevan pelikunnossa, kun kausi käynnistyy Anaheim Ducksia vastaan 13. lokakuuta. Mutta Starsin kopissa on silti hieman epävarma tunnelma.
 
Toimiiko kahden maalivahdin systeemi?
 
Kari Lehtonen ja Antti Niemi jakavat taas torjuntavastuun, mutta Dallas tarvitsee heiltä parempia suorituksia kuin viime kaudella. Kumpikin maalivahti voitti 25 ottelua, mutta heidän yhteinen torjuntaprosenttinsa oli 90,4. Kumpikaan ei loistanut pudotuspeleissä, ja St. Louis Blues pudottikin Starsin jatkosta pudotuspelien toisella kierroksella.
 
Ottaako John Klingberg askeleen eteenpäin?
 
Kahdessa kaudessa Klingberg, 24, on vakiinnuttanut paikkansa NHL-puolustajien parhaimmistossa. Viime kaudella hän pelasi 76 ottelua tehoin 10+48=58, mutta pudotuspeleissä hän ei ollut yhtä tehokas ja teki vain neljä pistettä 13 ottelussa. Ruff sanoi odottavansa, että Klingberg nostaa pelinsä seuraavalle tasolle puolustuspään pelissä tällä kaudella ja alkaa pelata myös alivoimaa. Klingberg sanoi olevansa valmis uuteen rooliin, ja hän saattaakin olla Norris Trophy -ehdokas, jos hän kehittyy Dallasin toivomalla tavalla.

Video: Klingberg osuu ylivoimalla
 
Ketkä nappaavat puolustuksen vapaat paikat?
 
Dallasin puolustus nuorentui täksi kaudeksi, kun Alex Goligoski, Kris Russell ja Jason Demers lähtivät. Dan Hamhuis todennäköisesti ottaa Goligoskin paikan ykkösparissa Klingbergin kanssa, ja Johnny Oduya ja Stephen Johns näyttävät vakiintuneen kakkospakkipariksi. Heidän takanaan neljä puolustajaa kilpailee kahdesta viimeisestä paikasta kokoonpanossa: Jordie Benn, Patrik Nemeth, Jamie Oleksiak ja Esa Lindell. Benn, Nemeth ja Oleksiak otettiin aika ajoin sivuun kokoonpanosta viime kauden pudotuspeleissä, mutta heille saattaa olla luvassa suurempia rooleja tällä kaudella. Lindell, 22, pelasi Suomen joukkueessa World Cupissa ja saattaa jatkaa esityksiään Dallasin kokoonpanossa.
 
Onko ylivoima yhtä hyvä kuin sanotaan?
 
Ensimmäisen harjoitusottelun jälkeen hyökkääjä Jiri Hudler totesi, että Starsilla on kaikkien ylivoimien ylivoima tällä kaudella. Eikä väite ole niin kaukaa haettu, kunhan kaikki pelaajat ovat pelikunnossa. Starsilla on viisi pelaajaa, jotka takoivat vähintään 55 pistettä viime kaudella: Benn (89 pistettä), Seguin (73), sentteri Jason Spezza (63), Klingberg (58) ja vasen laita Patrik Sharp (55) sekä joukkueeseen liittynyt Hudler, joka pelasi 72 ottelua Calgary Flamesissa ja Florida Panthersissa tehoin 16+30=46. Hudler solmi elokuussa Starsin kanssa yhden vuoden ja kahden miljoonan dollarin sopimuksen. Viime kaudella Dallas oli NHL:n neljänneksi paras ylivoimajoukkue osumaprosentillaan 22,1.

Video: Spezza maalaa riparista

Katso lisää