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Greiss überragendes Debut hilft Isles weiter

von Mike Morreale / NHL.com

NEW YORK – Der deutsche Torhüter Thomas Greiss verwandelte eine Position die zu Beginn der Playoffs als unsicherer Faktor galt, in ein beträchtliche Stärke der New York Islanders.

Greiss, 30, hat die Hoffnungen der Islanders erfüllt, wenn nicht gar übertroffen, nachdem sie ihn am 1. Juli 2015 für zwei Jahre unter Vertrag nahmen.

Er beendete die erste Runde der Playoffs gegen die Florida Panthers mit einem Gegentorschnitt von 1,79 und einer Fangquote von 94,4 % in sechs Spielen. Greiss schloss am Sonntag im Barclays Center eine beeindruckende Serie mit einer Leistung von 41 Saves beim 2-1 Sieg in der zweiten Verlängerung ab. Die Islanders gewannen die Best-of-7 Serie 4-2 und rückten zum ersten Mal seit 1993 in die zweite Runde der Playoffs vor.

Greiss machte bei 234 Schüssen 221 Saves und stand Roberto Luongo gegenüber, einem der meist respektierten Torhüter der NHL.

"Es war knapp, eine enge Serie", analysierte Luongo. "(Greiss) spielte gut und ich habe versucht mein bestes dagegenzuhalten um meinem Team eine Chance zu geben. Es war Pech, dass wir drei Spiele in Verlängerung verloren haben; das ist hart."

Vor dieser Saison lief Greiss nur in einem Plaoff Spiel auf, 2010 mit den San Jose Sharks. Bevor er am ersten Tag er letzten Free Agent Phase bei den Islanders unterschrieb, kam Greiss nie auf mehr als 25 Spiele in einer Saison. Bei New York kam er auf eine Statistik von 23-11-4. einen Gegentorschnitt von 2,36 und eine Fangquote von 92,5% in 41 Spielen.

Als der designierte erste Torwart Jaroslav Halak sich am 8. März gegen die Pittsburgh Penguins verletzte, zweifelte Trainer Jack Capuano nie an seiner Entscheidung, Greiss die Chance seines Lebens zu geben.

"Es war grandios", erinnert sich Greiss. "Solche Chancen bekommt man nicht oft und wenn man man die Chance hat, muss man sie nutzen und sein bestes Spiel zeigen."

Er machte 42 Saves beim 5-4 Sieg in Spiel 1 im BB&T Center in Florida, sein erster Start in den Playoffs und sein erster Sieg. Er machte 36 Saves beim 4-3 Sieg nach Verlängerung in Spiel 3 und 47 Saves beim 2-1 Sieg nach doppelter Verlängerung in Spiel 5, vor seiner Heldentat in Spiel 6 am Sonntag.

"Vor dem muss man den Hut ziehen", gab Panthers Stürmer Shawn Thornton zu. "Er hat eine unglaublich Serie gespielt."

Nachdem er beim fünften Torschuss Floridas ein Tor von Jonathan Huberdeau kassierte, stoppte Greiss die nächsten 37 Schüsse und gab den Islanders ihre Chance.

"Er hat großartig gespielt", sagte Capuano. "In dieser Phase der Saison braucht man starke Torhüter und Special Teams. Wir haben unser System durchgezogen und Greiss war nach dem 1-0 unglaublich. Er hat uns im Spiel gehalten, uns eine Chance gegeben und seinen Job gemacht."

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