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Montreal igualó serie gracias a un inicio explosivo

Los Canadiens lograron mantener una ventaja de 3-0 para ganar el Juego 2, pese a una reacción tarde de Vegas

Por Israel German @IsraelGerman / NHL.com/es Corresponsal Independiente

Aprendizaje tras el error.  

Con esta filosofía, los Montreal Canadiens se recuperaron después de caer por 4-1 en el duelo inaugural de las Semifinales de la Stanley Cup ante los Vegas Golden Knights, gracias a un triunfo de 3-2 en el Juego 2, para regresar a casa con todo nivelado.

Robando protagonismo al equipo de la Honda División Oeste en los rubros en los que usualmente suele brillar para ganar los partidos, como golpes (hits) y tiros bloqueados, Montreal usó cada recurso disponible a su alcance y superó a los Golden Knights 53-45 en golpes y 26-18 en disparos detenidos, dos estadísticas que definitivamente impactaron en el resultado.

Sólido comienzo, el trampolín del éxito

Los Montreal Canadiens tuvieron un sólido comienzo en este encuentro, anotando dos goles en el tercio inicial, el primero de ellos por parte de Joel Armia, el quinto para él en la presente postemporada, y el 2-0 de parte de Tyler Toffoli, también su quinta anotación en estos playoffs.

Video: MTL@VGK, J2: Toffoli anota el 2-0

Luego, en los albores del segundo periodo, Paul Byron marcó su segundo tanto de esta postemporada, y el equipo de la provincia de Quebec ganaba 3-0, silenciando la casi siempre escandalosa T-Mobile Arena.

"Me gustó la manera en la que empezamos en el primer juego, tuvimos nuestras oportunidades. Les tienes que dar crédito, (Marc-Andre) Fleury hizo algunas grandes salvadas en el primero de la serie para preservar la ventaja", dijo tras el cotejo el veterano alero Corey Perry. "Pero esta noche, aprovechamos nuestras ocasiones y tomamos control de ese momento del juego".

El autor del tercer gol, el alero Paul Byron, mantiene los pies sobre la tierra luego del triunfo la noche del miércoles, pero, al mismo tiempo, confirma los ambiciosos planes y la sólida mentalidad del equipo viendo el cuadro completo.

"Nuestra misión es ganar la serie. Este es solo un partido. Todavía hay mucho hockey por jugarse. Era importante para nosotros ganar esta noche. Ellos son un equipo que es muy bueno en su casa. Será agradable volver a casa y jugar ante nuestros aficionados", comentó Byron.

La anticipada respuesta de Vegas

Y, lógicamente, la reacción de uno de los equipos más sólidos en casa, como bien apuntaba Byron, no se hizo esperar y pusieron a los Canadiens al borde de forzar el tiempo extra. Dos goles del defensa Alex Pietrangelo, el primero, 61 segundos después de que Montreal marcara el 3-0, y luego, el segundo, cuando le restaban 5:14 al tercer periodo.

Pero entre un espectacular trabajo de Carey Price, quien acabó con 29 salvadas en 31 tiros a gol de Vegas, 16 de ellas en el tercio final, y un bloqueo providencial del capitán de los Canadiens, Shea Weber, en los segundos finales tras un potente tiro de Pietrangelo, que le dio en la mano, Montreal se aferró a un clavo ardiendo para no soltar la ventaja.

Video: MTL@VGK, J2: Price niega gol a Martínez

"Esa es la manera de jugar en esta época del año. Ellos son la muestra de carácter y compromiso. Pienso que tenemos varias de esas cosas en nuestro equipo también", dijo Weber. "No llegamos a las Semifinales por casualidad, y esto no ha acabado. Y una de las razones para pensar esto es que nuestros jugadores están comprometidos, quieren ir por otro camino".

Los Golden Knights se volcaron con todo en los cinco minutos restantes del cotejo para buscar a como diera lugar ese tercer gol, que les permitiera igualar 3-3 y mandar el partido a la prórroga, para ahí buscar el triunfo. Pero Price se erigió como una muralla y delante suyo, una primera línea de combate que nunca dudó en sacrificar el físico con tal de preservar la ventaja.

"Los chicos están ahí para pagar el precio cada noches. Así es esta serie. Te tienes que merecer cada victoria. Cada lesión vale la pena al final del día", respondió con crudeza y sinceridad el estelar guardameta de los Canadiens.

Motivacional regreso de Petry

Después de perderse los dos más recientes cotejos, el defensa Jeff Petry volvió tras una lesión en la parte superior del cuerpo, lo que se piensa pudo ser en una mano, pero no fue un retorno terso, planchado. El jugador estuvo lidiando con algunas otras dificultades.

Petry regresó y jugó a pesar de presentar una hemorragia producto de vasos sanguíneos rotos, debajo de sus córneas. Los ojos de Petry estuvieron enrojecidos por la en sangre durante todo el partido y, aparentemente, es algo con lo que ha estado batallado desde hace una semana.

A pesar de esa situación, el defensa acumuló dos tiros a gol, dos minutos de penalidad y dos tiros tapados, en 20:47 de tiempo de hielo el miércoles.

"Ha sido nuestro mejor defensor en todo el año. Lo hemos extrañado, y queríamos verlo de regreso nuevamente, lo antes posible. Había estado hablando con él en días recientes y me dijo que quería reintegrarse al equipo", comentó su compañero con quien alineó en la segunda pareja de defensas, Joel Edmundson.

"Sus ojos han estado así más o menos desde hace una semana. Es un poco aterrador, pero no pienso que eso le haya afectado esta noche", remató Edmundson.

Este viernes, a las 20:00 horas, tiempo del este de Estados Unidos, en Centre Bell, los Canadiens serán los anfitriones de los Golden Knights para el Juego 3 de las Semifinales de la Stanley Cup.

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