Skip to main content

Boston on laittamassa palikoitaan kuntoon

Boston Bruins lähtee yrittämään paluuta pudotuspeleihin - Tuukka Raskin paluu Vezina-kuntoon on tärkeää

Teksti Amalie Benjamin / NHL.comin toimittaja

Jokaisen 30 NHL-joukkueen pelikausi on täynnä erilaisia mutkia ja käännöksiä. Tässä viisi suurinta kysymystä, jotka saattavat määrittää miten klassisen Original 6-joukkueen Boston Bruinsin kausi 2016-17 lähtee sujumaan:

Voiko puolustus parantaa tarpeeksi, jotta Bruins pääsee takaisin pudotuspeleihin?

Zdeno Chara on 39-vuotias. Dennis Seidenberg allekirjoitti sopimuksen New York Islandersiin. Bruinsin kokoonpanosta ei löydy nuorta puolustajaa paikkaamaan Calgary Flamesiin vuosi sitten kesäkuussa kaupatun Dougie Hamiltonin tyhjäksi jättämää paikkaa. Colin Millerin ja Joe Morrowin kehitys pysyy jatkuvana huolenaiheena. Bostonilla pitäisi olla tarpeeksi hyökkäystehoa viime kauden perusteella. Se teki viidenneksi eniten maaleja per ottelu koko NHL:ssä (2.88). Mutta Bruinsin on parannettava peliään omassa päässä. Se päästi 20. eniten maaleja (2.78).

Voiko Tuukka päästä takaisin Vezina-kuntoon?

Bruinsin ykkösvahdin tilastot putosivat viime kaudella (ottelua kohti päästettyjen maalien keskiarvo oli 2.56, torjuntaprosentti 91.5%. Verrattuna koko NHL-uran keskiarvoihin 2.24 ja 92.4%), mutta ne johtuivat osaksi myös Raskin edessä pelanneesta puolustuksesta. Tuukka tarvitsee parempaa peliä puolustukselta, mutta hänen on myös parannettava omaa peliään. Luotettavaksi kakkosvahdiksi tunnetun Anton Khudobinin tulosta joukkueeseen voidaan myös olettaa olevan apua Tuukka Raskille.

Miten David Backes sopeutuu joukkueeseen?

Entinen St. Louis Bluesin kapteeni allekirjoitti viiden vuoden, $30 miljoonan arvoisen sopimuksen (keskimääräinen vuosittainen sopimuksen arvo $6 miljoonaa) heinäkuun ensimmäisenä tullakseen Bostoniin kymmenen St. Louisissa vietetyn kauden jälkeen. Hän sai periaatteessa ne rahat, jotka Bruins päätti olla käyttämättä Loui Erikssoniin, joka taas teki sopimuksen Vancouver Canucksin kanssa. Viime kaudella 45 pistettä (21 maalia, 24 syöttöpistettä) tehnyt Backes voi täyttää hyödyllisen roolin jäällä ja olla tarvittava kokenut ääni pukukopissa, mutta uuteen joukkueeseen sopeutumiseen voidaan kuvitella menevän jonkin aikaa. Toinen kysymys on vielä se, jatkaako Backes keskushyökkääjänä paljon senttereitä omistavassa Bruinsissa, vai siirretäänkö hänet oikealle laidalle.

Video: Backes viimeistelee illan toisensa

Ketkä nuorista pelaajista nousevat esiin?

Ryan Spoonerilla, Colin Millerillä ja Danton Heinenilla on potentiaalia tulla huomattavan tärkeiksi pelaajiksi Bruinsissa. 24-vuotias Spooner teki yhdessä 20 ottelun jaksossa 18 pistettä kaudella 2014-15, kun hän pääsi pelaamaan ketjussa Milan Lucicin ja David Pastrnakin kanssa. Viime kaudella hän teki 13 maalia ja 49 pistettä 80 ottelussa. Mutta Spoonerin on parannettava peliään puolustusalueella pystyäkseen varmistamaan kolmosketjun sentterin paikan. 23-vuotias Miller pelasi viime kaudella 42 ottelua Bostonissa ja todisti, että hän pystyy pelaamaan kahdessa puolustuksen kärkiparissa eli top-4 roolissa. Mutta hänen on pystyttävä pelaamaan tasaisemmin. 21-vuotias Heinen todisti pystyvänsä tekemään maaleja amerikkalaisessa yliopistokiekossa NCAA-tasolla ja hän näytti hyvältä harjoitusleirillä. Hänestä voidaan ennustaa tulevan osa Bruinsin tulevaisuutta, mutta onko hän osa

Miltä valmentaja Claude Julienin tulevaisuus näyttää?

Ei ollut mitenkään varmaa, että NHL:n pisimpään samaa joukkuetta yhtäjaksoisesti valmentanut Julien (yhdeksäs kausi) palaisi Bruinsin penkin taakse joukkueen jäätyä pudotuspeliviivan alapuolelle kahdella peräkkäisellä kaudella. Boston Bruinsin toimitusjohtaja Don Sweeney mietti valmentajakysymystä jonkin aikaa kunnes hän 5. kesäkuuta ilmoitti, että Julien palaa tälle kaudelle. Mutta se ei tarkoita, etteikö Julienin työpaikka juuri nyt olisi sataprosenttisen turvassa. Joukkueenjohto seuraa kauden alkua tarkasti.

Katso lisää