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Elliott glänzt für Blues in Spiel 1 Sieg gegen Hawks

von Amalie Benjamin / NHL.com

ST. LOUIS – Der Kampf spitzte sich diese Saison zu: Zwischen Brian Elliott und Jake Allen. Zwischen Brian Elliott und Verletzungen. Zwischen Brian Elliott und Erwartungen.

Er erhielt den Vorzug gegenüber Allen für Spiel 1 der St. Louis Blues Western Conference Serie gegen die Chicago Blackhawks, aber es war mit einem Vorbehalt. Wie hatte Blues Trainer Ken Hitchcock noch gesagt, “vielleicht irgendwann im Lauf der Zeit brauchen wir beide Jungs und wir haben ein gutes Gefühl dabei.”

Sie fühlten sich sicher gut bei Elliott und über die Wahl für Elliott als Starter, als am Mittwoch alles vorüber war, nachdem er 35 Saves auf dem Weg zum 1-0 Sieg im Scottrade Center in Spiel 1 gemacht hatte.

Gut genug im Besonderen für David Backes, der seinen ersten Star in uneigennütziger Weise an Elliott abgab. Backes erzielte immerhin den Siegtreffer, indem er den Puck an die Schlittschuhkufe von Chicago Verteidiger Trevor van Riemsdyk und ins Netz bei 9:04 in der Verlängerung bugsierte.

“Ells war phänomenal”, sagte Backes. “Er war es das ganze Jahr, wenn immer er gebraucht wurde. Heute war es nicht anders. Großartige Saves wenn wir sie gebraucht hatten, Paraden wenn wir unter Beschuss waren. Ich bekam irgendwie den Nr. 1 Star. Ich weiß nicht, wer das auswählt, vielleicht meine Mutter. Aber es sollte heute Ells sein.” Elliott zögerte.

Jedoch hat der Torhüter seine Vertrauenswürdigkeit durch den Lauf der Saison hindurch unter Beweis gestellt und besonders während seiner drei Spiele dauernden Shutout Serie in März, als er gegen die Vancouver Canucks, die San Jose Sharks und noch einmal die Canucks zu Null blieb. Er machte 71 Saves. Er erlaubte null Tore. Er schien bereit.

Das verdichtete sich während der finalen Spiele der regulären Saison, als Allen mit einer Verletzung ausfiel und alle Zeichen darauf hindeuteten, dass Elliott ihr Mann in Spiel 1 sein würde. Er war das und mehr.

Elliotts 35 Saves beinhaltete neun Hochkaräter, bezogen auf war-on-ice.com, verglichen mit zwei für Chicagos Corey Crawford. Elliott hielt die Blackhawks während drei Strafzeiten in Folge im ersten Drittel ohne Tor. Sieben Sekunden nach Ablauf von Jay Bouwmeesters Beinstellen Strafe ging Alexander Stehen wegen Haken auf die Strafbank und diese überlappte sich mit der von Carl Gunnarsson wegen Haken, die Chicago eine 5 gegen 3 Überzahl für 36 Sekunden besorgte.

Elliott versagte weder dabei, noch bei Jonathan Toews Alleingang bei 6:58 im zweiten Drittel nach einem Pass von Marian Hossa. “Habe nur versucht meinen Platz einzunehmen”, sagte er.

Er bewies, dass die Entscheidung mit ihm zu starten, zumindest in Spiel 1, die richtige war.

Elliott und Allen war eines von zwei Torhüterduos, die beide 20 Spiele während der regulären Saison (Kari Lehtonen und Antti Niemi von den Dallas Stars waren die anderen) gewonnen haben.

Doch die Verletzung von Allen am Ende der Saison und die Art wie Elliott das Playoff Rennen beendete (11-1-0, 2,06 GAA, 92,6 % Fangquote) brachte ihm den Einsatz in Spiel 1.

“Wie er diesen Morgen gesagt hatte, er ist es gewohnt”, sagte Hitchcock über den Druck. “Er ist es gewohnt der Mann zu sein, der gefordert ist. Ich glaube er fühlt sich dabei wohl, denn, so sehe ich es, es ist eine große Chance für Brian. Weil er sich in seiner jetzigen Verfassung wohl fühlt: Man sieht seine Athletik hervorkommen. Man sieht wie sein Vertrauen wächst.”

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