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St. Louis Blues unter Schmerzen zu den Playoffs

von Mike Morreale / NHL.com

St. Louis Blues Trainer Ken Hitchcock wusste, dass eine Teamleistung seiner gesunden Spieler nötig war, um sich am Ende zum fünften Mal in Folge für die Stanley Cup Playoffs zu qualifizieren.

Die Blues kämpften sich durch Verletzungen ihrer Schlüsselspieler und wurden von Rechtsaußen Vladimir Tarasenko und den Veteranen David Backes, Paul Stastny und Kevin Shattenkirk gestützt. Sie erhielten einen Energieschub von ihren Rookies Robby Fabbri, Colton Parayko und Joel Edmundson. Die Rückkehr von Torhüter Brian Elliott, nach 10 Spielen Verletzungspause erwies sich als entscheidend.

„Wenn ich mir anschaue, wie oft wir am Abgrund standen und wieder zurückkamen, bin ich Stolz auf die Jungs“, sagte Hitchcock.

Die Blues qualifizierten sich am Freitag mit einem 4-0 Sieg gegen die Vancouver Canucks für die Playoffs 2016.

Bei der Anzahl an Verletzungen, die St. Louis diese Saison hatte, hofft Hitchcock, dass in der Kabine eine andere Mentalität herrscht. Die Blues schieden in den letzten zwei Jahren in der ersten Runde der Western Conference Playoffs aus, nachdem sie die reguläre Saison mit über 50 Siegen und 100 Punkten beendet hatten.

„Man muss sich umstellen und anpassen und das haben wir gemacht“, erzählte Hitchcock der St. Louis Post-Dispatch. „Wir mussten unsere Spielweise und Herangehensweise ändern.“

Hier sind fünf Gründe, warum sich die St. Louis Blues qualifizierten:

1. Grandioser Tarasenko

Der Russe aus Yaroslavl ist der erste Spieler der Blues seit Brad Boyes (2007-09), der zwei Mal in Folge auf mindestens 30 Tore kommt. Am 7. Juli hat er einen Vertrag über acht Jahre für $60 Millionen unterschrieben, die höchste Summe in der Vereinsgeschichte.

Tarasenko machte letzte Saison sechs der 18 Treffer der Blues in den Playoffs.

„Ich Glaube das hat diese Saison den Unterschied gemacht, warum wir dieses Jahr diese Statistik haben“, sagte Hitchcock. „Es scheint als wäre jedes Spiel ein Playoffspiel und da müssen die besten Spieler ihre beste Leistung bringen. Wenn das Spiel knapp war, war [Tarasenko] herausragend.“

2. Torhüter

Seit Elliott am 19. März von seiner Verletzung zurückkehrte, hat er in Folge Shutouts gegen die Vancouver Canucks (zwei) und San Jose Sharks geholt. Elliott führt die ewige Liste der Blues mit 25 Shutouts an. Er hat mit sechs Auswärtssiegen auch einen persönlichen Rekord aufgestellt, mit einem Gegentorschnitt von 1,33 einer Fangquote von 95,1% und drei Shutouts.

Als Elliot verletzt war, stellte Jake Allen mit sechs Siegen in Folge einen persönlichen Rekord auf, darunter vier Auswärtssiege in Folge und ein Gegentorschnitt von 2,50, was es den Blues ermöglichte in der Central Division in Schlagweite zu bleiben. Allen stellte persönliche Rekorde für Spiele, Siege, Shutouts kassierte Schüsse und Fangquote auf.

„Unsere Torhüter, die dass Rückgrat unseres Teams waren, waren immer wieder verletzt“, sagte Backes. „Aber wir haben währenddessen den Kopf über Wasser gehalten.“

Hitchcock sagte er plane weiterhin beide Torhüter einzusetzen, um seinen Starttorhüter für die Playoffs auszusuchen.

3. Aufstrebende Rookie

Fabbri wurde nach Patrik Berglund und Jim Campbell, der dritte Rookie in der Geschichte der Blues, der in seiner ersten Saison 15 Tore erzielt. Der Center führt seit der All-Star Pause das Team mit 19 Punkten in 23 Spielen an. Fabbri, 2014 in der ersten Runde auf Nr. 21 gedraftet, verpasste sechs Spiele wegen einer Oberkörperverletzung.

„Es gibt viele gute Spieler in der Liga, aber nicht viele, die so schnell mit dem Stock sind wie Fabbri“, sagte Hitchcock. „Für mich wird er immer ein Scorer bleiben, denn wenn man so schnell mit dem Schläger ist und so eine Übersicht hat, wird man immer Torgefährlich sein.“

Parayko ist der sechste Rookieverteidiger in der Vereinsgeschichte, der auf mehr als 20 Assists kommt. Edmundson, 2011 in der zweiten Runde gedraftet (Nr. 46), ist unter den fünf Rookieverteidigern mit den meisten Checks der Liga.

4. Special teams

Die Blues können ihre effizienten Special Teams für ihren Erfolg anführen. Sie haben das sechstbeste Powerplay(21,3%) und das drittbeste Penaltykilling (84,8%) der NHL. Tarasenko hat mit 12 Powerplaytoren seine Bestleistung aufgestellt.

Die Blues haben mit 11 Treffern aus 37 Chancen und 29,7% das beste Powerplay auf eigenem Eis seit der All-Star Pause. St. Louis ist unter den besten fünf, was das Unterzahlspiel auf eigenem Eis angeht.

5. Ruhig unter Druck

St. Louis Spieler haben insgesamt 258 Spiele wegen Verletzungen verpasst, damit ist das Team unter den Top Ten der Liga, hat aber sechs Mal in den letzten zwei Minuten den Ausgleich kassiert. Allerdings haben sie von vier von diesen Spielen gewonnen.

St. Louis ist mit 42,9% gewonnener Spiele nach Rückstand nach dem ersten Drittel auf dem zweiten Platz der NHL und auf dem fünften Platz (19,2%) bei Rückstand nach zwei Dritteln.

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