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Cinco preguntas con Alex Meruelo de los Arizona 'Yotes'

Propietario de los Coyotes confiesa su afán y deseo de ayudar en crecimiento del hockey de la NHL

Por William Douglas @WDouglasNHL / NHL.com Staff Writer

NHL.com/es continúa con su serie de preguntas y respuestas llamada "Cinco Preguntas Con ..." que se ejecuta todos los martes.

En la misma, hablamos con figuras clave en los partidos, y les hacemos preguntas para profundizar en sus vidas, carreras, y las últimas noticias a su alrededor.

La última edición cuenta con Alex Meruelo, que se convirtió en el primer propietario hispano de la NHL cuando asumió la propiedad mayoritaria de los Coyotes de Arizona el pasado mes de julio.

Alex Meruelo observa el 40 por ciento de la población hispana del área de Phoenix y ve un enorme potencial para el crecimiento del hockey, y con ellos, nuevos fanáticos de los Coyotes de Arizona.

 

[Leer más: Para progresar es imperativo luchar; algo que le sobra a 'Yotes']

 

Meruelo, el primer dueño hispano de la NHL, ha hecho aumentar la popularidad de los Coyotes aumentando su base de fans hispanos como una misión desde que asumió la mayoría de la propiedad en julio.

"Es un mercado que realmente ha pasado desapercibido desde el principio", dijo Meruelo, quien es cubanoamericano. "Creo que, si hacemos lo correcto atrayendo a los fans, a la comunidad, y con ello a la hispana, tendremos mucho éxito con ello."

Meruelo, un multimillonario que hizo su plata cambiando compañías al borde del fracaso, ha sido agresivo al hacer su parte para tratar de hacer que esto funcione para los 'Yotes'..

Habló en español en su conferencia de Prensa introductoria en agosto. Realizó un video en español en septiembre anunciando el lanzamiento de la Coyotes' en español, mediante cuentas de redes sociales en Instagram (@LosYotes), Twitter (@LosYotes) y Facebook (Facebook.com/LosYotes); las cuentas de la característica de fotos exclusivas, videos y artículos para el español y las cuales interactúan los fans.

Meruelo encabeza la Junta Directiva de los "Yotes", recientemente formada para ayudar a mejorar el alcance hispano del equipo.

"Somos muy afortunados de tener al Sr. Meruelo como el primer dueño hispano de un equipo de la NHL", dijo el presidente y CEO de Coyotes Ahron Cohen en octubre. "Finalmente tenemos a la persona adecuada para conectarnos con la comunidad hispana y construir una relación genuina."

Así el inédito dueño mayoritario no abrió sus puertas y habló con NHL.com acerca de los esfuerzos de extensión y cómo ayuda tener una persona de color en la propiedad del equipo.

Aquí hay Cinco Preguntas con Alex Meruelo.

¿Cuándo vio tu primer juego de la NHL en persona, y cuáles eran tus pensamientos o sentimientos después de ese juego?

"El primero fue hace unos 20 años, y fue en Los Ángeles, allí vi a los Kings. Tan pronto como vi el partido, me enganché: la adrenalina, la emoción, el juego estrategia ... no hay otro deporte, para mí, que se acerca más que al hockey cuando se trata de verlo en directo."

Tweet from @ArizonaCoyotes: You already know he wants to win, but what else does Alex Meruelo like?Get to know our new majority owner a little bit better. pic.twitter.com/Fq4fONKoDN

Usted es el primer propietario hispano de la NHL. Como tal, ¿siente la responsabilidad de hacer crecer el juego dentro de la comunidad hispana en Arizona y más allá?

"No estoy seguro de que realmente siento más que como una responsabilidad. Pero tengo una ... especialmente estando en Arizona, donde el mercado es un 40 por ciento hispano. Es una tremenda oportunidad para presentarles el juego, y estamos trabajando en eso ahora mismo. Pero que yo sea hispano y entienda el mercado es donde planeamos empezar y avanzar, y creo que habrá mucha emoción por parte de la comunidad y por mí mismo, personalmente. Es por eso que, debemos enfocarnos en la meta, y seguir adelante con esto pues no hay vuelta atrás."

Una serie de eventos interesantes ocurrieron durante el verano: usted asumió la propiedad mayoritaria de los Coyotes, Auston Matthews, un jugador mexicanoamericano de Arizona, fue elegido para ser el rostro de la NHL como el atleta de portada de EA Sports NHL 20, y un torneo de hockey internacional con países de América Latina se llevó a cabo cerca de Miami. ¿Son todas estas señales de que el interés en el hockey está creciendo dentro de la comunidad hispana?

"Poder ver a un jugador hispano involucrado en el hockey, como Auston-y a mí mismo, siendo uno de los primeros embajadores de la mayoría-es algo que, para mí, está haciendo una gran diferencia y continuará creando atención y ayudará a ver el potencial. 

Creo que, para mí, lo que hacemos con ello, cómo nos acercamos a la comunidad hispana, hará una gran diferencia. 

En primer lugar, estamos muy involucrados dentro de las comunidades, las comunidades latinas, haciéndoles entender cómo se juega el juego, involucrándolos más y realmente viendo juegos. La segunda cosa que estamos haciendo es establecer una Junta Consultiva donde vamos a tener líderes hispanos de la comunidad para que nos ayuden con información y ayuden en áreas en las que podemos enfocarnos y que nos puedan traer más información creando lazos fuertes con la comunidad hispana. ... Quiero que la comunidad hispana sepa que estamos aquí por y para ellos y que los queremos cada día más involucrados. Ya sea que estés jugando el juego, viendo el juego o estando con tu familia, creo que es importante."

¿Por qué es tan importante?

Lo obvio es que en Arizona como sabemos, especialmente en el valle, el 40 por ciento del mercado es hispano y es un mercado que realmente ha ido sin explotar desde el principio. Creo que, si hacemos lo correcto atrayendo a los fans, los feligreses y los fieles, la comunidad, la comunidad hispana, tendremos mucho éxito con ello.

Tweet from @ArizonaCoyotes: "Honestly, the opportunity to be here in Arizona and spending time with the fans here and the people here, they were so warm, so friendly. I just felt so at home." 🌵Majority owner Alex Meruelo spoke with @FOXSPORTSAZ following his introductory press conference on Thursday. pic.twitter.com/jdEMY7TTVy

¿Hay un camino correcto y un camino equivocado para que el hockey llegue a la comunidad hispana?

"Creo que, si nos tomamos el tiempo para hacer el mercadeo adecuado y correcto, llegar a las comunidades en el mercado hispano, hacernos visibles, en realidad tomar reuniones y explicar el juego para ellos y llevarlos a los juegos reales de Coyotes, realmente creo que no va a tomar mucho tiempo antes de que estén emocionados por querer ir a los juegos, ser parte de los juegos y jugar el juego."

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