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Daryl Evans y los LA Kings traen el hockey de vuelta a la comunidad

El exjugador y entrenador imparte clínicas para adultos en una nueva pista al aire libre en El Segundo

Por Francisco X. Rivera @FX_Rivera / Colaborador Independiente, NHL.com

Después de meses de jugar dentro de arenas vacías, los equipos de NHL han podido integrarse poco a poco a la 'nueva normalidad', buscando dejar detrás los estragos de la pandemia.

En esta ocasión, Los Angeles Kings fueron un poco más lejos, aprovechando el gran avance en la vacunación, teniendo como resultado la exponencial mejoría en el estado de California, algo que se ha aprovechado para construir una pista al aire libre que permite proveerle tiempo de patinaje a toda la gente deseosa de regresar a sus actividades.

Con esta pista establecida afuera de sus oficinas, en la ciudad de El Segundo, el equipo tomó la decisión de volver a organizar clínicas para adultos, comandadas por el exjugador y actual analista de radio, Daryl Evans. Jugadores de varias edades, géneros y niveles pudieron inscribirse para mejorar sus habilidades en el hielo cada Viernes por siete semanas.

"Estamos muy emocionados por regresar a nuestros eventos anuales con Daryl", declaró Chris Crotty, director de desarrollo de hockey de los Kings. "Estamos muy contentos de que los participantes pudieron disfrutar de nuestra pista al aire libre".

Una promesa de hace 40 años

Cuando Daryl Evans fue seleccionado por los LA Kings en el Draft de 1980, el veloz delantero canadiense hizo una promesa que ha logrado mantener ya por cuatro décadas.

"Cuando empecé con los Kings, me prometí a mi mismo que si iba a estar en Los Angeles por mucho tiempo, iba a involucrarme en los entrenamientos infantiles y juveniles", recordó Evans. "El nivel de hockey infantil en Estados Unidos estaba años atrás que el de Canada".

Es así como Daryl se ha convertido en parte fundamental del departamento de desarrollo de hockey de los Kings, implementando programas para niños y jóvenes, mujeres e incluso de "ball hockey". El entusiasmo de Daryl para transmitir sus conocimientos, lo llevó también a ser entrenador de las primeras clínicas del equipo en China.

 

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Todos los equipos de la NHL están comprometidos con desarrollar el deporte entre sus comunidades, buscando entre otras cosas producir las estrellas del mañana. Sin embargo, cuando hablamos de clínicas para adultos, hay más intereses que motivan a Daryl para apoyar a este sector.

"Tenemos participantes que nunca han patinado o jugado antes, pero años después tienen niños y familias y ellos se convierten en los instructores", dijo Evans. "Me enorgullece el hacer que más gente se siente atraída hacia el deporte".

Uno de esos ejemplos de convivencia padre-hijo es el de Vince Arias, oficial de policía y ávido seguidor del hockey. Arias se inscribió a las clínicas por primera vez y ha llevado a su hijo más pequeño a verlo en acción, buscando heredarle el amor por el deporte.

"Le toca verme entrenando y eso lo motiva para jugar, le genera una ética de trabajo", mencionó Arias. "Mientras más me ve esforzarme, más duro quiere entrenar".

Las actividades

Aproximadamente treinta participantes salen al hielo los Viernes por la tarde por una hora completa, comenzando y terminando con una vuelta a toda velocidad alrededor de la pista de hielo. De ahí, los jugadores y jugadoras toman turnos para trabajar en sus habilidades de patinaje, velocidad, manejo del puck, pases y disparos al arco

El hecho de tener adultos de diferentes edades hace la clase mas desafiante, sin embargo, Evans ha elaborado un método para que todos los participantes puedan aprender cosas que puedan llevarse a su vida cotidiana. Además, tres entrenadores asisten al exjugador canadiense para asegurar que los participantes ejecuten las técnicas correctas en cada actividad.

"Si sacas al menos una cosa positiva de estas clínicas, te sacaste la lotería", mencionó Evans. "Puedes mejorar la memoria muscular, tus movimientos, tu patinaje y establecer fundamentos. Cuando eso ocurre, puedes participar en el juego de manera mas fácil".

Además, Evans tiene la certeza de que el aprender la parte práctica del juego da al aficionado un mayor entendimiento de lo que los atletas de la NHL hacen noche tras noche, haciéndolos darse cuenta de que no es tan fácil concretar un pase o un disparo cuando se tiene solo una fracción de segundos para realizarlo.

Entrando a una nueva era

Con el estado de California regresando a sus actividades casi de manera normal, la organización de los Kings y sus aficionados están listos para dejar atrás la trágica e incierta época de la pandemia para enfocarse en una vida cuidadosa, pero más convencional.

"Es sensacional que los Kings estén innovando para llevar el hockey a la comunidad", mencionó Arias. "Estábamos aburridos en casa y ellos lograron reabrir sus instalaciones de una manera segura, limpiando todo y manteniendo distancia social para que todos estuviéramos seguros".

"Uno de los objetivos de nuestro departamento es mejorar las habilidades de los jugadores en el área de Los Angeles", declaró Crotty. "Hacer que nuestros fans regresen a la pista con Daryl ha sido un deleite para nuestra organización".

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