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Gretzky ist Kapitän der Oilers bei Alumni Spiel

von Patrick Williams / NHL.com

WINNIPEG - Die Winnipeg Jets werden nächste Saison, am Sonntag den 23. Oktober die Edmonton Oilers im Investors Group Field zum Tim Hortons NHL Heritage Classic 2016 empfangen.

Die NHL, die Jets und die Oilers gaben das Event am Sonntag im MTS Centre bekannt. Die Außenveranstaltung in der Heimat der Winnipeg Blue Bombers aus der Canadian Football League, wird ein Spiel ehemaliger Spieler der Oilers und Jets am Samstag dem 22. Oktober beinhalten. Informationen zu Tickets und Übertragung werden zu einem späteren Termin bekanntgegeben.

Wayne Gretzky wird als Kapitän des Oilers Alumni Spiels antreten, für das auch Mark Messier, Jari Kurri und Paul Coffey auflaufen werden. Dale Hawerchuk, der 1981-1990 für die ursprünglichen Jets spielte, wird Winnipegs Kapitän sein. Teemu Selänne wird an seiner Seite spielen.

"Ich spiele nicht wirklich in vielen Alumni Spielen", sagte Gretzky in einem Videointerview aus Los Angeles. "Hin und wieder gibt es besondere Veranstaltungen und diese wird wirklich einzigartig, etwas ganz besonderes."

Jets Besitzer und Executive Chairman Mark Chipman sagte die Jets würden klassische Trikots tragen.

Es wird das vierte Tim Hortons NHL Heritage Classic sein, nach Vancouver (2014), Calgary (2011) und Edmonton (2003). Die Jets haben noch nie an einem Freiluftspiel teilgenommen, die Oilers seit 2003 nicht mehr. Winnipeg wird zum 22. NHL Team, das an einem Freiluftspiel teilnimmt.

Edmonton und Winnipeg teilen eine lange Eishockey Geschichte, die zurückgeht bis in die Zeit der World Hockey Association in den 70ern, bevor die Oilers und die ursprünglichen Jets 1979 der NHL beitraten. Winnipeg gewann in den sieben Saisons der WHA drei Meisterschaften. Die Oilers und Jets trugen am 20. May 1979 das letzte Spiel der Liga aus, als Winnipeg ein von Gretzky geführtes Team aus Edmonton 7-3 schlugen und die WHA Meisterschaft holten.

"Die Begegnung zwischen Winnipeg und Edmonton 2016 zollt der reichen Geschichte, die die beiden Städte teilen, Tribut", sagte NHL Deputy Commissioner Bill Daly.

Die Rivalität ging in der NHL weiter, wo die Oilers zwischen 1983 und 1990 sechs Playoff Serien gegen die Jets gewannen.

"Es war großartig, weil es so eine Herausforderung war und wir uns so darauf freuten", sagte Hawerchuk über die ehemaligen Smythe Division Rivalen. "Wir waren Konkurrenten, wir liebten den Wettkampf. Sie hatten eine großartige Mannschaft und wir konnten es nicht erwarten, gegen sie zu spielen und wir können es nicht erwarten, im Oktober wieder gegen sie zu spielen."

Oilers Vorstand Kevin Lowe erlebte die andere Seite der Rivalität, als Starverteidiger in Edmontons Team, das in den 80ern fünf Stanley Cups in sieben Saisons gewann.

"Die leute erkennen nicht wie nah die Jets dran waren", sagte Lowe. "Ich Spreche aus Erfahrung, weil ich in diesen Serien gespielt habe. Obwohl viele über die Schlacht von Alberta sprechen, haben die Leute nie die Kampfgeist der Jets, die blauen Flecken die wir abbekamen und wie nah die Jets dran waren anerkannt."

Edmontons Trainer Todd McLellan freut sich darauf, seinen Spielern die Geschichte der Rivalität nahezubringen.

"Ich bin mir nicht sicher, wie gut die jungen Spieler sich mit der Eishockeygeschichte auskennen, wie sehr sie sei verfolgen", Sagte McLellan. "Es wird wirklich gut für die jungen Spieler sein, die Legenden zu sehen, ihnen zu begegnen, einige ihrer Geschichten zu hören und sie einfach kennen zu lernen."

"Ich denke das ist wirklich wichtig. Die Fackel muss von einer Generation an die nächste weitergegeben werden."

Einer dieser jungen Spieler ist Rookie Center Connor McDavid.

"Teil von so etwas zu sein, besonders in einer Stadt wie Winnipeg, wird etwas besonderes sein", sagte McDavid, 19.

Jets Verteidiger Tyler Myers plant in die Geschichte der Rivalität einzutauchen.

"Ich weiß nicht wirklich was ich erwarten soll", sagte Myers. "Ich habe so etwas noch nie erlebt, also werden wir, wenn es so weit ist einfach versuchen, alles in uns aufzunehmen. Es ist immer cool für Spieler unserer Generation, Geschichten von früher zu hören."

Aufgrund der Geschichte, war es eine eindeutige Entscheidung, Edmonton als Gegner zu wählen, sagte Chipman.

"Es wurde offensichtlich, dass es einfach Sinn machte, die Oilers einzuladen, mit uns das NHL Eishockey zu feiern, also haben wir das gemacht und wir könnten uns nicht mehr freuen", sagte Chipman.

Die Veranstaltung ist das neueste große Eishockeyevent in Winnipeg, seit es 2011 in die NHL zurückkehrte; letzte Saison erlebte die Stadt zum ersten Mal seit 1996 die Stanley Cup Playoffs, seit die ursprünglichen Jets nach Phoenix zogen.

"Mark (Chipman) hatte immer eine Leidenschaft für Eishockey, noch wichtiger, er hatte schon immer eine Leidenschaft für die Jets", sagte Daly. "Er hatte eine Vision, an der viele in der Eishockeygemeinschaft zweifelten, von der viele dachten, sie wäre weit hergeholt und diese Vision war, die NHL zurück nach Winnipeg zu bringen."

"Mark arbeitete hartnäckig um diese Vision zu verwirklichen. Er positionierte die Stadt, den Verein und die Eigentümer auf die bestmögliche Weise. Als sich die erste Möglichkeit bot, ergriffen er und Eigentümer David Thompson sie im Namen der Gemeinschaft und für ganz Kanada. Seine Vision für dieses Team und diese Stadt wurde nicht nur Realität, sondern ein beispielhafter Erfolg, der in der ganzen NHL bewundert wird.

Hawerchuk erinnerte sich an seine Zeit in Winnipeg in den 80ern zurück, als er sich auf einer der vielen Eisflächen im freien, die über die ganze Stadt verteilt sind, zu seinen Mitspielern gesellte.

"Eine Sache, die ich daran liebe, ist was für eine Feier das für Winnipeg und die Provinz Manitoba ist", sagte Hawerchuck. "Eishockey ist ein wichtiger Teil unserer Nation und diese Stadt und diese Provinz sind ein wichtiger Teil davon."

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