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Sullivan: Die Penguins leben im Augenblick

von Wes Crosby / NHL.com

PITTSBURGH – Die Pittsburgh Penguins stehen kurz vor ihrem ersten Titel seit 2009.

Für Penguins Trainer Mike Sullivan bedeutet das, es gibt noch Arbeit zu erledigen.

Pittsburgh ist nach dem 3-1 Sieg gegen die San Jose Sharks, in Spiel vier des Stanley Cup Finales einen Sieg vom Titel entfernt. Sie gehen am Donnerstag mit einer 3-1 Führung in Spiel fünf im Consol Energy Center und können ihren vierten Cup holen, das erste Mal vor eigenem Publikum.

Sullivan organisiert noch keine Parade, genauso wenig seine Spieler.

"Ich denke ich vertraue unseren Anführern", erklärte Sullivan am Dienstag. "Wir haben ein paar Leute, die eine andere Sicht haben, die in der Vergangenheit ähnliches erlebt haben und ich denke unsere Jungs sind sehr bodenständig. Sie verstehen die Herausforderung, die vor ihnen liegt. Wir müssen uns auf dieses eine Spiel konzentrieren und müssen unser bestes geben. Das liegt in unserer Hand."

"Wir haben noch viel Arbeit vor uns und unsere Spieler wissen das. Wir haben Respekt vor den San Jose Sharks und wissen, wie gut ihr Team ist. Wir wissen wir müssen unser bestes geben um unser Ziel zu erreichen."

Wenn die Penguins am Donnerstag gewinnen, sind sie das erste große Team aus Pittsburgh, dass in der eigenen Stadt einen Titel holt, seit der Pittsburgh Pirates 1960.

Die Pirates schlugen die New York Yankees 10-9 in Spiel 7 der World Series 1960. Second Baseman Bill Mazeroski Schlug am Ende des neunten Innings einen Homerun.

Ein ähnlicher Moment könnte in Spiel fünf auf die Pittsburgh Penguins warten, aber Sullivan wird nicht erlauben, dass sie sich ablenken lassen.

"Wir müssen unser bestes tun diese ganze Aufmerksamkeit zu ignorieren, aber das wissen unsere Spieler", sagte Sullivan. "Das geht schon die ganzen Playoffs so, wir haben einige entscheidende Spiele gewonnen und sie haben alles richtig gemacht."

"Unsere Spieler wissen das, nach ihren Kommentaren nach dem Spiel zu urteilen, wir sind sicher aufgeregt hier zu sein, aber keiner von uns denkt, dass wir unser Ziel schon erreicht haben."

Vor Spiel sieben des Eastern Conference Finales gegen die Tampa Bay Lightning, sagte Sullivan er möchte, dass die Penguins den Moment genießen. Nach einem 3-2 Rückstand in der Serie, schlugen die Penguins mit einer ihrer besten Leistungen, mit einem 5-2 Sieg in Spiel sechs am 24. Mai zurück.

Zwei Tage später genoss Pittsburgh einen 2-1 Sieg in Spiel sieben.

Vor der Rückkehr nach Pittsburgh am Dienstag sagte Sullivan, er würde den Penguins raten den Test, der in Spiel fünf vor ihnen liegt genauso zu begrüßen.

"Ich denke eine Herausforderung für uns war die ganze Saison im Moment zu bleiben", sagte Sullivan, "und die Aufgabe vor uns nicht aus den Augen zu verlieren, aber uns auch nicht von der Vergangenheit beherrschen zu lassen. Wir versuchen aus unseren Erfahrungen, ob positiv oder negativ, zu lernen, aber das wichtigste Spiel ist sicherlich das nächste und darauf müssen wir uns konzentrieren."

"Ich gebe unserem Team viel Anerkennung dafür, dass wir so lange schon im Moment bleiben und ich denke, das ist einer der Gründe warum wir so viele Spiele gewinnen konnten, diese Konzentration, die so wichtig für den Erfolg ist."

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