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Price y Canadiens demostraron carácter en remontada

Pese a no contar con su entrenador para el Juego 3 de las Semifinales, Montreal no bajó los brazos y sacó el triunfo

Por Israel German @IsraelGerman / NHL.com/es Corresponsal Independiente

Nada más de ver que el primer periodo del Juego 3 de las Semifinales de la Stanley Cup entre Vegas y Montreal favoreció 17-3 a los Golden Knights en el balance de los tiros a gol, era fácil concluir que el panorama se presentaba muy adverso para Montreal. 

Si sumado a esto consideramos el hecho de que horas antes se anunció que Dominique Ducharme, entrenador principal de Montreal había dado positivo a COVID-19 y no dirigiría al equipo en la banca, sonaba peor. Pero los Canadiens sacaron fuerzas de flaqueza y se doblaron, mas no se rompieron y acabaron imponiéndose 3-2 en tiempo extra.

Gracias a un despliegue de disciplina, paciencia y carácter, los Canadiens ahora se hallan arriba 2-1 en la serie, inclinando la balanza en su favor en el aspecto anímico por demostrar la capacidad de sobreponerse a la adversidad.

Dirección remota de Ducharme

Unas cuantas horas antes del face-off (encare) inicial en Centre Bell, la primera cita entre un equipo ubicado en Canadá siendo anfitrión de uno que tiene sede en Estados Unidos, se informó que el entrenador Dominique Ducharme había dado positivo a COVID-19.

Y de acuerdo con los protocolos de la NHL, cuando hay un caso sospechoso o confirmado, ese individuo debe aislarse del resto del grupo, por lo que la ausencia de Ducharme en el vestidor de los Canadiens era una garantía.

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"Hemos tenido altas y bajas esta temporada, pero creo que siempre hemos reaccionado bien ante la adversidad. Esta noche (ayer) fue otro ejemplo de eso. No tener a Dom (Ducharme) en la banca fue otro desafío que tuvimos que enfrentar. Pienso que nuestros entrenadores asistentes hicieron un gran trabajo en su ausencia", dijo el guardameta de Montreal, Carey Price.

Ante la ausencia confirmada de Ducharme , Luke Richardson se encargó de dirigir a los Canadiens en el Juego 3, y fue asistido por Alexandre Burrows y por el encargado de los porteros, Sean Burke.

Hasta antes del partido del viernes, los Canadiens ostentaban récord de 15-16-7 bajo el mandato interino de Ducharme, quien se tuvo que hacer cargo del equipo después de que Claude Julien -el entrenador con quien empezaron la temporada- fuera despedido el pasado 24 de febrero.

"No tuvimos mucho tiempo para pensar sobre ello. Hicimos las cosas de la manera en la que Dominique las ejecuta aquí, no hicimos nada diferente", dijo Richardson, quien tomó las riendas en la banca el viernes.

La estabilidad de Montreal comienza en la portería

Como se ha dicho, Vegas aplastó 17-3 a Montreal en el primer periodo en el rubro de tiros a gol, pero aunque eso suene aterrador, al término de los primeros 20 minutos de acción, el marcador tan solo era de 0-0.

Y aunque el balance en el segundo tercio, con relación a los tiros a puerta, volvió a ser claramente en favor de los Golden Knights, en una proporción de 13-5, con un total de 30-8 al final del segundo tercio, de nuevo, el marcador apenas se había movido a 1-1, y en buena medida se le debe de dar gran parte del crédito de esa proeza a Carey Price.

Gracias a resistir de manera estoica, aunque a veces perdiendo la compostura por la naturaleza del peligro de las llegadas de Vegas, Price jugó un rol crucial para empujar a su equipo a lograr lo impensable: ganar un partido en el que la sensación de haber sido dominados era evidente.

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"Estuvo increíble. Él es una de las principales razones de nuestro éxito, y esta noche no fue distinto", comentó Shea Weber, defensa y capitán de los Canadiens. "No creo que hayamos tenido el mejor de los arranques. Ellos fueron mejores que nosotros al inicio del encuentro. Nosotros mejoramos conforme el juego avanzó, pero sin Carey no tendríamos las posibilidades de hacer lo que hicimos".

Dada la laureada trayectoria de Price, parece que de ahora en adelante cada actuación suya irá pintándose de tintes históricos. Con las 43 salvadas que acumuló la noche del viernes, suma 40 paradas o más por quinta vez en su carrera en un juego de postemporada.

Solamente tres leyendas de la portería en Montreal como Ken Dryden (7), Patrick Roy (6) y Jose Theodore (6), tienen más encuentros de 40 o más salvadas en playoffs dentro de la franquicia que Price.

Gracias a acreditarse la victoria, ahora la marca de Price mejora a 10-4 en esos Playoffs 2021 de la Copa Stanley, convirtiéndose en el cuarto portero en la historia de la franquicia con 10 o más ganados en una sola postemporada y el primero desde Roy (16-4), en aquel año del último título de los Habs, en 1993.

La inquebrantable voluntad de Anderson

Pese a la mejoría de Montreal en el tercer periodo, dando mejores sensaciones e incluso superando a Vegas 13-10 en tiros a gol en ese lapso, los del estado de Nevada seguían ganando 2-1 y el tiempo seguía su inclemente paso, y con ello agotándose las posibilidades del equipo local.

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Sin embargo, una jugada rutinaria, y pese a la calidad y experiencia de Marc-Andre Fleury, se convirtió en la pesadilla de Vegas. Restando 1:55 para el final del encuentro, el veterano guardameta se hizo un lío con un disco pegado a las tablas, que salió a cortar detrás de su portería, pero no atinó a controlarlo y Anderson merodeaba la zona, quedándose con un gran premio: el gol del empate.

"Los presionamos al final del tercer periodo y tuvimos un golpe de suerte en el gol del empate. En el tiempo extra dio la impresión de que tuvimos más energía que ellos", dijo Anderson tras el juego. "Salimos con fuerza y hallamos la manera de ganar el partido. Pudimos ver el nivel de combatividad de nuestros jugadores. Encontramos una manera esta noche. Fue un partido importante que debíamos ganar".

En el tiempo extra, Paul Byron y Anderson tejieron una jugada que comenzó con el robo de disco en zona defensiva, por parte de Jesperi Jotkaniemi. Byron cedió el disco a Anderson con un Fleury ya vulnerado y solo empujó el trozo de caucho para poner el 3-2 y ganar el juego, dándole la ventaja en la serie a Montreal de 2-1.

Las hostilidades entre Vegas y Montreal se reanudan el domingo por la noche.

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