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Los Hurricanes conquistan la Discover Central

Por primera vez en 15 años, Carolina logra un título divisional

Por Albert Pérez @1AlbertPerez / NHL.com/es Corresponsal Independiente

Por primera vez en 15 años, los Carolina Hurricanes entrarán a los Playoffs de la Stanley Cup como campeones divisionales.

En la jornada del viernes, Carolina no vio acción, pero la victoria de 5-2 de los Dallas Stars sobre el Tampa Bay Lightning le permitió adjudicarse el título de la Discover División Central para así ser el primer sembrado del sector en la postemporada.

Este suceso podría ser el presagio de algo grande para los Hurricanes.

Cuando conquistaron el título de la antigua División Sureste en la temporada de 2005-2006, también terminaron alzando la Stanley Cup.

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Fue el primer y único campeonato de la franquicia, la cual en 1998 se mudó a Carolina tras ser los Hartford Whalers.

Y además de ostentar el título divisional, el equipo de hace 15 años y el de la actualidad también tienen otra cosa en común.

Rod Brind'Amour fue el capitán de la escuadra campeona de los Hurricanes, y ahora buscará guiar al club hacia su segunda corona, pero desde el banquillo.

Tras retirarse en 2009-10 como jugador, en 2011 asumió un nuevo papel con Carolina. Se unió al cuerpo técnico del club como auxiliar y entrenador de desarrollo.  

En mayo de 2018, Brind'Amour tomó el cargo de entrenador en jefe y de inmediato cambió la fortuna del equipo.

En su primera campaña al frente (2018-2019), metió a Carolina a los Playoffs para romper con una sequía de nuevo torneos sin apariciones en la postemporada. En ese momento era la racha más longeva de la NHL.

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Pero Brind'Amour no solo clasificó al club, sino que lo guio hasta la Final de la Conferencia del Este.

La campaña pasada siguió con su buen paso al llevar a los Hurricanes a ligar apariciones en la postemporada por primera vez desde 2000-01 y 2001-02. Se quedaron en la Ronda Clasificatoria.  

Con su más reciente clasificación, Brind'Amour se ha convertido en el primer timonel en la historia de Carolina que lleva al equipo a los Playoffs tres veces al hilo.

Fuerza huracanada

Actualmente, además de encabezar la Discover Central, Carolina (36-10-8) también se encuentra en la cima de toda la NHL.

Lidera la tabla de posiciones con 80 puntos, les siguen los Vegas Golden Knights (38-13-2) con un partido menos.

Si los Hurricanes logran terminar en el primer lugar general, estarían conquistando su primer President's Trophy--el premio para el equipo con el mejor récord del torneo--de su historia.  

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Este gran momento que está viviendo el club está siendo apuntalado por un formidable balance ofensivo y defensivo, y por la profundidad que presenta el plantel.  

Carolina cuenta con el décimo promedio más alto de goles anotados por juego (3.22) de la Liga. También tiene el tercer promedio más bajo de goles recibidos por juego (2.33).

Nueve jugadores registran más de 20 puntos o más.

 

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Y cinco de ellos rebasan los 40: Sebastian Aho (57), Vincent Trocheck (43), Andrei Svechnikov (42), Dougie Hamilton (42) y Martin Necas (41).

Si Trocheck logra marcar tres goles en los dos encuentros que le restan a los Hurricanes en la temporada regular, el equipo terminaría con tres jugadores con 20 tantos o más a su haber en este torneo abreviado de 56 duelos.  

Aho es el líder con 24 goles, le sigue Nino Niederreiter (20). Trocheck presenta 17.

En la portería, un trío que mezcla la juventud y la experiencia es el que tiene a Carolina como uno de los equipos que menos goles ha cedido (128, es la cuarta cantidad más baja).

Alex Nedeljkovic, 25, lleva una foja de 15-4-3 (22 aperturas), un promedio de goles permitidos por partido (GAA) de 1.89 y un porcentaje de salvadas (SV%) de .932. con tres blanqueadas.

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James Reimer, 33, posee un récord de 15-5-2 (31 aperturas), un GAA de 2.66 y un SV% de .906.

Y Petr Mrazek, 29, ostenta una marca de 6-1-3 (11 aperturas), un GAA de 1.77 y un SV% de .934 con tres blanqueadas también.  

El rival de los Hurricanes en la primera ronda de los Playoffs será los Nashville Predators (29-23-2;60 puntos) o los Stars (22-18-4; 58 puntos). Ambos aún están peleando por el último de los cuarto boletos de la Discover Central.

El Lightning (36-15-3; 75 puntos) y los Florida Panthers (35-14-5; 75 puntos) son los otros equipos del sector que ya han clasificado.

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