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Quick hält L.A. in Position um Serie gegen Sharks auszugleichen

von Shawn Roarke / NHL.com

SAN JOSE - Das Los Angeles Kings Sicherheitspolster bat allen möglichen Komfort, den sie in einem Spiel benötigten, um gegen die San Jose Sharks in Spiel 3 der Western Conference Erstrundenserie zu gewinnen.

"Er war unser bester Spieler, er machte große Saves in großen Momenten", sagte Kapitän Dustin Brown über Jonathan Quick, Vollzeit Starter Torhüter und Teilzeit Komfortlieferant. "Jungs haben vor ihm hart gespielt und haben viele Schüsse geblockt, aber er hat die Fähigkeit sein Spiel nach oben anzupassen, wenn wir ihn in großen Spielen brauchen.”

"Ich fühle wie bei ‚Täglich grüßt das Murmeltier‘, wenn wir über Johnny sprechen. Es scheint so, als wenn wir jedes Jahr darüber sprechen."

Quick machte 29 Saves am Montag, als die Kings einen Weg zurück in die Best-of-7 Serie mit einem 2-1 Sieg in der Verlängerung von Spiel 3 im SAP Center fanden, der ihnen ermöglichte ein 0-3 in der Serie für ihre zweite Playoff Saison in Folge zu vermeiden.

Spiel 4 findet am Mittwoch statt.

Die Sharks trafen mit ihrem ersten Schuss auf das Tor; Center Joe Thornton brachte den Puck Richtung Tor und dieser hüpfte durch den Verkehr und schließlich an Quick vorbei.

Also wie hat Quick reagiert? Er stoppte die nächsten 29 Schüsse, mehrere während zehn Minuten Powerplay Zeit für die Sharks, die in der NHL den dritten Platz im Powerplay während der regulären Saison inne hatten.

Quick half den Kings San Joses frühem Druck standzuhalten und ihren Weg zurück ins Spiel und die Serie zu erkämpfen. Der Center der Topreihe Anze Kopitar erzielte den Ausgleich bei 8:10 im ersten Drittel und Linksaußen Tanner Pearson gewann es bei 3:47 in der Verlängerung.

Die Kings haben sich daran gewöhnt solche Dinge von Quick zu erwarten, der ihnen half den Stanley Cup in 2012 und 2014 zu gewinnen.

"Darin liegt ein Grund, dass diese Mannschaft viele Playoff Spiele in den vergangenen fünf Jahren gespielt hat; er ist ein großer Grund", sagte Trainer Darryl Sutter am Dienstag.

Quick war in Zeiten so gut, so dass man es zeitweise für gegeben hielt. Er ließ sechs Tore in den ersten beiden Spielen zu, aber eines kam bei 5 gegen 3, ein weiteres im Powerplay und ein drittes passierte eine Sekunde nachdem eine weitere Kings Strafzeit auslief. Trotzdem war Quick unter den Gesprächspunkten darüber, wo Weiterentwicklung gegenüber den ersten beiden Spielen benötigt würde.

"Er ist irgendwie als wenn er sein eigenes Monster schafft", sagte Verteidiger Rob Scuderi über die hohen Erwartungen, die Quick im Frühjahr hervorrief. "Wir wissen, was wir von ihm erwarten können; er ist ein Spieler für große Spiele. Es ist gut zu wissen, dass er dort zurück ist und uns eine Chance gibt."

Während Quick die Möglichkeit gab Spiel 3 zu gewinnen, eröffneten andere Mitglieder der Kings Truppe die Gelegenheit zum ersten Mal in der Serie. Die größten Spieler waren ihre besten Spieler in einem Spiel, das Verteidiger Drew Doughty als ein "Gewinnen müssen" titulierte.

Doughty spielte mit 35:01 Minuten die meiste Zeit aller. Es war 4:43 mehr als jeder andere bei den Kings. Er blockte fünf Schüsse und verbuchte vier Checks. Kopitar erzielte den Ausgleichstreffer, hatte fünf Schüsse und fünf Checks, blockte zwei Schüsse und gewann 65 Prozent seiner Bullys.

"Ich glaube Kopy, Drew und Jonathan waren wirklich richtig gute Spieler für uns vergangenen Abend", sagte Sutter. "Es ist möglicherweise warum wir gewonnen haben."

Brown, ein Rechtsaußen, spielte 18 Minuten, hatte acht Checks und blockte einen Schuss. Er war außerdem in einige Handgreiflichkeiten beim oder nach dem Abpfiff involviert und zeigte so das harte Spiel, was das Markenzeichen des kürzlichen Erfolges der Franchise war.

"Ich dachte, für unsere Mannschaft, das war vielleicht das erste Spiel, das wir hatten, bei dem jeder emotional bei der Sache war und das ist, was es in dieser Zeit des Jahres ausmacht", sagte Brown. "Du kannst dich nicht auf Geschick verlassen. Es kommt wirklich darauf an, zu dieser Zeit des Jahres Emotionen zu kontrollieren. Ich dachte, wir hatten jeden engagiert, von Anfang an. Es ist ein langer Weg für unsere Mannschaft; wie wir spielen liegt viel an unserer Emotion."

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