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Fleury y Kopitar logran marcas personales

El guardameta de Vegas alcanzó 490 triunfos, en tanto que el delantero de los Kings, llegó a mil puntos

Por Israel German @IsraelGerman / NHL.com/es Corresponsal Independiente

Aunque en lo colectivo las campañas del guardameta de los Vegas Golden Knights, Marc-Andre Fleury, y la del centro de Los Angeles Kings, Anze Kopitar, se hallen en extremos opuestos, la gloria y las hazañas los unen de inequívoca manera a ambos.

La noche del miércoles, los astros se alinearon y ambos jugadores lograron importantes hitos por cuenta propia para darle todavía un mayor realce a sus ya de por sí espectaculares carreras en la NHL.

Pese a su veteranía, tanto Fleury (36 años) con Vegas, como Kopitar (33) con Los Angeles, han mostrado en la temporada 2020-21 que la edad es solamente un accesorio y que no ha sido determinante, por la manera en la que siguen aportando en el hielo para sus respectivos equipos.

Leyenda en la portería

El miércoles, en el triunfo por 3-2 en tiempo extra por parte de los Golden Knights sobre el Minnesota Wild, Marc-Andre Fleury llevó a cabo 26 salvadas en 28 disparos para acreditarse su triunfo 24 de la temporada y con ello alcanzar los 490 en su laureada carrera.

Gracias a esa victoria, Fleury superó a Roberto Luongo y se posa como el tercer mejor guardameta de todos los tiempos en la NHL en lo que a ganados se refiere, y ahora está solo por detrás de dos grandes leyendas de la portería como Martin Brodeur (691) y Patrick Roy (551)

"Sabía que esta iba a ser una temporada corta, y tanto yo como Robin Lehner (el otro portero de Las Vegas) íbamos a jugar, ¿verdad?", dijo Fleury la noche del miércoles. "No pensé que iba a alcanzar a Roberto (Luongo), y estoy muy honrado de tener la oportunidad de jugar lo suficiente y jugar en un gran equipo que me permitió alcanzarlo."

Video: ARI@VGK: Triunfo especial para Belfour

Añadió Fleury en medio de una emotiva noche: "Todas las noches solo trato de hacer nuestro trabajo lo mejor posible y mantener el juego cerrado y mantener a nuestro equipo en rango. El equipo ha estado jugando muy bien y marcando algunos goles, así que obviamente eso me ha ayudado".

En 190 partidos vistiendo el uniforme de los Golden Knights, Fleury alcanzó con la victoria del miércoles las 115 en su cuarta temporada en Las Vegas.

Ganador de dos Stanley Cup con el uniforme de los Pittsburgh Penguins, Fleury logró conseguir 375 ganados en 691 encuentros, diseminados a lo largo de 13 campañas en la Ciudad del Acero.

"Estuvo genial (la actuación de Fleury). Pero como he dicho, esta noche necesitábamos de la aportación de todos para vencer a este equipo en su casa, en medio de algunas bajas por lesión", comentó Peter deBoer, entrenador principal de Vegas. "Y justo eso pasó, empezando por él, estuvo realmente sólido, en especial en momentos claves".

Aunque en 2018 Vegas y Fleury se quedaron en el umbral de ganar la Copa Stanley, al caer en las Finales en cinco juegos ante los paulatinos campeones, los Washington Capitals, esta temporada los Golden Knights se perfilan a aspirar de nuevo a contender por un título, algo que de lograrse, derramaría más gloria aún sobre el laureado guardameta nacido en Quebec.

Kopitar, el rey de Los Angeles 

Anze Kopitar es, sin lugar a dudas, uno de los jugadores mas importantes en la historia de la franquicia de Los Angeles Kings, y no es poca cosa darle ese calificativo, debido a que una pléyade de auténticas estrellas han desfilado por ahí.

Jugadores legendarios y de un enorme talento reconocido como Marcel Dionne, Wayne Gretzky o Luc Robitaille, definitivamente se quitan el sombrero y hacen caravana cuando se menciona el nombre del delantero esloveno de 33 años, Anze Kopitar.

Para consumar el triunfo por 4-2 la noche del miércoles ante los Arizona Coyotes, que elimina al equipo de Glendale, Kopitar asistió a Sean Walker para el cuarto gol de los californianos y esta asistencia significa el punto número mil (1,000) en la carrera del legendario delantero centro de los Kings.

Gracias a esa hazaña. Kopitar se convierte en tan solo el cuarto integrante de la franquicia en alcanzar o rebasar la barrera de los mil puntos, solo detrás de Dionne (1,307), Robitaille (1,154) y Dave Taylor (1,069).

"Es muy emocionante. Mi corazón sigue latiendo fuerte", dijo Kopitar tras el triunfo sobre los Coyotes este miércoles. "Es difícil ponerlo en palabras. Estoy como sin poder decir algo. Desde luego estoy muy contento, muy emocionado, ustedes saben, estaba tratando de aportar un poco desde el inicio del juego, pero las cosas se dieron como se dieron".

Video: LAK@ARI: Kopitar alcanza mil puntos

De Kopitar se puede decir, de manera superficial, aunque no menos importante, que es ganador de dos Copas Stanley con los Kings, algo que no pudieron hacer los grandes jugadores de renombre que lo superan en puntos dentro de la organización. Pero también se tiene que hablar de la polivalencia del esloveno.

Además de ser pieza clave en la consecución de dos títulos de la NHL para Los Angeles, Kopitar ha ganado en dos ocasiones el Frank J. Selke Trophy (delantero con las mejores cualidades defensivas), dejando claro que no solo es un buen pasador y anotador, sino que está dispuesto siempre a aportar y colaborar en todas esas pequeñas cosas que a veces se hacen enormes.

"Es increíble para él. Estamos juntos en esto a su lado", dijo el entrenador principal de Los Angeles, Todd McLellan. "Hace que todos sean mejores, incluido el cuerpo de entrenadores, y su pasión y energía por el juego son contagiosas. No puedo esperar a verlo conseguir los próximos 500 (puntos)".

Con el triunfo, los Kings llegan a 48 puntos con cinco juegos restantes, persiguiendo al St. Louis Blues, que tiene 56, con cuatro encuentros pendientes, de manera que los californianos todavía albergan una leve esperanza de clasificar a los Playoffs, pero que va a requerir de toda la magia de Kopitar y algo más.

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