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Penguins schwere Entscheidung vor Spiel 5

von Dan Rosen / NHL.com

TAMPA – Es ist die Zeit der Entscheidung für Pittsburgh Penguins Trainer Mike Sullivan. Es musste soweit kommen, egal wie gut Rookie Torwart Matt Murray mit seinen 21 Jahren in den Playoffs war.

Nach der 4-3 Niederlage in Spiel vier des Eastern Conference Finales am Freitag, die die Best-of-7 Serie 2-2 ausglich, musste Sullivan die schwierigste und wichtigste Entscheidung in seiner kurzen Zeit in Pittsburgh machen.

Sollte Murray oder Marc-Andre Fleury am Sonntag in Spiel fünf im Consol Energy Center für Pittsburgh im Tor stehen?

Wird es der Rookie, der in Spiel vier vier Tore kassierte und in den letzten sechs spielen eine Fangquote von 89,2% hatte, oder der Routinier, der am Freitag im dritten Drittel alle sieben Schüsse hielt, seine ersten sieben Schüsse seit dem 31. März?

„Darüber habe ich nicht wirklich nachgedacht“, gab Sullivan kurz nach Spiel vier zu.

Es ist nicht überraschend, dass er sich nach einer Niederlage, nach einer Aufholjagd im dritten Drittel bis auf ein Tor, mit Fleury im Tor, noch nicht damit beschäftigt hatte. Nicht seine Schuld. Das Spiel war noch zu präsent für ihn.

Aber jede Wette, dass sich Sullivan beim Essen nach dem Spiel darüber Gedanken machen wird, im Hotel, wenn er am Samstag aufwacht und auf dem Rückflug nach Pittsburgh. Man kann sich sicher sein, diese Entscheidung wird schwer auf seinen Schultern lasten, schwerer als jede davor.

Den Gedanken hatte Sullivan wahrscheinlich schon im Hinterkopf , weil er wusste was Murray für die Penguins in den Playoffs bedeutet hat. Aber er wusste auch was Fleury für die Pens bedeutet, besonders für seine Mitspieler.

„Er ist nicht nur einer der besten Mitspieler die man sich wünschen kann, er ist einer der besten Spieler“, schwärmte Verteidiger Kris Letang von Fleury. „Er kämpft jeden Tag. Man freut sich einfach für ihn.“

Keine Frage, die Penguins spielten im dritten Drittel für ihn.

Sie machten drei Tore, eins von Phil Kessel vor Fleurys erstem Save und je eins von Evgeni Malkin und Chris Kunitz, nachdem Fleury seine Nerven mit einem unglaublichen Pokecheck und darauffolgendem Stockhandsave gegen Vladislav Namestnikov bewiesen hatte.

Letang gab sogar zu, dass die Penguins im dritten Drittel härter arbeiteten um Fleury zu unterstützen, während er nach mehr als sieben Wochen versuchte wieder in den Sattel zu kommen.

„Klar“, sagte Letang. „Er ist seit seinem Draft so wichtig für uns. Er ist ein guter Anführer. Er hatte eine starke Saison. Leider passieren solche Sachen. Es war gut ihn im Tor zu sehen, uns zu pushen. Ich bin mir sicher, deshalb haben die Jungs härter gearbeitet.“

Sullivan muss das in seine Entscheidung miteinbeziehen. Es wäre verrückt das nicht zu tun, denn egal wie viel Selbstwurstsein Murray den Spielern seit Spiel drei in der ersten Runde gegeben hat, ihre Liebe zu Fleury bleibt.

Es gibt viele bei den Penguins, auch Spieler, die Fleury als den wichtigsten Spieler der Saison sehen.

Das wurde in Spiel vier nur bestätigt.

„Er war das ganze Jahr großartig. Er fühlte sich wohl, was gut ist“, sagte Crosby.

Fleury fühlte sich wohl, zumindest nachdem er die Nervosität abgeschüttelt hatte, die er am Anfang der Saison zugab.

„Ich fühlte mich am Ende des Drittels auf jeden Fall wohler als am Anfang“, gab Fleury zu. „Wieder zu spielen, das hin und her, die Geschwindigkeit. Ich habe eine Zeit lang trainiert, es war gut den Unterschied wieder zu sehen.“

Sullivan muss das auch miteinbeziehen. Er war stark und perfekt.

Aber es ist schwer für den Trainer, denn: Murray war auch stark.

Trotz vier Gegentoren könnte es Murrays stärkste Leistung gewesen sein, seit Spiel vier gegen die Washington Capitals in Runde zwei, als er 34 Saves beim 3-2 Sieg nach Verlängerung machte.

Murray war einige Male nicht auf der Höhe, kämpfte um den Puck, liess nach vorne abprallen, war schwach auf der Fanghand. Nicht am Freitag. Er war auf dem Posten, in Kontrolle mit Fanghand und Stockhand, behielt Spiel und Puck im Auge und machte das gut.

Die ersten drei Tore waren nicht seine Schuld. Ryan Callahan fälschte ab. Andrej Sustr traf beim Konter, weil kein Verteidiger da war. Jonathan Drouin traf im Powerplay, nachdem sein Pass von Ondrej Palat zurück zu Drouin sprang.

Vielleicht hätte er das vierte Tor verhindern können, er ging am kurzen Eck nach unten, konnte dadurch Tyler Johnson auf der anderen Seite nicht mehr stoppen. Aber selbst der schien von Johnson über Murray hinweg zu springen.

„Ich glaube die meiste Zeit war ich auf dem Posten“, sagte Murray. „die letzten beiden Tore waren bittere Abpraller, Glück für sie. Ich habe gekämpft. Ich glaube ich war gut.“

Keine Überraschung, dass weder Fleury noch Murray über Sullivans Entscheidung zu Spiel fünf sprechen wollten.

„Entscheidung des Trainers“, sagte Fleury.

„Nicht meine Entscheidung“, sagte Murray.

Sullivan wird es bald entscheiden müssen. Er wird eine Entscheidung treffen müssen, die er seit langem befürchtet hat. Murray oder Fleury? Rookie oder Veteran? Selbstbewusster, junger Torwart oder beliebter Veteran?

Es ist die wichtigste Entscheidung seit Sullivan Trainer der Pens ist, und er darf nicht falsch

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