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Sharks können sich nach Spiel 3 OT Sieg nicht zurücklehnen

von Tom Gulitti / NHL.com

SAN JOSE – Manchmal kann ein Sieg oder sogar ein Spielzug ganze Serien wenden.

Das ist es, auf was die San Jose Sharks hoffen, dass es in diesem Stanley Cup Finale passieren möge.

Die Sharks sind nach einem 3-2 Sieg in der Verlängerung gegen die Pittsburgh Penguins in Spiel 3 im SAP Center am Samstag obenauf. Sie können die Best-of-7 Serie mit einem weiteren Sieg in Spiel 4 am Montag (8 p.m. ET; NBC, CBC, TVA Sports; Di. 2:00 Uhr MESZ) auf 2-2 ausgleichen, aber sie wissen auch, dass die Sache auch gut und gerne anders aussehen könnte.

Die Penguins waren am Samstag weniger als 12 Minuten davon entfernt eine vorentscheidende 3-0 Serienführung davon zu tragen, ehe Joel Ward das Ausgleichstor kurz nach dem Ende eines vierminütigen Powerplays erzielte. Rookie Joonas Donskoi traf zum Sieg nach 12:18 in der Verlängerung und plötzlich waren die Sharks zurück in der Serie.

"Es war eine tolle Wendung", sagte Ward am Sonntag. "Es hätte auch anders ausgehen können, wenn wir verloren hätten. Es wäre ein großer Rückstand gewesen, aber jetzt mit dem Sieg hier sind wir wirklich gut zurück und wir haben eine weitere Chance zu Hause die Serie auszugleichen."

Mit dem Gefühl, dass sich ihr Spiel mit jedem Spiel verbessert hat, hoffen die Sharks in Spiel 4 den nächsten Schritt zu gehen. Ein guter Weg damit zu beginnen, wäre mit einer Führung zu spielen.

Das einzige Mal, dass sie in der gesamten Serie geführt haben war, als Donskois Siegtreffer an Penguins Torhüter Matt Murrays Maske vorbei zum Ende von Spiel 3 reinging.

"Es ist um einiges einfacher mit einer Führung zu spielen als die ganze Zeit im Spiel hinterher zu jagen", sagte Sharks Center Logan Couture.

Es fühlt sich so an, als ob die Shark die schnellen Penguins die ganze Serie jagen, weil sie es meistens taten. Positiv dagegen, dass San Jose die Fähigkeit demonstriert hat immer wieder zurück zu kommen.

In Spiel1, glichen die Sharks einen 2-0 Rückstand aus, ehe sie 3-2 verloren. In einer 2-1 Overtime Niederlage in Spiel 2, lagen sie 1-0 hinten bis Braun 4:05 Minuten vor Ende traf.

In Spiel 3, lagen die Sharks 1-0 und 2-1 zurück, trotz besserem Spiel und mehr Zeit in der offensiven Zone als sie in den ersten zwei Spielen hatten. Unbeirrt antworteten sie zwei Mal mit dem Ausgleich.

Dann fanden sie sogar einen Weg den nächsten Treffer zu erzielen und stießen vielleicht eine mentale Hürde in dem Prozess um.

"Egal ob es mental oder was auch immer ist, es ist nur ein wichtiger Sieg zu einer entscheidenden Zeit", sagte Sharks Kapitän Joe Pavelski. "Das ist einer. Es bleibt keine Zeit Luft zu holen. Es gibt hier ein weiteres Spiel, das ansteht, das ist genauso wichtig."

Das war Teil der Nachricht für die Sharks am Sonntag. Sie gewannen ein Spiel und gut ist, aber das ist alles, was es war – ein Sieg. Wards und Donskois Heldentaten können noch mehr Bedeutungen haben, wenn die Sharks am Montag einen weiteren Sieg folgen lassen.

Andererseits kehren sie zu Spiel 5 am Donnerstag nach Pittsburgh mit einem 3-1 Rückstand in der Serie zurück und die Penguins wären nur einen Sieg davon entfernt, den Stanley Cup in die Höhe zu stemmen.

"Sie werden zurückschlagen", sagte Couture. "Sie werden vielleicht ihr bestes Spiel abrufen. Immer wenn du verlierst, dann willst du am nächsten Tag auf das Eis zurückkehren und besser werden. Das ist das, was wir von ihnen erwarten."

Obwohl die Sharks ihren Sieg am Samstag verdienten, fühlen sie, dass sie genauso noch viel Luft nach oben haben. Das war ein Thema ihres Treffens am Sonntag.

"Wir sagten nur, dass wir besser werden müssen", sagte Center Chris Tierney, der bei Donskois Tor in der Verlängerung die Vorarbeit leistete. "Wir können etwas besser bei unseren Kontern vollstrecken, den Puck mehr im Besitz halten, mehr Zeit in der O-Zone verbringen. Wir haben immer noch einen weiteren Level, den wir glauben erreichen zu müssen und das ist positiv für unsere Mannschaft."

Die Sharks wissen, dass sie den nächsten Level erreichen müssen, wenn sie die Serie und den Stanley Cup gewinnen wollen. Sie müssen es vielleicht ohne Stürmer Tomas Hertl erreichen, der wegen einer Verletzung im unteren Körperbereich weiterhin day-to-day ist.

Mehr Schüsse auf Murray durch zu bringen würde helfen, nachdem die Penguins in Spiel 3 38 Versuche geblockt hatten. Trainer Peter DeBoer glaubt auch die Sharks können eine bessere Arbeit verrichten, die Schüsse, die die Penguins abgeben zu minimieren.

Sie hatten am Samstag 42, verglichen mit 26 für die Sharks.

"Ich denke beide Mannschaften werden ihr Level im nächsten Spiel noch erhöhen", sagte DeBoer. "Es ist ein wichtiges Spiel. Es ist eines der entscheidenden Art von Spielen, glaube ich, also sagte ich voraus, dass beide Mannschaft [hart] herauskommen werden. Ich denke es sollte das beste Spiel der Serie werden. Ich denke jedes Spiel wird etwas besser werden und ich denke das nächste wird das Beste bisher sein."

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