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Tarasenko konzentriert sich auf das Team, nicht auf sich

von Louie Korac / NHL.com

ST. LOUIS -- Vladimir Tarasenko hat in den letzten beiden Spielzeiten mindestens 30 Tore erzielt und hat die Chance in seinen letzten 15 Spielen seine NHL-Karriere Bestmarke von 37 zu erreichen.

Aber spreche nicht mit dem Stürmer der St. Louis Blues über persönlichen Erfolg. Für ihn, geht es nur um die Mannschaft. Gewinnen bedeutet alles.

"Ich denke momentan nicht darüber nach", sagte Tarasenko. "Der Dank gehört meinen Mannschaftskollegen, die mir das zum zweiten Mal in Folge ermöglicht haben.“

Tarasenko, der seinen 30. Treffer am 1. März bei den Ottawa Senators erzielt hatte, sagte er hätte seinen Fokus lediglich auf Mittwoch, wenn die Blues auf die Chicago Blackhawks treffen (8 p.m. ET; NBCSN, TVA Sports; Do. 2:00 MEZ).

Tarasenko war einer der Spieler von St. Louis, die es am härtesten traf, als die Blues in der ersten Runde der Stanley Cup Playoffs zum dritten Mal in Folge eliminiert wurden.

"Am Ende des Tages, waren wir in der ersten Runde der Playoffs letztes Jahr (gegen die Minnesota Wild) raus und niemand wird jemals sich wieder [an den persönlichen Erfolg] erinnern", sagte Tarasenko. "Ich bin jetzt auf dem Teamerfolg fokussiert. Wir haben ein Ziel hier, jeder."

Dieses Ziel ist den Stanley Cup zu gewinnen, etwas worüber Tarasenko, der 96 Tore und 190 Punkte in 244 NHL-Spielen der regulären Saison vorzuweisen hat, unmittelbar sprach, als er vergangenen Sommer den reichsten Vertrag in der Geschichte der Blues (sieben Jahre, $60 Millionen) unterschrieb.

Mit jedem schönen Treffer, den er erzielte, bietet Tarasenko Gründe dafür, dass er es wert ist, in einer Silbe mit den russischen Stürmern Pavel Datsyuk, Alex Ovechkin und Evgeni Malkin genannt zu werden.

"Seine Offensive ist dynamisch wie bei jedem, mit dem ich schon gespielt habe und vielleicht sogar mehr als bei jedem, mit dem ich schon auf dem Eis stand", sagte Blues Kapitän David Backes. "Es ist großartig ihn in unserem Team zu haben. Wenn er den Puck innerhalb der Blauen Linie bekommt, würde ich mir wünschen, dass er häufiger schießen würde, weil dieser tödlich ist. Wenn er ihn auf das Tor bekommt, hat er große Chancen. ... Du grinst nur und lachst, wenn er ihn bekommt und er ist in der Lage, etwas daraus zu machen."

Die Blues haben Tarasenkos Charakter lieben gelernt. So lange der Vertrauenslevel hoch bleibt und die Produktion ebenso, werden seine Star Qualitäten weiterhin wachsen.

"Er ist konsistent in der Tatsache, dass er ein Tor nahezu jedes zweite Spiel erzielt", sagte Blues Trainer Ken Hitchcock. "Ich glaube die Sache, die mich überrascht ist, dass mit den ganzen Torchancen, die er bekommt, es nicht mehr Spiele mit mehreren Toren sind, als ich dachte, dass er hat (Zwei in dieser Saison). ... Ich dachte es wären mehr.”

"Ich glaube es gibt immer noch Gelegenheiten dazu. Ich glaube immer noch, dass er besser werden wird, bei Spielen mit zwei oder drei Toren in drei oder vier Spielen, weil er so viele Chancen hat zu treffen und es sich das hoffentlich erhalten wird. Die andere Sache, die er macht ist, dass er sich in der offensiven Zone sehr gut bewegt und wenn er in diesem Tempo und dieser Intensität spielt, ist das eine gute Sache."

Viel von Tarasenkos Erfolg kommt davon, dass er in der "STL Line" spielt, die seine früheren KHL Mannschaftskollegen Jori Lehtera und Jaden Schwartz, der zwei Züge vor Tarasenko (Nr. 12 und 14) im NHL Draft 2010 gezogen wurde, umfasst.

"Wir verstehen uns untereinander, Jaden, Jori und ich", sagte Tarasenko.

"Es ist immer nett mit jemanden längere Zeit zusammen zu spielen. Du lernst deine Reihenkollegen besser kennen und kann mehr Spielzüge kreieren."

Der in Yaroslavl, Russland, geborene Tarasenko und sein Vater Andrei haben jeden Abend um 23:55 Uhr in Russland NHL-Höhepunkte angeschaut, weil fünf Minuten war die der NHL zugewiesenen Zeit.

Tarasenko ist eng befreundet mit Artemi Panarin von den Blackhawks und Evgeny Kuznetzov von den Washington Capitals und spielte mit vielen Russen in internationalen Wettbewerben und gegen sie in der NHL.

Tarasenko sagte es wäre leicht für seine Landsleute zu sein, so lange sie nicht auf der anderen Seite des Eis stünden.

"Was ich darüber denke ist, dass ich glücklich darüber bin, wenn russische Jungs Erfolg haben, die in anderen Mannschaften spielen", sagte Tarasenko.

"Sie sind alle wirklich gute Jungs. Du kannst nicht neidisch sein. Wenn jemand Erfolg hat, bin ich nur glücklich für sie. Ich wünsche ihnen mehr, aber wenn du auf das Eis gehst, gibt es auf dem Eis keine Freunde."

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