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Ranking de Poder de NHL: Compras de última hora encienden la Metropolitan

Capitals, Penguins y Hurricanes vislumbran en división con contrataciones de impacto

Por Albert Pérez @1AlbertPerez / NHL.com/es Corresponsal Independiente

Este lunes, a las 2:30 p.m. hora del Este de los Estados Unidos, se cumplió la fecha límite de traspasos de la temporada de 2019-20 de la NHL.

Y durante las 24 horas previas al cierre de esta ventana se produjo un vendaval de 26 intercambios.

11 de estos canjes se dieron en la de la poderosa División Metropolitana, que actualmente presenta a cuatro equipos dentro de los primeros 10 peldaños de la tabla general de la liga.

Sin duda es un sector bastante disputado de cara a los Playoffs de la Stanley Cup. La lideran los Washington Capitals con 82 puntos, sin embargo, solo ostentan una ventaja de 12 unidades sobre el séptimo lugar, los New York Rangers. Los New Jersey Devils (58 puntos) en el octavo puesto son el único club que tiene poco que pelear.

Aunque son muchas compras de última hora, hay tres que resaltan verdaderamente.

Para empezar, los Capitals realizaron la que es considerada como la adquisición más importante de este período al hacerse de los servicios del veterano Ilya Kovalchuk.

El alero izquierdo llega proveniente de los Montréal Canadiens a cambio de una selección en la tercera ronda del Draft de 2020.  

Video: TOR@MTL: Kovalchuk limpia y define en TE

En 15 temporadas en la NHL, Kovalchuk, de 36, ha cosechado 872 puntos (442 goles y 430 asistencias). Este torneo ostenta 22 puntos (nueve goles y 13 asistencias) tras 39 partidos jugados, incluyendo 13 puntos en los 22 cotejos que disputó con Montreal, equipo con el firmó en diciembre después de ser dado de baja por los Los Angeles Kings

Se espera que complemente a su compatriota ruso Alex Ovechkin en la delantera de los Capitals.

QUIERE CONTRIBUIR

"Acabamos de jugar ante Washington, creo que les puedo ayudar", dijo Kovalchuk sobre su nuevo equipo. "Son buenos en todas sus áreas, pero esta es una buena oportunidad. Conozco a mucho de los chicos aquí. He jugado ante ellos a nivel internacional y con otros equipos. Es bastante emocionante para mí. Obviamente buscó ganarlo todo, ojalá y podamos hacer daño en los playoffs".

El club en el segundo lugar de la Metropolitana, los Pittsburgh Penguins (80 puntos), también contrató a un veterano delantero para incrementar a su ya potente arsenal que es liderado por Sidney Crosby.

Patrick Marleau llega a Pittsburgh procedente de los San José Sharks a cambio de una selección condicional en la tercera ronda del Draft de 2021. El armador de 40 años cuenta con 20 puntos (10 goles y 10 asistencias) en 58 partidos de esta temporada. Fue seleccionado por San Jose con la segunda selección en el Draft de 1997. A lo largo de su carrera, ha registrado 1,186 puntos (561 goles y 625 asistencias) tras 1,715 cotejos de la campaña regular que ha jugado con los Sharks y los Toronto Maple Leafs.

"Patrick es un elemento que cabe en cualquier lugar de nuestra alineación," declaró el gerente general de los Penguins Jim Rutherford hablando del movimiento. "Es un buen jugador de ida y vuelta, nos trae liderazgo y no va da desentonar con nuestro equipo."

Por su parte, los Carolina Hurricanes, que se encuentran en el quinto puesto del sector con 74 puntos, también efectuaron un movimiento trascendental, pero en el lado defensivo. Contrataron por el resto del torneo al mejor defensor que estaba disponible en el mercado, Sami Vatanen.

SISTEMÁTICOS

El jugador finlandés de 28 años llega a Carolina procedente de los Devils a cambio del defensor Fredrik Claesson, el delantero prospecto Janne Kuokkanen y una selección condicional en la cuarta ronda del Draft de 2020.    

Vatanen no ha jugado desde que sufrió una lesión en la pierna derecha ante los Dallas Stars el 1 de febrero al bloquear un disparo. Fue puesto en la lista de reserva de lesionados 12 días más tarde.  

 

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"Sami es un jugador que cae bien dentro de nuestro sistema," contó el gerente general de los Hurricanes Don Waddell. "Su manera de patinar, visión y habilidad para mover el puck nos ayudará en todos los aspectos de nuestro juego. Esperamos que esté listo para jugar a comienzos de marzo."

Vatanen llevaba tres campañas con New Jersey tras ser traspasado por los Anaheim Ducks. Fue seleccionado por Anaheim en la cuarta ronda del Draft de 2009.

El defensor tiene 194 puntos (45 goles y 149 asistencias) en 434 encuentros de la temporada regular que ha efectuado. Además, en 44 duelos de playoffs, cuenta con 23 puntos (seis goles y 17 asistencias). 

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