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Sharks wissen wie hart das Finale wird

von Eric GIlmore / NHL.com

SAN JOSE -- Die San Jose Sharks hatten in ihrem zweiten und letzten Hauptrundenspiel gegen die Pittsburgh Penguins einen schweren Stand.

Am 11. Dezember siegten die Penguins mit 5-1 im SAP Center und beendeten ihre 11 Spiele andauernde Niederlagen Serie und die Sharks wissen, dass das Penguins Team auf das sie im Stanley Cup Finale treffen deutlich stärker ist, als das gegen das sie vor sechs Monaten spielten.

Unter Trainer Mike Sullivan, einem früheren Sharks Stürmer, der am 12. Dezember nach dem Rausschmiss von Mike Johnston verpflichtet wurde, spielten die Penguins eine 33-16-5 Bilanz in der Hauptrunde heraus.

"Sie haben bestimmt einige Dinge verändert, nachdem sie den neuen Trainer brachten und der Ball kam ins Rollen", sagte Sharks Trainer Peter DeBoer am Freitag. "Sie waren das beste Team der zweiten Jahreshälfte."

"Wir wissen, wie stark dieser Gegner ist. Sie haben zwei der besten Spieler der Welt (Die Center Sidney Crosby und Evgeni Malkin). Sie haben einen tiefen Kader. Es ist eine große Herausforderung für uns. Unsere Jungs sind schon gespannt darauf."

Spiel 1 findet am Montag in Pittsburgh statt.

"Es ist ein großer Test für uns", sagte Sharks Center Joe Thornton. "Sie sind ein großartiges Team mit einigen spitzen Spielern. Wir müssen am Montagabend bereit sein."

In allen sieben Spielen des Eastern Conference Finales schossen die Penguins öfter auf das Tor als die Tampa Bay Lightning. Auch beim 2-1 Sieg in Spiel 7 (39-17).

"Sie haben offensichtlich ganz außerordentliches Talent, und das kann weh tun, wenn wir nicht so checken, wie wir es vor haben", sagte Sharks Abwehrspieler Paul Martin, der am 1. Juli als Free Agent nach fünf Spielzeiten bei den Penguins einen Vertrag bei den Sharks unterzeichnete. "Sie haben Tiefe, wie wir auch. ...Wenn du diese Tiefe hast, hilft das, aber zur gleichen Zeit nutzen wir auch unsere Tiefe. Ich denke, das wird ein gutes Match."

Das Top-Verteidigungspärchen der Sharks, Marc-Edouard Vlasic und Justin Braun werden die meiste Eiszeit gegen die Crosby oder Malkin Formationen haben. Im Western Conference Finale hielten Vlasic und Braun St. Louis Blues Stürmer Vladimir Tarasenko in Schach und ließen bis zum Spiel 6, keinen einzigen Punkt zu. In der Hauptrunde hatte Tarasenko 40 Tore.

"Meiner Meinung nach sind Malkin und Crosby zwei der besten Center der Welt", sagte Thornton. "Beide haben bereits Art Ross und Hart Trophies und Stanley Cups gewonnen, man muss ganz gewiss auf sie aufpassen, wenn sie auf dem Eis stehen."

Die Sharks hatten am Freitag ein volles Training und werden am Samstagmorgen in San Jose erneut aufs Eis gehen, bevor sie nach Pittsburgh reisen.

Auch Sharks Stürmer Matt Nieto, der aufgrund einer Verletzung des oberen Körperbereichs seit Spiel 6 der zweiten Runde gegen die Nashville Predators ausfiel, trainierte am Freitag zum ersten Mal seit seiner Verletzung mit Vollkontakt.

"Es fühlte sich heute gut an, mit dem Team zu trainieren", sagte Nieto. "Auch mit Kontakt zu spielen fühlte sich richtig gut an. Es war großartig. Ich habe einige gute Schüsse und Pässe gespielt. Den nächsten Schritt zu machen, war ein gutes Gefühl."

Nieto sagte, dass er erwartet, für einige Spiele in der Serie verfügbar zu sein, aber er spielte nicht mit einer der ersten vier Formationen.

"Jeder will zu dieser Zeit des Jahres spielen, und von der Seite zuzusehen hat keinen Spaß gemacht", sagte Nieto. "Aber das Team macht seine Sache gut. Sie spielten richtig gutes Eishockey und das gibt mir die Möglichkeit, es zu versuchen und zurück zu kommen."

Thornton und Sullivan spielten bereits in der Saison 1997-98 zusammen bei den Boston Bruins und Sullivan war bereits in den Spielzeiten 2003-04 und 2005-06 in Boston sein Trainer.

"Großer Teamkollege", schwärmte Thornton. "Ich kann mich erinnern, da war ich 18 oder 19 Jahre alt. Er war ein fantastischer Teamkollege und er hat die Jungs dort zum Arbeiten gebracht. Er hat sich richtig umgedreht. Die Stimmung war nicht so blendend, dann kam er rein und gab ihnen eine Identität. Er ist ein sehr effektiver Coach."

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