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Sesión de preguntas y respuestas: Lorena Pedraza

En cualquiera de sus facetas, esta jugadora, jueza y profesora se ha convertido en la cara del hockey femenino en Colombia

Por Ricardo Montes de Oca @RicardoEMontes / NHL.com/es Corresponsal Independiente

No se puede ser mucho más en el mundo de hockey que Lorena Pedraza.

Jugadora profesional, capitana de la selección de mujeres de Colombia, árbitro certificado, profesora de patinaje y cara de un trabajo de mercadeo para generar una nueva generación de hockey femenino en el país.

A los ocho años conoció el hockey. Esa ha sido su vida desde entonces. Cuando se trata de hockey colombiano, el nombre de Lorena Pedraza debe estar en el medio de cualquier conversación.

Pedraza le regaló unos minutos al equipo de NHL.com/es para hablar de todas sus facetas en el deporte y sobre los planes que tiene para impulsar un ya bien encaminado desarrollo del hockey en Colombia, en la última sesión de Preguntas y Respuestas.

NHL.com/es: Comencemos con tu carrera. ¿Cómo fue que comenzaste y diste a parar en el hockey?

Pedraza: Comencé a los ocho años. Patino desde los seis, desde que iba al parque con mi papá. Primero me inicié con el patinaje artístico, pero mi personalidad no encajaba. Por ejemplo, yo siempre era la típica que iba más rápido que las demás, quería algo más explosivo.

Un día llegó un primo que recién había visto una película de hockey y me invitó a jugar, junto a mi tío y mis otros dos primos. Apenas lo jugué, supe que era el deporte que quería practicar. Llevo 18 años haciéndolo.

NHL.com/es: ¿Básicamente el impulso principal fue gracias a la película?

Pedraza: Sí, pero yo nunca la vi, fue mi primo. The Mighty Ducks, se llamaba. Apenas la vio compraron todo y me invitaron a practicarlo.

A mi mamá al comienzo no le gustaba, decía que era un deporte para niños, pero a mi me gustaba mucho y me escapaba con mi tío para jugar. Hasta un día que recibí un golpe jugando y tuve que confesarle todo.

Al final me apoyaron y aquí estoy.

NHL.com/es: Entiendo que además de jugadora, eres árbitro también. Háblanos un poco de eso.

Pedraza: Sí, digamos que empecé mi carrera como juez hace aproximadamente cinco años. Empecé a pitar partidos y me gustó. Me pareció muy interesante ver el juego desde esa perspectiva; aprender todo el manual e impartir la justicia. Además, tener ese trabajo en el que puedes apreciar el hockey. Me encantó.

Seguí con este tema e hice todas las capacitaciones necesarias en Colombia y en una de esas conocí al Presidente de World Skate, que maneja todos los jueces a nivel mundial. Todo se dio. Fui a un Mundial en Italia a pitarlo. Fue una experiencia muy linda. Es muy divertido.

También soy profesora de patinaje. Soy la primera colombiana que salió como fichaje para la liga femenina en España. Tres Cantos, se llama. Un gran equipo.

También tengo ese lado de haber jugado profesional. Además, soy juez y profesora de patinaje.

Este año tengo un gran reto. Me dieron la responsabilidad de la categoría Sub-12 de mi club. Esto va de la mano con el trabajo que hemos hecho con la Federación de Hockey sobre Hielo. Estuvimos en diciembre en una capacitación de hockey en hielo. Siento que tengo las herramientas para enseñarle a estos niños.

NHL.com/es: ¿Todo esto es sobre hielo o en línea?

Pedraza: Es en línea, pero el proyecto está encaminado hacia el hielo. Tenemos que aprender más de hielo nosotros para luego poder impartir ese conocimiento.

La idea es tener una cancha de hielo aquí en Colombia en unos años y que estos niños lleguen a jugar mundiales de hockey sobre hielo. Es un deporte muy lindo.

NHL.com/es: ¿Tu experiencia como jugador también ha sido en línea?

Pedraza: Sí, en España fue en una liga de hockey en ruedas. Aunque también me arriesgué a jugar en hielo. Otro equipo me invitó y acepté. Aprendí mucho ahí y así al siguiente año en la LATAM Cup pude llegar mucho mejor.

NHL.com/es: ¿Cuál te gusta más?

Pedraza: Es muy difícil. Te digo algo, si hubiera empezado desde pequeña jugando hielo… el hielo es increíble. Me gusta muchísimo, todas las sensaciones. Siento que es hermoso.

Pero he jugado en línea toda mi vida y es lo que conozco más. Aunque tampoco me considero mala [en hielo]. Es una pregunta difícil; me gustan mucho los dos.

NHL.com/es: ¿Cómo evalúas la transición en línea a hielo?

Pedraza: Fue difícil. El primer año que viajamos en el 2015 a México para jugar fue bien complicado. Llegamos como cinco días antes a patinar. Lo que más se complica es la frenada. Lo demás fue más fácil por la experiencia que tienes en el deporte, pero frenar fue un reto bien importante.

Cuando comenzó el torneo ya podíamos controlarlo. Algo muy bonito es que nosotros le ponemos mucha pasión a lo que hacemos y en ese torneo quedamos en el segundo lugar. Ganamos la medalla de plata sin haber tocado el hielo nunca antes.

NHL.com/es: Es muy importante esa transición y que un jugador bueno en línea pueda demostrar que también lo es en hielo. ¿Te parece esa la clave para dar el salto al profesional?

Pedraza: Sin dudas. Estoy convencida de que un buen jugador de roller hockey puede hacer una buena transición al hielo, hasta a nivel profesional.

Aquí hay mucho nivel y potencial.

NHL.com/es: A lo largo de todas estas entrevistas, los principales representantes de Latinoamérica concuerdan en el gran desarrollo del deporte en Colombia. ¿Cómo evaluarías precisamente ese potencial que mencionas?

Pedraza: Está muy encaminado. Tenemos muchos proyectos tanto sobre ruedas como en hielo. Ya existe esa federación. Lastimosamente por el virus no pudimos realizar varios de esos proyectos, porque una de las ideas era incentivar, yendo y visitando colegios.

De hecho, ya contactamos a los líderes de las escuelas en donde incluso hay pistas de roller hockey. Empezar a mostrar el hockey allí para incentivar a muchos más niños a que vengan. Ya tenemos, pero queremos abarcar más gente.

Yo también tengo otro proyecto de demostrar que el deporte no es sólo un deporte para hombres. Esa será mi tarea de mercadeo e incentivar a muchas más niñas y a los padres también. 

Pero hay mucho potencial, de niños que han jugado desde muy pequeños. Se viene trabajando mucho para que ese potencial se transforme en campeonatos de eventos importantes.

NHL.com/es: ¿Qué le dirías a una niña que está pensando en jugar hockey, pero tal vez no lo hace por ese estigma que el deporte es sólo para hombres?

Pedraza: Este deporte necesita coordinación de piernas, brazos, tronco, cabeza. Es tomar decisiones en dos segundos. No es sólo un deporte de contacto. Va mucho más allá.

También el tema de jugar en grupo es súper importante. Yo, por ejemplo, no sé qué haría sin mi equipo, ellos son mi familia.

Le diría que se puede seguir siendo esa niña que sale en vestido y en tacones en una noche de viernes, pero también puede ser que el siguiente fin de semana estés con tu equipo de hockey representando a tu país y a tu club o viajando fuera del país. Pero hay que quitarse la idea de que es un deporte sólo de hombres.

 

[Leer más: Sesión de preguntas y respuestas: Alexandre Capelle]

 

NHL.com/es: Cuéntanos un poco de tu experiencia desde el punto de vista del fanático. ¿Sigues la NHL, estás pendiente de los juegos?

Pedraza: Sí, me gustan dos equipos; Vegas Golden Knights y New York Islanders.

Hay ciertos jugadores que me gustan un montón. Por ejemplo Mathew Barzal, Patrick Kane y Alex Ovehchkin. 

NHL.com/es: Hablamos de lo bien encaminado que está el hockey en Colombia, pero ¿harías algo diferente de estar en tus manos?

Pedraza: El reto en este momento es tener la cancha de hielo. Podemos hablar mucho, hacer campañas, pero el reto es tener la pista. Estamos trabajando sin tenerla, pero en búsqueda de inversionistas y todo el cuento. Pero eso es lo necesario ahora.

NHL.com/es: Vienes de ser la Jugadora Más Valiosa del campeonato panamericano. Háblanos un poco de esa experiencia.

Pedraza: Fue una experiencia bien linda. Fui la capitana del equipo, me enteré de eso como tres días antes del torneo. Pero asumí el rol. A mí me encanta, porque también lo soy del club de hielo. 

Tener la oportunidad de ser la líder me ha encantado, porque tengo la experiencia de haber jugado en otros lugares y torneos. Me parece muy lindo impartir ese conocimiento con las niñas con las que juego.

Por ejemplo, había niñas de 17, 18 años junto a mí. Fue muy chévere y al final salí también como la de JMV, pero para mí lo más importante viene con el logro en equipo y de haber quedado campeonas.

Pero fue muy lindo y más después de un año sin jugar hockey.

NHL.com/es: ¿Crees que tu experiencia como profesora te ayudó en asumir ese rol?

Pedraza: La verdad no, creo que lo que he hecho como jugadora fue lo más importante, por toda la experiencia que tengo.

Por ejemplo, hubo muchas niñas que se quebraron en el momento más importante, pero ahí estaba yo para decirles lo indicado para levantarlas. Creo que ese es el papel de un líder, no simplemente ser la mejor jugadora. Lo importante es la experiencia y el conocimiento de tus jugadores y cómo acercarse a ellos tanto fuera como dentro de la cancha.

NHL.com/es: ¿Qué planes tienes en tu futuro próximo, en cualquiera de tus facetas?

Pedraza: A finales de septiembre, principios de agosto tenemos el Mundial de Roller Hockey, que se va a jugar aquí en Colombia, en Cartagena, así que estaremos en casa. Esperemos que no se retrase por el tema del virus. Nos estamos preparando muy fuerte, porque la idea es ser campeones en casa.

En noviembre tenemos la LATAM Cup y como club -- tenemos un equipo de mujeres, Rinos Na-Palm Hockey Club, que básicamente somos las mismas de la selección -- queremos viajar a California a mediados de julio.

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