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NHL hat 'viele Optionen' für eine Saison-Wiederaufnahme nach Coronavirus

Auf der Suche nach einem fairen Format den Stanley Cup 'integer' zu vergeben, sagt der Deputy Commissioner

von Nicholas J. Cotsonika @NHLde / NHL.com Kolumnist

Bill Daly betrieb am Donnerstag auf dem Weg zur Arbeit Brainstorming. Die NHL erwägt viele Möglichkeiten für die restliche Saison 2019/20 und die Stanley Cup Playoffs 2020, wobei der Schwerpunkt darauf liegt, den Stanley Cup integer zu vergeben und eine volle Saison 2020/21 abzuhalten.

Was ist der Standard für die Vergabe des Stanley Cups mit Integrität? Wie könnte das aussehen, wenn es sicher wäre, in dieser Saison noch einmal zu spielen, aber die NHL eine volle reguläre Saison und die Playoffs nicht beenden kann?

Jedes Team hat mindestens 68 Spiele bestritten, bevor die Saison vor einer Woche wegen der Coronavirus-Pandemie unterbrochen wurde.

"Das ist ein hoher Prozentsatz des regulären Spielplans", sagte der Deputy Commissioner am Donnerstag. "Ich denke, egal, wie man ihn kürzt, unabhängig davon, ob wir noch eine Handvoll regulärer Saisonspiele bestreiten oder versuchen, alle zu spielen, was meiner Meinung nach immer unwahrscheinlicher wird, oder ob wir nicht mehr spielen können, ich denke, wir hatten eine aussagekräftige reguläre Saison im Hinblick auf potentielle Playoff-Teams und Nicht-Playoff-Teams. Und so denke ich, dass die reguläre Saison Integrität hatte."

"Was Integrität im Zusammenhang mit einem Playoff-Turnier bedeutet, gibt es einige unterschiedliche Aspekte. Ist ein Einzelausscheidungsspiel im Kontext unseres Sports wirklich fair? Vielleicht ist es fair in einigen Kontexten der Playoffs und in anderen nicht. Man möchte also ein Format entwickeln, das für die teilnehmenden Mannschaften fair ist, aber auch Integrität in Bezug auf einen verdienten Sieger besitzt."

Die NHL hat es mit einer komplexen Situation zu tun, die sich laufend ändert.

Commissioner Gary Bettman beschloss am 11. März, die NHL-Saison zu unterbrechen, nachdem ein NBA-Spieler positiv auf das Virus getestet wurde. Nachdem der Commissioner am nächsten Tag mit dem Board of Governors gesprochen hatte, verkündete die Liga die Entscheidung.

"Wir hatten im besten Fall gehofft, dass wir möglicherweise schon in drei, vier Wochen zurück sein werden", sagte Deputy Commissioner Daly. 

 

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Am Montag empfahlen dann die Centers for Disease Control and Prevention, keine Zusammenkünfte mit mehr als 50 Personen in den kommenden acht Wochen.

Die Ottawa Senators gaben am Dienstag bekannt, dass ein Spieler positiv auf das Virus getestet wurde. Deputy Commissioner Daly sagte, dies sei der einzige NHL-Spieler, der positiv getestet wurde, und es seien relativ wenige getestet worden.

"Ich nehme an, es besteht immer die Möglichkeit, dass [die Empfehlung der Centers for Disease Control and Prevention] aufgehoben werden könnte, wenn sich die Dinge dramatisch verbessern", sagte der Deputy Commissioner. "Man lebt von Tag zu Tag. Bis jetzt sehe ich keine Anzeichen dafür, dass sich dies deutlich oder schnell verbessert.

"Ich bin der Meinung, dass unser Zeitrahmen seit Pausenbeginn bereits etwas enger geworden ist, womit in gewisser Hinsicht vielleicht einige Optionen verworfen wurden. Aber ich denke, wir haben noch unzählige Optionen."

Die NHL verfügt über eine Coronavirus-Taskforce mit etwa 15 Personen, die einen Querschnitt repräsentiert. Commissioner Bettman leitet jeden Tag um 10 Uhr ET eine Telefonkonferenz. Sie dauert etwa eine Stunde.

Deputy Commissioner Daly schickt den Teams jeden Tag gegen 13.00 Uhr ET ein Update. Der Deputy Commissioner verbringt viel Zeit am Telefon mit den Mannschaften, der NHL Players' Association und dem medizinischen Personal, einschließlich eines Experten für Infektionskrankheiten, den die Liga wegen des Virus beauftragt hat.

"Ich denke, die medizinischen Hinweise spielen bei all den Entscheidungen, die man treffen muss, eine Rolle und kontrollieren sie. In mancher Hinsicht sind sie ein wichtiger Teil der Entscheidung, und in mancher Hinsicht sind sie Teil der Entscheidung", sagte Deputy Commissioner Daly. "Es gibt viele Faktoren, die in die Entscheidungen, hineinspielen, aber offensichtlich ist das, was uns die Experten sagen, sehr, sehr wichtig".

Letztendlich wird sich die NHL mit dem NHL Scouting Combine, das vom 1. bis 6. Juni in Buffalo stattfinden soll, mit den NHL Awards, die Mitte Juni in Las Vegas abgehalten werden sollen, und mit dem NHL Draft, der für den 26. bis 27. Juni in Montreal geplant ist, befassen müssen.

"Natürlich ist uns im Laufe der Zeit und je nach den Gegebenheiten klar, dass wir harte Entscheidungen treffen müssen", sagte der Deputy Commissioner. "Natürlich würden wir gerne alles auf die gleiche und normale Art und Weise wie jährlich veranstalten, aber wir verstehen auch, dass dies vielleicht nicht der Realität entspricht. Man tut also das Beste, was man kann, man hält so lange durch, wie man kann, und dann trifft man die Entscheidungen, die man treffen muss".

Die NHL hat keine Frist für die Wiederaufnahme dieser Saison festgelegt. Es ist für die Liga genauso schwierig wie für die Fans.

"Man weiß nicht wirklich, wohin es mit einem gewissen Grad an Sicherheit geht, und man weiß nicht immer, was die nächsten Schritte sein werden und was diese nächsten Schritte für die Wiederaufnahme des Spielbetriebs bedeuten, sowohl was den Zeitpunkt als auch die Form der Wiederaufnahme betrifft", sagte der Deputy Commissioner. "Ich meine, die ganze Situation ist ungewiss. ...

"Es ist wirklich Tag für Tag, und wie [Commissioner Bettman] gerne sagt, Stunde für Stunde. Dinge entwickeln sich. Man versucht, nach vorne zu denken. Man versucht, [proaktiv] zu sein. Aber am Ende des Tages muss man einfach nur wissen, dass X, Y und Z die Möglichkeiten sind, und man muss darüber nachgedacht haben, wie man auf X, Y und Z reagiert, falls und wann sie passieren.

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