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Cinco cosas para ver en el Juego 4 entre Islanders y Lightning

La ofensiva y batalla de porteros, acaparan la atención de un duelo que podría ser decisivo

Por Octavio Sequera @osequeratomalo / NHL.com/es Corresponsal Independiente

Resumen: TBL 2, NYI 1

Point y Lightning vencen a Islanders en Juego 3

Brayden Point llegó a seis juegos seguidos marcando goles y Andrei Vasilevskiy hizo 27 paradas, en el triunfo del Lightning 2-1

  • 05:05 •

Estar abajo 1-2, al momento de tener que disputar el cuarto partido en su casa, el Nassau Veterans Memorial Coliseum, ha sido una constante a lo largo de toda esta postemporada para los New York Islanders, quienes lejos de bajar la guardia, han demostrado su mejor versión en este tipo de circunstancias, pues fue a partir del Juego 4, que hilvanaron rachas de tres victorias seguidas para eliminar a los Pittsburgh Penguins y Boston Bruins. 

Ahora la misión es similar, pero frente a los neoyorquinos están los campeones de 2020, quienes tienen marca de 6-1 en la carretera en los actuales playoffs. De esta manera, la batalla de esta noche en la localidad de Long Island, presenta cinco historias imperdibles. 

1.- El espectáculo de Andrei Vasilevskiy

Luego de conseguir la victoria el pasado jueves, el arquero se convirtió en el guardameta ruso con más triunfos en la postemporada gracias a 43 lauros. Pero en adición a tal hazaña, el finalista al premio Vezina, entregando anualmente al mejor portero en una campaña de la NHL, ha limitado a sus rivales a uno o menos goles, en sus últimos cuatro duelos por la carretera. 

En el tercer encuentro, Vasilevskiy detuvo 27 de 28 disparos a su puerta y a lo largo de la historia de la liga, sólo dos arqueros, han podido sumar más juegos de postemporada permitiendo uno o menos goles en calidad de visitante; Martin Brodeur con los New Jersey Devils en el 2000 y Johan Hedberg con los Pittsburgh Penguins en 2001, ambos con una cadena de cinco compromisos.

Video: TBL@NYI, J3: Vasilevskiy niega gol a Palmieri

2.- Inyección ofensiva de Islanders 

Pese a su gran dominio, Vasilevskiy ha demostrado señales de vulnerabilidad en cuatro choques de los actuales playoffs, en los que permitió al menos cuatro goles. Tres de ellos durante la serie de Primera Ronda ante los Florida Panthers y el otro ante los Carolina Hurricanes. Todos esos partidos, ha tenido una característica en común: Gran tráfico frente a la red. 

Hasta ahora, con la excepción del gol del Cal Clutterbuck en el tercer duelo, Nueva York no ha podido establecer su presencia en los alrededores de la potería rival, pues la defensa del Lightning promedia 12.3 tiros bloqueados en los tres desafíos y viene de frenar 21 en el más reciente. 

Durante la conferencia previa al cuarto juego, el entrenador de los Islanders, Barry Trotz, hablo del tema. "Tenemos que ser mejores al momento de meternos en su red. En las oportunidades que tuvimos, Vasilevskiy hizo grandes salvadas, al igual que Varlamov para nosotros, pero éste es un juego de pequeños detalles y para poder sacar un mejor provecho, debemos ser más contundentes".

 

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3.- La contundencia del Lightning 

En adición a su portero estelar, cada partido de Tampa Bay en estos playoffs, es una nueva oportunidad para esperar algo especial del gran tridente del equipo; Nikita Kucherov, líder en puntos en los playoffs con 23, Brayden Point máximo goleador con 11 y Victor Hedman, el defensa más productivo de la liga en esta instancia, gracias a 14 unidades. 

Desde el año pasado, el trío se combina para 141 puntos en los playoffs y entre ellos, Kucherov es uno de apenas 13 figuras en la historia de la NHL, que ha podido registrar 57 o más unidades a lo largo de dos postemporadas y de conseguir tres más, entraría en un club de apenas 10 jugadores con una sumatoria superior a los 60 tantos, dentro de este lapso.

Video: TBL@NYI, J3: Point vence a Varlamov para el gol

4.- Una gran noche de Semyon Varlamov 

Las dos derrotas consecutivas que han sumado los Islanders, pueden tener varias lecturas; falta de hombres en la red rival, poca conversión de los equipos especiales o sencillamente, el hecho de jugar con oponente que ha sido superior. Lo que si es cierto, es que en cada uno de los tres partidos, el portero Semyon Varlamov ha entregado todo, inclusive a después de sufrir una impacto que lo sacó del Juego 2 en Tampa Bay. 

El guardameta ruso posee un récord de 16-12, en los primeros 30 juegos de postemporada de su carrera con la franquicia de los Islanders. Si ayuda a su equipo a una victoria en este cuarto choque, Varlamov empataría a Glenn Resch (17-17) por el segundo lugar, en la lista de los arqueros más ganadores con la camiseta del club neoyorquino, durante los playoffs. Billy Smith, integrante del Salón de la Fama, encabeza el registro con 88 victorias con la institución, en esta instancia de la competencia.

En la serie ante el Lightning, Varlamov promedia 25.3 salvadas en los primeros tres choques y una sólida actuación esta noche en la portería, podría ser vital para un equipo de Nueva York, que ha registrado seis victorias en los actuales playoffs viniendo de atrás, empatando con los Vegas Golden Knights como los líderes en ese rubro.

 

[Leer más: Los Islanders no pueden descifrar a Vasilevskiy y ceden el Juego 3]

 

5.- Tampa Bay a mantener la tendencia

El Lightning ha logrado contar con ventaja de 3-1, en seis series consecutivas al mejor de siete, desde la Primera Ronda de 2020, siendo la mayor cifra de la historia y esta noche tienen la oportunidad de volverlo hacer. Los campeones defensores tienen marca de 11-5 en los cuartos juegos, tras llegar con ventaja de 2-1 y desde el 2016, han ganado diez veces seguidas en este escenario.

Previo a este nuevo partido, el entrenador Jon Cooper decidió dar un día libre a sus muchachos, pero la gran mayoría aprovechó el tiempo para revisar videos y de acuerdo al defensa Ryan McDonagh, estas sesiones cumplen un papel fundamental. "Nosotros no le tememos a la crítica y somos bastante conscientes cuando no estamos al nivel que esperamos, porque sabemos que todos nuestros entrenadores nos hacen ver las cosas, para permitir encontrar soluciones a tiempo".

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