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Sabres, Rangers bestreiten Winter Classic 2018

Die New Yorker Teams werden auf dem Citi Field der New York Mets am 1. Jan. 2018 gegeneinander antreten

NHL.com @NHL

NEW YORK -- Beim Bridgestone NHL Winter Classic® 2018 am 1. Januar 2018 werden die Buffalo Sabres® die New York Rangers® auf dem Citi Field, der Heimspielstätte der New York Mets, empfangen, teilte die National Hockey League (NHL®) heute mit. Das Spiel am Neujahrstag wird live auf NBC, Sportsnet und TVA Sports um 1 p.m. ET übertragen.

"Das erste Winter Classic fand 2008 bei Schneefall in Buffalo statt. Nun sehen wir mit Freude darauf, den 10. Jahrestag dieses Events, beim Bridgestone NHL Winter Classic 2018 mit dem innerstaatlichen Duell zwischen den Sabres und Rangers auf dem Citi Field feiern zu können", sagte NHL Commissioner Gary Bettman. "Mit New York City als gastgebende Stadt setzen wir unsere Neujahrstradition fort, die für unsere Klubs, unsere Spieler und unsere Fans bleibende Eishockeyerinnerungen hinterlassen wird."

Für die Sabres und Rangers wird es der zweite Auftritt bei einem NHL Winter Classic® sein. Buffalo war Gastgeber des ersten NHL Winter Classic® gegen die Pittsburgh Penguins. Sie verloren am 1. Januar 2008 1-2 nach Penaltyschießen vor 71.217 Fans im Ralph Wilson Stadium. New York bezwang am 2. Januar 2012, beim Bridgestone NHL Winter Classic® 2012, die gastgebenden Philadelphia Flyers im Citizens Bank Park mit 3-2.

"Nachdem das erste NHL Winter Classic 2008 bei uns stattfand, ist es uns eine Ehre, dass wir die Gelegenheit bekommen haben, 2018, am zehnten Jahrestag, zu spielen", sagte Sabres Präsident Russ Brandon. "Wir freuen uns darauf an dieser festlichen Veranstaltung teilnehmen und für unseren Eishockeysport in einem solchen Rahmen Werbung machen zu können."

Video: Rangers und Sabres treffen sich beim Winter Classic

Das innerstaatliche Duell fand seit der Saison 1970/71 177 Mal statt. Die Sabres liegen mit 196 zu 172 gewonnenen Punkten in diesen Spielen vor den Rangers (BUF 81-62-34-196, NYR 71-76-30-172). Zusätzlich sind die Sabres und die Rangers zweimal in den Stanley Cup® Playoffs aufeinandergetroffen. Beide best-of-7 Serien gewann Buffalo, zuletzt das Eastern Conference Halbfinale 2007.

Mit dem Bridgestone NHL Winter Classic® 2018 setzt die Liga ihre Tradition fort, die 2008 mit dem ersten Freiluftspiel an einem Neujahrstag begann. Am zehnten Jahrestag dieses Events wird das Aufeinandertreffen der Top-Talente beider Teams den Höhepunkt darstellen. Unter den Topscorern der Sabres befanden sich in der Saison 2016/17 die Stürmer Jack Eichel, Ryan O'Reilly und Sam Reinhart. Die Rangers können auf Mats Zuccarello, ihren punktbesten Stürmer in der Saison 2016/17, auf NHL All-Star 2017 Ryan McDonagh und ihren erfahrenen Torhüter Henrik Lundqvist zählen.

"Am Neujahrstag werden wir wieder das Spiel zum Bridgestone NHL Winter Classic 2018 nach draußen bringen", sagte NHLPA Executive Director Don Fehr. "Die Rangers und Sabres werden ihre unglaublichen Fähigkeiten zehntausenden Fans im Citi Field zur Schau stellen und die großartige Tradition des Winter Classic fortführen."

Das Citi Field, die Heimat des Major League Baseball Teams New York Mets, ist eine Veranstaltungsstätte von Weltruhm, in dem schon mehrere überragende Events stattgefunden haben, darunter die World Series 2015, das Major League Baseball All-Star Game 2013 und ausverkaufte Konzerte von Beyoncé, Dave Matthews Band, Paul McCartney sowie der Zac Brown Band. In diesem Sommer findet das Classic East, teilnehmende Künstler werden unter anderem die Eagles und Fleetwood Mac sein, im Citi Field statt und auch Lady Gaga wird kommen.

"Wir sind begeistert und aufgeregt, dass hier das NHL Winter Classic 2018 zwischen den Rangers und Sabres ausgetragen wird, und wir bedanken uns bei Commissioner Bettman für seine Unterstützung, dass das Citi Field den Zuschlag bekommen hat", sagte Mets Chief Operating Officer Jeff Wilpon. "Wir freuen uns darauf, den Eishockeyfans in unserer Stadt und in unserem Bundesstaat die Hintergrundkulisse für dieses besondere Aufeinandertreffen zur Verfügung stellen zu können. Es wird ein weiterer ganz besonderer Event sein, den wir in den Ballpark bringen konnten."

Das Bridgestone NHL Winter Classic® 2018 wird, nach den Neujahrsspielen, die im Wrigley Field von Chicago (2009), Fenway Park von Boston (2010), Citizens Bank Park von Philadelphia (2012), Nationals Park von Washington (2015) und dem Busch Stadium von St. Louis (2017) ausgetragen wurden, das sechste NHL Winter Classic® sein, das in einem Baseballstadion stattfinden wird.

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