Skip to main content

Kymmenen huomiota NHL:n varaustilaisuudesta

Nico Hischier ykkösenä Devilsiin; kuusi suomalaista varattiin avauskierroksella

Teksti NHL.com / NHL.com

CHICAGO - Vegas Golden Knights sai melkoisen jättipotin vuoden 2017 NHL Draftissa.

Ensimmäiseen varaustilaisuuteensa osallistuneella Golden Knightsilla oli plakkarissaan 12 varausvuoroa, joista kolme ensimmäisellä kierroksella. Vegas varasi Portlandin sentteri Cody Glassin 9. vuorolla, Owen Soundin sentteri Nick Suzukin 13. vuorolla ja HV71:n puolustaja Erik Brännströmin 15. vuorolla.

- Saimme varaustilaisuudessa joukkueeseemme taitoa, kokoa ja maalivahdin, summasi Golden Knightsin GM George McPhee.

Chicagon United Centerissä järjestetyissä varaustilaisuudessa, NHL Fan Festissä ja NHL100 Fan Arenassa kävi kahden päivän aikana yhteensä yli 47 500 kiekkofania.

Seuraavassa on kymmenen huomiota vuoden 2017 NHL Draftista

1. Nico ohitti Nolanin

Kuukausien spekuloinnille pantiin piste, kun New Jersey Devils varasi perjantaina ensimmäisellä vuorolla Halifaxin keskushyökkääjä Nico Hischierin.

Devils voitti 29. huhtikuuta järjestetyn varausvuoroarvonnan (NHL Draft Lottery), mutta Devilsin GM Ray Shero ei antanut etukäteen mitään vihiä siitä, että hän varaisi Hischierin ennemmin kuin Brandonin keskushyökkääjä Nolan Patrickin.

- Päätös oli vaikea. Huippulupauksiin tutustutaan kuuden viikon ajan ennen varaustilaisuutta. Organisaatiomme kannalta Nico oli järkevämpi valinta. Hän on loistava pelinrakentaja, joka tekee kanssapelaajistaan parempia. Minusta tuntui, että hän oli paras vaihtoehto seurallemme, Shero sanoi.

Video: Nico Hischier oli vuoden 2017 draftin ykkösvaraus

2. Suurenmoiset suomalaiset

Suomalaispelaajia valittiin ensimmäisellä kierroksella ennätyksellisesti kuusi. Aiempi ennätys oli vuodelta 2002, jolloin avauskierroksella varattiin viisi suomalaista.

Dallas Stars varasi HIFK:n puolustaja Miro Heiskasen 3. vuorolla, Calgary Flames Tri-Cityn puolustaja Juuso Välimäen 16. vuorolla, Boston Bruins JYP-puolustaja Urho Vaakanaisen 18. vuorolla, Winnipeg Jets Frölundan hyökkääjä Kristian Vesalaisen 24. vuorolla, Chicago Blackhawks Portlandin puolustaja Henri Jokiharjun 29. vuorolla ja Nashville Predators Sioux Cityn hyökkääjä Eeli Tolvasen 30, vuorolla.

Koko varaustilaisuudessa suomalaislupauksia poimittiin kaikkiaan 23.

Video: Miro Heiskanen kertoo draft-kokemuksistaan

3. Vive la France 

Toisella kierroksella tehtiin draft-historiaa, kun Columbus Blue Jackets varasi 45. vuorolla Grenoblen sentteri Alexandre Texierin. Hän oli kautta aikain ensimmäinen NHL-varaus Ranskan liigasta (Ligue Magnus). Texier teki päättyneellä kaudella pelaamissaan 40 ottelussa 10+9=19 tehopistettä. Hän olisi ollut kevään MM-kisoissa Ranskan kakkossentteri, mutta joutui jättämään turnauksen väliin olkapäävamman takia.

Blue Jackets sai kyseisen varausvuoron Golden Knightsilta kaupattuaan hyökkääjälupaus Keegan Kolesarin Vegasiin.

Texier, 17, oli NHL Central Scoutingin viimeisimmässä kansainvälisessä rankingissa sijalla 16.

- Tämä oli hieno asia Ranskan liigan ja Grenoblen kannalta. Olen ylpeä ranskalaisuudestani, ja tämä tuntuu todella hyvältä, Texier totesi.

4. Veri vetää kaukaloon 

Hamiltonin hyökkääjä Matthew Strome sanoi vihdoin ymmärtävänsä, miltä hänen veljistään Ryanista ja Dylanista on tuntunut, kun heidät varattiin NHL:ään.

Stromen täytyi odottaa kauemmin kuin veljiensä, sillä Philadelphia Flyers varasi hänet vasta neljännellä kierroksella 106. vuorolla. Stromen mukaan varaus tuntui kuitenkin ihan yhtä hyvältä.

- Tuntui siltä kuin minut olisi varattu viiden kärjessä. Kokemus oli huikea, enkä taatusti unohda sitä koskaan, hän sanoi.

- Olin seuraamassa 12-vuotiaana, kun Ryan varattiin viidentenä (New York Islanders). Dylan varattiin kaksi vuotta sitten kolmantena (Ariziona Coyotes). Olin onnellinen heidän puolestaan. Nyt oman varaukseni jälkeen tiedän, miltä heistä tuntui, hän jatkoi.

Strome ei ollut ainoa tänä vuonna varattu pelaaja, jolla on suvussa NHL-kiekkoilijoita.

Nolan Patrickin setä James Patrick pelasi NHL:ssä 1 280 ottelua 21 kauden aikana. Tampa Bay Lightning varasi 14. pelaajana puolustaja Callan Footen, joka on kaksinkertaisen Stanley Cup -voittaja Adam Footen poika. Golden Knights varasi toisella kierroksella 62. vuorolla hyökkääjä Jake Leschyshynin, jonka isä Curtis pelasi seitsemässä seurassa yhteensä 1 033 NHL-ottelua. Montreal Canadiensin seitsemännellä kierroksella vuorolla 199 varaama Lincolnin maalivahti Cayden Primeau on NHL-urallaan 909 ottelua pelanneen Keith Primeaun poika. Edmonton Oilers poimi kuudennella kierroksella 177. vuorolla hyökkääjä Skylar Brind'Amourin, joka on puolestaan Stanley Cup -voittaja Rod Brind'Amourin jälkikasvua. 

5. Dallas sai ensimmäisellä kierroksella maalivahdin

Dallas Stars varasi ensimmäisen kierroksen 26. pelaajana Bostonin yliopiston maalivahti Jake Oettingerin, joka oli ensimmäinen draftin avauskierroksella poimittu maalivahti vuoden 2015 jälkeen. Washington Capitals varasi tuolloin Ilja Samsonovin vuorolla 22.

Stars antoi 29. varausvuoronsa sekä kolmannen kierroksen varausvuoron (70.) Chicago Blackhawksille noustakseen varausjärjestyksessä kolme pykälää ylöspäin ja ehtiäkseen varaamaan Oettingerin, joka pelasi erinomaisen debyyttikauden yliopistosarjassa.

- Kun ensimmäinen kierros eteni, jännitys alkoi tiivistyä. Meillä oli aavistus, että jotain voisi tapahtua. Kun tutkimme muiden seurojen maalivahtitilanteita, vaikutti siltä, että pari seuraa olisi voinut aiheuttaa meille ongelmia, perusteli pelaajatarkkailuosaston pomo Joe McDonnell Dallasin ratkaisua.

6. Dale Tallon sai lämpimän vastaanoton

Florida Panthersin GM Dale Tallon ei ole ollut Chicago Blackhawksin leivissä seitsemään vuoteen, mutta Blackhawks-fanit tietävät, miten suuri rooli Tallonilla oli vuosina 2010, 2013 ja 2015 Stanley Cupin voittaneen joukkueen rakentamisessa. Tallon oli Chicagon GM:nä vuosina 2005-09, jolloin Blackhawks varasi muiden muassa Jonathan Toewsin, Patrick Kanen, Duncan Keithin, Brent Seabrookin ja Corey Crawfordin.

Kun Tallon asteli perjantaina United Centerin lavalle ilmoittamaan Floridan varauksen vuorolla 10, yleisö antoi hänelle pitkät ja äänekkäät suosionosoitukset.

- Se oli todella erityistä, ja olen yhä otettu siitä. En todellakaan odottanut mitään sellaista. Toki Chicagon-aikanani tapahtui paljon positiivisia asioita, mutta vastaanotto oli hämmentävä. Ihmiset kiittelevät minua, missä tahansa liikunkin Chicagossa, ja se tuntuu mahtavalta. Perjantai nosti tunteet pintaan, ja olin todella iloinen, Tallon kertoi.

7. Makar nosti rimaa

Colorado Avalanche varasi Brooksin puolustaja Cale Makarin ensimmäisen kierroksen neljäntenä pelaajana. Makarista tuli korkeimmalla varausvuorolla poimittu Alberta Junior Hockey Leaguen pelaaja. Aiemmin ennätystä piti hallussaan nykyisin Avalanchessa kiekkoileva hyökkääjä Joe Colborne, jonka Boston Bruins varasi 16. vuorolla vuonna 2008.

- Olihan se aikamoista. Pääsin seuraan, joka poimi aikoinaan Joen Colbornen AJHL:stä. Ajatus siitä vetää aika nöyräksi, kommentoi Makar.

8. Kolme muskettisoturia ja seitsemän veljestä

Calgary Flames varasi Baie-Comeaun hyökkääjä D'Artagnan Jolyn kuudennella kierroksella 171. vuorolla. Joryn taustalta löytyy mielenkiintoinen tarina.

Miten hän sai etunimensä? 

- Vanhempani katsoivat elokuvan "Kolme muskettisoturia" ja päättivät antaa minulle tämän nimen, koska eivät halunneet valita mitään tavanomaista, D'Artagnan Joly selvitti.

D'Artagnan, 18, on nuorin seitsemästä veljeksestä. 

- Meillä oli kaukalo takapihalla. Aloitin pelaamisen siellä parivuotiaana. He laittoivat minulle luistimet jalkaan ja päättivät tehdä minusta jääkiekkoilijan, Joly kertoi.

Veljeksistä vanhin, Christian Joly, 34, sanoi, että D'Artagnania kohdeltiin lapsuudessa samalla tavalla kuin suurinta osaa pikkuveljistä.

- Kiusasimme häntä, emmekä päästäneet häntä helpolla. Hän kuitenkin oppi tiettyjä juttuja vanhemmilta veljiltä... Ehkä hän pääsi näin pitkälle juuri siksi, että hän joutui panemaan meille hanttiin, isoveli veisteli.

9. Flyers etsii yhä maalivahtia

Philadelphia Flyersin GM Ron Hextall aikoo olla kärsivällinen etsiessään joukkueelleen aloittavaa maalivahtia ensi kaudeksi.

Michal Neuvirth teki Flyersin kanssa kaksivuotisen sopimuksen maaliskuun alussa, ja tulokasveskari Anthony Stolarzilla on vyöllään vain seitsemän NHL-ottelua.

- Stolarz on kokematon ja Neuvirthillä on ollut paljon loukkaantumisia, joten tuo parivaljakko ei mielestäni riitä meille. Mutta eihän sitä koskaan tiedä... Katsotaan nyt, miten asiat etenevät, mutta olettaisin, että hankimme vielä maalivahdin, Hextall pyöritteli.

Hextallin mukaan veskareiden suhteen on nyt ostajan markkinat.

- Maalivahteja on tarjolla paljon. Tarkkailemme tilannetta ja mietimme sitten, millaisia sopimuksia tarjoamme niille kavereille, joista pidämme. Jos joku vaatii älyttömiä, tutkimme muita vaihtoehtoja, Hextall sanoi.

10. Chicagolaisyleisö keräsi pisteet 

United Centerissä järjestettyihin varaustilaisuuteen ja NHL Fan Festiin osallistui kahden päivän aikana ennätykselliset 47 514 ihmistä. Blackhawks-fanit hurrasivat äänekkäästi jokaiselle varaukselle.

- Viikonloppu oli uskomaton. Olen käynyt useissa varaustilaisuuksissa, mutten ole koskaan nähnyt vastaavaa. Hallissa oli energiaa, ja se oli todella mahtavaa, ylisti Blackhawksin GM Stan Bowman.

Katso lisää