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Los Islanders no pueden descifrar a Vasilevskiy y ceden el Juego 3

Pese a un buen trabajo defendiendo castigos y una sólida defensa, Nueva York no pudo generar la suficiente ofensiva ante Tampa Bay

Por Ricardo Montes de Oca @RicardoEMontes / NHL.com/es Corresponsal Independiente

Por tercera vez en estos Playoffs de la Stanley Cup, los Islanders se ven abajo 2-1 tras los primeros tres encuentros de una serie, luego de perder el Juego 3 con marcador de 2-1 el jueves ante el Lightning en el Nassau Coliseum de Nueva York.

Pasó ante los Penguins y nuevamente frente a los Bruins. En ambas ocasiones, Nueva York respondió con un triunfo en el Juego 4 (con un marcador combinado de 4-1), encaminando sus victorias en la serie. Ahora, vuelven a verse en la misma situación ante los actuales campeones de la Stanley Cup. Coincidencialmente, los tres Juegos 3 que han disputado, los han perdido por la mínima (5-4 ante Pittsburgh, 2-1 frente a Bruins).

Video: TBL@NYI, J3: Point vence a Varlamov para el gol

"Simplemente es así", dijo el entrenador de los Islanders Barry Trotz. "Vamos a prepararnos para el próximo juego, nuestra próxima oportunidad de ver si podemos lograr la victoria y poner la serie a ganar dos de tres juegos".

Pese a la derrota del jueves, Nueva York sigue siendo el equipo más goleador de la postemporada con 48 tantos en 15 juegos. Sin embargo, de no ser por un rebote concretado por Cal Clutterbuck en medio de una jugada rota frente a Andre Vasilevskiy, los Islanders pudieron haber salido en blanco del primer partido de tercera ronda en casa desde 1993.

"Tampa es un equipo completo. Son los campeones defensores de la Stanley Cup y saben lo que se necesita para ganar", comentó el delantero de los Islanders Matt Martin. "Tienen a un par de defensores élite y cuatro sólidas líneas que saben lo que deben hacer en la zona defensiva".

Al final, Vasilevskiy sacó la mejor parte del duelo ante su compatriota Semyon Varlamov. El arquero de los visitantes tomó posesión del liderato histórico de victorias en postemporada para un guardameta ruso. Luego de tapar 28 de los 27 disparos de los Islanders, el guardameta ahora ha permitido un gol o menos en los últimos cuatro juegos en la ruta.

Por su parte, Varlamov detuvo 25 de los 23 remates del Lightning, incluyendo de 1-1 en Power Plays, aspecto que ha mejorado Nueva York con el transcurso de la serie. Luego de cometer siete castigos en los primeros dos juegos, los Islanders limitaron los errores a apenas uno en el tercer choque.

Sin embargo, aunque no se refleje en las estadísticas, el segundo gol del Lightning llegó a manos de Brayden Point segundos después de finalizado un Power Play, con el defensor de los Islanders aún ausente de la jugada.

"Ellos no generaron mucho tampoco. Creo que estuvimos muy bien defensivamente", señaló Trotz. "Mucho de lo que hicieron fueron 'regalos' que les dimos. Es curioso, mientras más profundo vayas, más tienes que luchar".

Los Islanders limitaron a Tampa Bay a apenas cinco disparos en el tercer período, luego de que remataron 20 veces a la portería en los primeros dos. Nueva York ganó esa batalla 28-25 en una noche en la que jugaron frente a 12,978 aficionados.

Sin embargo, Tampa Bay no se ha visto amilanado por los ambientes hostiles en estos playoffs -algo que no habían experimentado desde 2019, cuando fueron eliminados por los Blue Jackets en la primera ronda-.

En siete juegos en la carretera, el Lightning tiene registro de 6-1 con un diferencial de goles de +5 (17 a favor y 12 en contra) para un minúsculo promedio de 1.71 goles en contra por partido.

"Han estado en esta posición varias veces, obviamente. Son los campeones", mencionó Trotz. "Han estado en estas situaciones. Nosotros lo intentamos. Tenemos que obtener más pucks, tenemos que llegar adentro. Tuvimos algunos chances, pero Vasilevskiy hizo un par de atrapadas claves".

Usualmente los juegos cerrados son territorio de los neoyorquinos. Cinco de sus victorias en playoffs han sido en choques definidos por la mínima. El jueves fue uno de ellos, y en su patio.

Pero el Lightning utilizó la fórmula de su rival para adelantarse en la serie. En caso de que Nueva York no pueda retomar su ritmo ofensivo en el Juego 4, regresar a Tampa Bay abajo 3-1 en la serie es un escenario que deben evitar a toda costa.

"Ambos equipos se están ajustando al rival", dijo Trotz. "Lo haremos de nuevo. Son dos conjuntos yendo cara a cara. Tienes que aguantar sus arremetidas y ellos tienen que defender las nuestras. Esperemos que podamos encontrar el camino a la red un poco más".

Los equipos que se van arriba 2-1 en una serie semifinal a ganar cuatro de siete encuentros en la historia de la NHL tienen ventaja de 89-25 (.781). 

"Cada juego ha sido difícil, cada equipo está batallando", confesó el delantero neoyorquino Casey Cizikas. "Será una pelea de perros cada partido. Nosotros esperamos eso".

La próxima cita de esta tórrida batalla se llevará a cabo el sábado, cuando ambas escuadras se vuelvan a encontrar en el hielo del Nassau Coliseum a partir de las 8 pm tiempo del este de Estados Unidos.

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