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San Jose Kapitän trifft doppelt in Spiel 5 Sieg

von Nicholas Cotsonika / NHL.com

ST. LOUIS -- Die San Jose Sharks haben so viele Enttäuschungen in den Stanley Cup Playoffs erlebt. Aber nun sind sie einen Sieg von ihrem ersten Stanley Cup Finale entfernt, näher als jemals zuvor in ihrer 25-jährigen Geschichte, nachdem sie die St. Louis Blues in Spiel 5 vom Western Conference Finale am Montag mit 6-3 besiegt haben und für eine 3-2 Führung in der Best-of-7 Serie sorgten.

Kapitän Joe Pavelski erzielte zwei Schlüsseltore um sie dem Gipfel näher zu bringen. Er hat 12 Tore in den Playoffs markiert, so viele wie kein anderer in der Liga und 21 Punkte, mit denen er punktgleich mit Teamkollege Logan Couture Führender ist.

Die schöne Sache dabei war, dass seine Tore erzielt wurden, um diese Enttäuschungen zu vergessen. Das Erste war ein Produkt der Zusammenarbeit mit dem langjährigen Weggefährten Joe Thornton. Das Zweite war das Produkt von Stunden des Trainings, die Pavelski, mit den Worten von Couture, "zum Besten der Welt" bei verschiedenen Eishockey-Fähigkeiten gemacht haben.

Das war ein großartiges Eishockeyspiel. Bei den Sharks und Blues ging es Hin und Her mit Schnelligkeit, Fähigkeit und Feindseligkeit, entschlossen den Vorteil vor Spiel 6 im SAP Center in San Jose am Mittwoch (9 p.m. ET; NBCSN, CBC, TVA Sports; Do. 3:00 Uhr MESZ) für sich herbeizuführen.

Die Blues hielten eine 3-2 Führung am Ende des zweiten Drittels und es schien so, dass alles was sie tun wollten, war diese zu halten. Sie waren in den Playoffs 6-0 wenn sie nach zwei Dritteln geführt hatten; die Sharks waren 1-3 wenn sie nach zwei zurücklagen.

Aber dann gingen die Sharks ins Powerplay. Couture gewann einen Kampf entlang der Endbande und schickte den Puck zu Thornton, einem der besten Passgeber der Liga, wenn nicht der Beste. Thornton hob seinen Kopf an der rechten Seite des Tores und ein freier Weg zum Torraum tat sich auf.

"Ich habe geschaut, um zu schießen", sagte Thornton.

Aber er hat Jahre damit verbracht mit Pavelski zu spielen und Pavelski hat Jahre damit verbracht mit ihm zu spielen. Pavelskis Erscheinung ist einfach.

"Habe versucht mich freizulaufen", sagte Pavelski.

Pavelski lief in die Mitte, mit dem Schläger voraus.

"Ich entschied zu passen", sagte Thornton mit einem verschmitzten Lächeln "und es erwies sich als OK."

Thornton schickte den Puck zu Pavelski. Er rollte auf dem Eis, hüpfte am Ende seines Weges etwas, aber kein Problem. Pavelski nahm den Springpuck direkt, der die Fanghand von Blues Torhüter Jake Allen noch streifte und bei 18:33 ins Netz flatterte.

"Ich kann mit diesen Jungs im Powerplay spielen, also bin ich wirklich glücklich", sagte Couture, dessen Assist sein 14. In den Playoffs war und zusammen mit Thornton die Liga in diesem Bereich anführt. "Ich gebe Jumbo den Puck und ich kriege die Punkte. Nur diesen zwei zuzusehen und zu sehen, was sie tun, ist ganz besonders."

Das Tor saugte das Leben aus dem Scottrade Center und der St. Louis Bank. Blues Trainer Ken Hitchcock nannte in den "Killer."

Während der zweiten Pause, erzählte Hitchcock seinen Spielern es würde ein Ein-Tore-Spiel werden. Im Endeffekt sagte er ihnen, das nächste Tor gewinnt.

Zur selben Zeit erzählte Sharks Trainer Peter DeBoer seinen Spielern alles was sie brauchen würden, wäre ein Tor wegen ihrem Torhüter Martin Jones.

"Pete sorgte für Ruhe", sagte Thornton. "Er weiß, was wir in dieser Umkleidekabine brauchen. Er ist der Führer. Er sagte, 'Jonesys wird das Tor schießen. Ihr Jungs werdet eines machen und es wird gut sein.' Und so machten wir es und wir sind einen Sieg entfernt."

Sie machten und sie sind es, weil Pavelski das tat, was er tagtäglich, Monat für Monat, Jahr für Jahr, im Training übt. Er steht häufig im Training vor dem Tor und ein Verteidiger, häufig Brent Burns, feuert eine Reihe von Pucks auf ihn. Boom. Boom. Boom. Boom. Er fälscht sie alle ins Netz ab.

In dieser Szene hatten die Blues einen unerlaubten Weitschuss. Also obwohl sie das letzte Wort beim Reihenwechsel hatten, konnten sie nicht die Paul Stastny Reihe bringen, die zuvor die meiste Zeit des Abends eine gute Arbeit gegen die Pavelski Reihe verrichtet hatte. Also brachte DeBoer die Pavelski Reihe für das Bully in der offensiven Zone.

Pavelski gewann es gegen Blues Center Patrik Berglund, zog Richtung Tor und fälschte nach 16 Sekunden im dritten Drittel einen Schuss von Burns an Allen vorbei ab.

Dieser war besonders spektakulär für Pavelski. Er drehte sich nach rechts, streckte seine Arme aus und brachte seine Kelle an den Puck, der durch die Luft gerade hoch genug flog. Er wurde nach unten ins Netz abgefälscht. Allen hatte keine Chance.

Das machte den Unterschied. Die Sharks konnten erst in der letzten Minute mit zwei Empty Net Toren für die Entscheidung sorgen.

"Wir haben das so sehr herbei gesehnt", sagte Thornton. "Er arbeitet einfach so hart im Training an diesen kleinen Dingen und mit Burnsie, diese zwei arbeiten immer zusammen. Also ist es einfach nur schön, es zu sehen."

DeBoer nannte es "unglaublich."

"Du denkst über einige der besten Scorer jemals nach", sagte DeBoer. "Seine Fähigkeit den Puck an seinen Schläger in der offensiven Zone zu bekommen, vor dem Tor, verschiedene Winkel, ist so gut wie jeden zuvor, den ich gesehen habe. Aber es ist eine großartige Lektion. Er arbeitet daran. Er arbeitet daran jeden Tag. …“

"Du musst an diesen Dingen arbeiten, um wirklich gut zu werden. Er hat auch einige gottgegebene Fähigkeiten mit bekommen. Sein größter Schatz ist, dass er daran arbeitet."

Die Sharks haben darauf so lange gewartet. Sie erreichten das Conference Finale in 2004, aber verloren gegen die Calgary Flames in sechs Spielen. Sie kamen ins Conference Finale in 2010, aber verloren gegen die Chicago Blackhawks in vier. Sie erreichten das Conference Finale in 2011, aber verloren gegen die Vancouver Canucks in fünf. Sie kamen viele Male nicht weiter.

Aber nun gewannen sie elf Playoffspiele zum ersten Mal in ihrer Teamgeschichte, weitgehend Dank einem Pass, einem Schuss, einer Abfälschung und die ganze Arbeit, die darin steckt.

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