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El Lightning vuelve a dar cátedra en la carretera

Tampa Bay mejoró su foja a 6-1 jugando fuera de casa en estos Playoffs, luego de doblegar a los Islanders en el Juego 3 de las Semifinales

Por Albert Pérez @1AlbertPerez / NHL.com/es Corresponsal Independiente

El jueves en el Nassau Coliseum, el Tampa Bay Lightning volvió a dar cátedra en la carretera en estos Playoffs de la Stanley Cup. El vigente campeón de la NHL se adjudicó un triunfo por 2-1 en el Juego 3 de las Semifinales sobre los New York Islanders, y con ello toma una delantera de 2-1 en la serie a ganar cuatro de siete encuentros.

"Creo que esto solo demuestra la madurez del grupo que tenemos. En cada ronda que hemos jugado, los aficionados contrarios se han hecho sentir. En Florida fueron geniales, fueron animados en Carolina, y aquí en New York, hubo un ambiente increíble", dijo el capitán de Tampa Bay, Steven Stamkos. "Simplemente estamos a la altura de las circunstancias. Por alguna razón, creo que la historia muestra que juegas un juego un poco más simple en la carretera".

Fue la cuarta victoria de manera consecutiva para el club floridano en la que solo le ha permitido menos de dos tantos a sus rivales. Mejoraron su foja a 6-1 jugando fuera de casa en esta postemporada.  

El entrenador en jefe del Lightning, Jon Cooper, acreditó el resultado al hambre de gloria que todavía presentan sus pupilos. 

"Estos muchachos tienen hambre", contó Cooper. "Son un grupo hambriento. Y les doy todo el crédito del mundo, especialmente con lo que pasó el año pasado. Siguen teniendo esa voluntad de ganar, es bueno para ellos". 

Point sigue arrasando 

La principal razón por la que Tampa Bay tuvo éxito una vez más en territorio ajeno se debe al excelso pasó goleador que mantiene Brayden Point El delantero centro fue el encargado de conseguir el gol decisivo en el segundo período. 

Video: TBL@NYI, J3: Point vence a Varlamov para el gol

Con solo 20 segundos restantes en el episodio, dentro del círculo derecho, Point sacó un tiro mientras se caía, el cual se metió entre el tráfico, enfrente de la portería de Semyon Varlamov para terminar en la red.

"El disco solo dio un buen rebote y aterrizó justo en mi bastón", contó Point describiendo la jugada. "Fue bastante afortunado".

El atacante extendió su racha de partidos con tantos a seis y aumentó su cuenta a 11 goles en total para liderar la postemporada. 

Point es el único jugador en activo que registra una cadena de seis duelos con goles en los Playoffs. Además, también se convirtió en el séptimo patinador distinto en las últimas 30 postemporadas que obtiene una seguidilla de por lo menos esta duración. 

El atacante de 25 años, quien hizo su debut en los Playoffs de 2018, ha colectado 33 goles en 58 cotejos de postemporada dentro de su carrera. 

También fue el tercer tanto ganador que Point anota en estos Playoffs. Está empatado con el delantero Mexicoamericano de los Vegas Golden Knights, Max Pacioretty, y el defensor de los Islanders, Ryan Pulock, en el liderato de esta categoría. 

"Sabes que se presentará todas las noches y que llevará su nivel de competencia lo más alto posible", expresó el también delantero centro, Yanni Gourde sobre Point. "Eso es liderazgo, y lo necesitamos".

Se apaga el Nassau Coliseum

Aunque la anotación de Point se llevó todos los aplausos, la primera del Lightning en el juego también fue importante. 

Al 10:05 del primer período, Gourde puso el 1-0 tras desatar un tiro relampagueante desde un ángulo cerrado después de que el disco se había desviado en el patín del defensor de New York, Nick Leddy, tras un centro fallido de Blake Coleman.  

Video: TBL@NYI, J3: Gourde anota tras pase de Coleman

El tanto mermó el ánimo de los seguidores en las gradas del Nassau Coliseum, que en estos Playoffs han sido un factor clave en el paso de los Islanders. 

"Tenemos un equipo bastante bueno", señaló Cooper. "Creo que ayuda mucho conseguir la ventaja inicial. Es algo que queríamos hacer, pero creo que parte de eso también se debe a que hemos pasado por este rumbo antes. Cuando los necesitas en los grandes momentos, ellos aparecen. Encontraron la manera y han aprendido a lo largo de los años que obtener la ventaja, extender la ventaja, proteger la ventaja es nuestro mantra principal. Ha estado funcionando". 

Fortaleza atrás  

La zona defensiva de Tampa Bay también estuvo fenomenal en el Juego 3.  

El club floridano bloqueó 21 disparos, mientras que el defensor Victor Hedman lideró esta estadística con cuatro. Le siguieron sus compañeros de la línea azul Ryan McDonagh y Mikhail Sergachev, con tres cada uno. 

Video: TBL@NYI, J3: Vasilevskiy niega gol a Palmieri

Y en la portería, Andrei Vasilevskiy generó 27 atajadas en total. Con 5:49 restantes en el tiempo reglamentario el guardameta ruso tuvo una intervención crucial que preservó la ventaja de 2-1. Le negó a Leo Komarov un disparo de rebote después de que el disco saliera de las tablas. 

La victoria mejoró la marca de Vasilevskiy en gira en esta postemporada a 6-1 con un promedio de goles en contra por partido de 1.58 y un porcentaje de salvadas de .953. 

"Fue nuestra voluntad la que nos ayudó a salir adelante", dijo Cooper. "Necesitaremos tener eso de nuevo si buscamos hacer lo mismo en el Juego 4 aquí en New York".

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