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Kings merken Effekte von Jonathan Quicks Abwesenheit

Torhüterverletzung beginnt gleichen Einfluss zu haben wie bei Carey Price und den Canadiens letzte Saison

von Lisa Dillman / NHL.com Redakteur

LOS ANGELES - Wenn vorgewarnt heißt, gewappnet zu sein, dann wissen die Los Angeles Kings ziemlich genau, wie das Leben ohne Torhüter Jonathan Quick aussehen könnten, wenn sie auf die Montreal Canadiens in der letzten Saison schauen.

Die Canadiens spielten die letzten 59 Spiele ohne Torhüter Carey Price, dem amtierenden Hart und Vezina Trophy Gewinner und seine Abwesenheit wiegte äußerst schwer, nachdem sie die Stanley Cup Playoffs trotz einem 10-2-0 Start verpassten.

Die Kings verloren Quick, den Conn Smythe Trophy Gewinner 2012 und Vezina Trophy Anwärter, am ersten Spieltag. Sie würfelten seitdem ihre Torhüter durcheinander und beförderten Peter Budaj zum Starter nachdem er die Saison nur als Nummer 3 im Kader begann und für Ontario in der American Hockey League spielte.

Price traf am Sonntag im Staples Center auf Budaj, was zu einem Torhüterduell hochstilisiert wurde, aber nicht wirklich, am Ende nicht einmal annähernd, eines war.

Price gewann das Auf und Ab und stoppte 27 Schüsse im 5-4 Shootout Sieg. Die Schützen hatten im Shootout einen guten Tag, von Jeff Carter und Anze Kopitar für die Kings, sowie Brian Flynn, Alexander Radulov und Paul Byron für die Canadiens.

"Unsere Mannschaft hat gut gearbeitet", sagte Budaj. "Gegen Carey Price zu treffen ist nicht die einfachste Sache der Welt. Es ist derzeit vielleicht eines der schwierigsten. Es ist etwas enttäuschend, dass ich vielleicht ein oder zwei mehr hätte stoppen können, das würde ich gerne ändern."

Video: MTL@LAK: Budaj fängt Pertys Schuss

Es war ein unterhaltsames Spiel: offener Schlagabtausch, häufig freizügig, früh dominiert vom Special Team Spiel und von Andrew Shaws Ausgleichstor im dritten Drittel in die Verlängerung gebracht. Montreal musste ein paar Umstellungen tätigen als sie Center Alex Galchenyuk wegen einer Verletzung im unteren Körperbereich verloren, die er im dritten Drittel erlitt.

Vier der ersten sechs Tore fielen im Powerplay - Drew Doughty und Carter trafen für die Kings, Max Pacioretty und Radulov für die Canadiens.

"Es war sicher keine favorisierte Periode für Torhüter", sagte Price über das Zweite. "Wir hatten ein starkes Drittes und wir haben den Weg gefunden zu gewinnen."

Es war eine Art von Spiel in dem zwei defensiv gut eingestellte Teams selten produzieren und es war interessant die Reaktion der beiden betroffenen Trainer auf die Tatsache zu sehen.

Kings Trainer Darryl Sutter bemerkte die derzeitigen Probleme mit den Gegentoren. Canadiens Trainer Michel Therrien lobte seine Spieler und ihre Ausdauer.

"Wir waren hartnäckig", sagte Therrien. "Drei Mal in dem Spiel waren wir ein Tor zurück."

Price war in dieser Saison über weite Strecken spektakulär für Montreal.

Ohne Quick waren die Kings adäquat aber entschieden die Art wie sie verteidigen zu ändern, so Sutter, der sagte die Kings hätten sich weitgehend angepasst, dass ihr Stammtorhüter ausfallen würde, aber es hätte Zeit gebraucht es zu tun. Für Anfänger, Quick ist so gut den Puck um sein Tor zu managen und in der Abstimmung mit seiner Verteidigung bei den Kings.

"Peter ist nicht auf diesem Niveau und das ist keine Kritik", sagte Sutter letzte Woche. "Also mussten wir diese Anpassungen vornehmen. Es hat uns schon etwas beeinflusst, Besitz, mehr Zeit in unserer Zone."

Es hat außerdem Sutter etwas mehr zu einem Trainer mit Anweisungen gemacht. Anstatt vier Reihen zu fahren, spielt er mehr dem Spiel angemessen, wie es nötig ist. Sie hatten Erfolg zu Hause, aber es sieht so aus, als würde das enden. Nach zwei weiteren Heimspielen in dieser Woche werden sie neun Spiele in Folge auswärts absolvieren müssen, eine Herausforderung für den weiteren Saisonverlauf.

"Die Herausforderung ist nun, dass wir in eine Reihe von Spielen gehen, die zwei Torhüter erfordern", sagte Sutter.

Video: EDM@LAK: Carter kontert in Unterzahl und trifft

Es ist eine Herausforderung, die Montreal letzte Saison mit dem Ausfall von Price meistern musste. Am Anfang war Rookie Mike Condon außergewöhnlich. Aber über die Zeit machte ihm die Rigorosität des Spielplans einen Strich durch die Rechnung. Ben Scrivens, Dustin Tokarski, sogar Charlie Lindgren, bekamen alle eine Chance Minuten für Montreal zu spielen, aber keiner kam nahe an die 2,06 Gegentorschnitt heran, die Price in seinen 12 Auftritten hatte. Die Canadiens sanken vom ersten bei den zugelassenen Toren pro Spiel (2,24) zwei Spielzeiten zuvor auf den 21. Platz in der NHL in der letzten Saison (2,84). Mit Price sind sie zurück im Rennen um die William Jennings Trophy.

Die Kings waren dritter beim Gegentorschnitt (2,34), hinter den Anaheim Ducks und den Washington Capitals.

Unter Sutter beinhaltete ihre Identität an erster und letzter Stelle das defensive Auftreten und soweit die Saison nun die Ein-Drittel-Marke erreicht, halten sie sich in der Pacific Division über Wasser und bekommen neue Kräfte zurück.

Andy Andreoff, der gegen Montreal nicht spielte, wurde am Sonntag von der Verletztenliste aktiviert, was den Kings ermöglicht Teddy Purcell nach Ontario zu schicken, nachdem er die Waiverliste verlässt. Stürmer Marian Gaborik kehrte am 26. November von einer Verletzung zurück, die er beim World Cup of Hockey 2016 erlitten hatte. Er hat diese Saison vier Spiele absolviert und wenn er seine Beine zum Laufen bringt, dann sollten er und Kopitar einiges vom Druck des Toreschießens von Carter nehmen können, der bisher ihr konstantester und produktivster Stürmer ist.

Anders als bei Price, der in der letzten Saison nicht mehr zurückkehrte, besteht bei Quick die Hoffnung, dass er irgendwann wieder eingreifen kann, gesund, frisch und möglicherweise dann in der Lage, den Kings einen Schub zu geben, den sie brauchen, um eine Serie zu starten.

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