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Las Vegas es el modelo a seguir dentro de la National Hockey League

Golden Knights hacen historia con 50 triunfos de visitantes en primeros 100 juegos y siguen sumando

Por Octavio Sequera @osequeraTOMALO / NHL.com/es Corresponsal Independiente

Pacioretty anota en prórroga

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Max Pacioretty se enfila hacia el arco en contra y bate a Ben Bishop a contramano para darle victoria a Golden Knights sobre Sharks

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En menos de un minuto, 51 segundos específicamente en el overtime, Max Pacioretty completó una brillante jugada individual para eludir al portero rival y sellar el triunfo 3-2 de los Golden Knights en su visita a los Dallas Stars. El gol del atacante de 31 años, tuvo un carácter histórico, pues ahora el conjunto de las Vegas, alcanzó las 50 victorias en la carretera y es la franquicia con el mejor récord jugando fuera de casa en la historia de la NHL, en sus primeros 100 partidos en la liga.

Con marca de 50-41-9 para un total de 109 puntos, los 'Knights' superan ampliamente a los equipos de expansión de la liga, en cuanto al primero centenar de partidos como visitante, renglón en el que los Florida Panthers (44-41-15 con 103 unidades) y los New York Rangers (40-39-21 para 101 tantos) completan el top 3. Las Vegas, continúa reforzándose como una de las mejores franquicias jóvenes históricamente, pues no hay que olvidar que en sus primeros dos años, han llegado a la postemporada, incluyendo su participación en la final de la Stanley Cup, en su primera campaña.

ERA 'DORADA' EN NEVADA

Cuando los Golden Knights debutaron en la zafra 2017-18, la sensación y expectativa alrededor del conjunto giraba en torno al espectáculo y a la novedad de ser la primera franquicia profesional en la ciudad de las Vegas y quizás el aspecto deportivo pasó a un segundo plano. No obstante, el éxito sobre la pista cambió por completo esa percepción, al conseguir el título de la Conferencia Oeste en su primer año, siendo apenas la tercera organización que avanza a la final de la NHL en su temporada de expansión.

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Si bien la campaña de ensueño no terminó con el campeonato, tras caer en cinco juegos frente los Washington Capitals, nadie puede negar el impacto exitoso de una franquicia nueva, pero compuesta por jugadores de amplia experiencia, como Marc Andre Fleury, cuyas 45 salvadas fueron determinantes para que los 'dorados' ganaran su primer partido en la liga, con pizarra de 2-1 precisamente ante los Dallas Stars, mismo equipo al que 100 partidos después, lograron vencer para llegar a 50 triunfos como visitantes, gracias a otro experimentado; Max Pacioretty, quien en 12 años como profesional ha marcado 226 goles en 727 partidos.

Adicionalmente, los Golden Knights se han convertido en un emblema para la ciudad. El número 58, fue retirado por la franquicia en honor a las 58 víctimas del tiroteo en Las Vegas, en octubre del 2017. Pero su impacto en la entidad vas más allá y cobró un carácter pionero, pues tras el arribo exitoso del hockey profesional a la localidad, la WNBA comenzó su era en esa comunidad gracias a Las Vegas Aces y en 2020, la NFL tendrá su primera franquicia en la región, con la llegada de Las Vegas Raiders.  

RETOS INMEDIATOS

En la actualidad los 'Knights' tienen marca de 17-13-5 para mantenerse en el segundo comodín de la Conferencia Oeste y poseen el mejor récord como visitante en la liga gracias a nueve triunfos por siete derrotas y dos overtimes. Su principal desafío es solidificarse en los puestos de postemporada y por ello el entrenador Gerrard Gallant hizo énfasis en conseguir la victoria sobre Dallas "Es vital, ellos ha sido uno de los mejores equipos de la liga en los últimos 20 partidos y espero que esta victoria nos llene de confianza ahora que regresemos a casa".

 

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La defensa, es otro de los retos que tiene el equipo de Las Vegas. Hasta el momento han permitido 100 goles a sus rivales con un promedio de 2.85 por partido y 18 en lo que va de mes. Las dos anotaciones concedidas en su duelo más reciente, puede ser el punto de partida para el portero Malcolm Subban, quien se recuperó notablemente, luego de permitir cinco tantos a los New York Rangers. "Hay que mantener el enfoque, hacer las atajadas que mi equipo necesita y confiar en que mis compañeros se harán cargo del resto" declaró el canadiense, autor de 28 salvadas en 30 remates recibidos frente a los texanos.

Frente a la exigencias de una larga temporada, Max Pacioretty se ha alzado como la principal referencia de ataque. Tras sellar la victoria en Dallas, el delantero sumó su tercer partido de forma consecutiva con al menos un gol y lidera a las Vegas, en ese departamento con 13, al igual que en asistencias con 17 y en puntos con 30. "Definitivamente se siente bien, porque hemos visto la diferencia entre jugar de la forma correcta y hacerlo incorrectamente, se trata de ser rápidos y agresivos al momento de atacar la zona" expresó el atacante, quien tras llegar del Montreal Impact, ha marcado 35 tantos en 101 encuentros con los Golden Knights  

Los próximos dos encuentros para Las Vegas, serán en casa y antes rivales de la Conferencia (Vancouver y Minnesota). Para el equipo será vital tomar la delantera, pues su récord es de 13-3-1 cuando logran marcar primero que su rival, de esos triunfos, siete han sido en casa (con dos derrotas). En calidad de local, los 'Knights' han anotado 52 tantos, pero han concedido 51, pero su principal fortaleza ha sido llegar al tercer período con la ventaja y así lo refleja su balance de 13-1-1 a lo largo de la presente campaña.

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