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Stadium Series bringt Erinnerungen für Parise

von Dan Rosen / NHL.com

NEW YORK - J.P. Parise müsste nächstes Wochenende keine Axt ins TCF Bank Stadium mitbringen, obwohl man sich fragen kann, ob der verstorbene frühere NHL Stürmer und Trainer es nicht trotzdem tun würde. Naja, alte Gewohnheit.

Fakt ist, dass die Technik um die Stärke des Eises zu prüfen heutzutage ein bisschen fortgeschrittener ist, als sie es war, als Parises Sohn, Minnesota Wild Linksaußen Zach Parise, als Kind die Daumen gedrückt hat und gehofft hat, dass der Teich bei seinem Haus sicher genug wäre um darauf zu laufen.

J.P., der letztes Jahr an Lungenkrebs gestorben ist, musste das immer zuerst überprüfen, bevor die Jungs spielen konnten.

„Wir hatten einen Teich gleich bei unserem Haus, zu dem wir immer gingen,“ sagte Zach Parise. Ich erinnere mich immer daran, wie mein Vater die Axt mitnahm, um zu Prüfen ob das Eis dick genug war und wie enttäuscht wir waren, wenn das nicht der Fall war.“

Man kann es sich richtig vorstellen, oder? Wenn man weiß, wie Eishockey in Minnesota ist, oder Teichhockey im Allgemeinen, kann man fast sehen wie J.P., der Eishockeyvater, dick eingepackt, die Axt über seiner Schulter, durch den Schnee zum Teich stapft und auf das Eis hackt, als würde er Feuerholz machen.

„Ich weiß nicht woran er es sah, aber so fand er heraus ob es passte,“ sagte Parise jetzt lachend. „Wir warteten einfach auf sein Nicken,sicher oder nicht? Wenn nicht gingen wir wieder. Wenn es sicher war schaufelte er das Eis frei und wir spielten. Es war Super.“

Jetzt gibt es Profis die das für ihn machen, Profis die Parise helfen werden beim Coors Light NHL Stadium Series Spiel 2016 ,zwischen den Wild und den Chicago Blackhawks auf dem Campus der University of Minnesota am 21 Februar Erinnerungen zurückzubringen.

Es wird Parises erstes Spiel im freien in der NHL sein. Er wird es in seiner Heimatstadt spielen dürfen, wo er aufwuchs, nicht weit von dem Teich entfernt auf dem er, sein Bruder Jordan und ihre Freunde spielten, wann immer sein Vater das Eis als sicher beurteilte.

„Die Vorstellung im freien zu Spielen ist etwas besonderes und dass wir das zu Hause und nicht auswärts machen dürfen und an einem Ort, wo Eishockey so ein wichtiger Teil der Kultur ist, für die Familien, für alle, ich denke das ganze Wochenende wird vielen Menschen viel Freude bereiten,“ sagte Parise. Es gibt eine Hand voll Spieler, die in der gleichen Situation sind wie ich, die auf dem Eis im freien aufgewachsen sind, in den Parks. Das kommt jetzt alles zurück, wenn wir in Minnesota, in der NHL, im freien spielen. Es ist Großartig.“

Der Teich bei Parises Haus, vielleicht 100 Meter entfernt sagt er, war einer der Orte an denen er im freien Eishockey spielte. Er hatte auch mit seiner Mannschaft regelmäßig Trainingseinheiten im freien, in den Parks. So ist das Leben in Minnesota dür eishockeybegeisterte Kinder. Das gehört zu seinen liebsten Erinnerungen.

„Es war kalt, aber auch großartig,“ sagte er. „Es war egal wie kalt es war, man ist einfach raus gegangen und hat gespielt und Spaß gehabt. Alles andere war egal. Die Eltern haben gefroren als sie uns zuschauten, aber das war uns egal.“

Parise wuchs auch mit den Minnesota North Stars auf.

J.P. war Assistenztrainer bis Zach vier Jahre alt war. Die Familie blieb in Minnesota, als J.P. anfing in Shattuck-St. Mary's zu arbeiten, wo Zach und eine Hand voll andere NHL Spieler wie Sidney Crosby und Jonathan Toews einmal in der High School spielen würden.

Parise war ein begeisterter Fan der North Stars und regelmäßig bei den Spielen, wann immer er und sein Vater Zeit hatten.

Mike Modano, Neal Broten, Dino Ciccarelli und Basil McRae waren seine Lieblingsspieler.

Er erinnert sich an die weiß-grünen Sitze im Met Center.

Er war bei ihrem letzten Spiel am 13. April 1003, als die Fans die Sitze ausrissen und entweder als Souvenirs mit nach Hause nahmen, oder vor Wut aufs Eis warfen, gezielt auf den früheren Besitzer Norm Green, der aufgrund sinkender Zuschauerzahlen und mangelnder Aussicht auf ein neues Stadion, mit dem Verein nach Dallas zog.

„Ich wünschte wir würden die Trikots der North Stars tragen,“ sagte Parise. „Das wäre der Wahnsinn.“

Seine Aufregung richtet sich stattdessen darauf, das die Wild und die NHL die North Stars ehren, indem sie einige ehemalige Spieler zurückbringen, um ein gemeinsames Wild-North Stars Ehemaligenteam aufzustellen, für das NHL Stadium Series Alumni Game 2016 am Samstag.

„Ich hatte das Glück bei der Weltmeisterschaft mit Mike Modano spielen zu dürfen und auch gegen ihn und ich habe Broten getroffen und Brian Bellows,“sagte Parise. „Das sind Leute für die ich zu den Spielen gegangen bin und sie jetzt wieder spielen zu sehen ist etwas besonderes. Es gibt so viele Menschen die eine Verbindung zu den North Stars haben und die diese Ära der North Stars lieben. Für sie wird es Großartig sein diese Leute und die Trikots wieder zu sehen.“

Ein Teil von ihm ist allerdings auch traurig, Parise weiß, dass sein Vater ein wichtiger Teil dieses Wochenendes wäre, wäre er noch am leben.

„Ich weiß nicht ob er gespielt hätte,“ sagte er. „Er wäre wahrscheinlich Trainer gewesen.

Aber ein Kind – heute ein 31 jähriger zweifacher Vater – kann träumen.

„Ich habe mit meiner Mutter darüber gesprochen, wie cool es gewesen wäre, ihn hier zu haben, zu sehen wie er die Ausrüstung anlegt, das Trikot anzieht und auch dort zu sein,“ sagte Parise. „Ich denke es wäre etwas ganz besonderes gewesen. Ich weiß wie sehr er es geliebt hat. Ich weiß wie sehr er es geliebt hat dort zu sein, Teil der Stars zu sein, sie zu trainieren. Er hätte das hier geliebt.“

Vielleicht hätte er sogar seine Axt mitgebracht.

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