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Eishockey kann wichtige Stimme gegen Diskriminierung sein

Sabres-Stürmer Wayne Simmonds nahm an Diskussion über die O'Ree-Dokumentation teil

von William Douglas / NHL.com Autor

Eishockey kann eine bedeutende Stimme in der Diskussion über Diskriminierung haben, braucht aber Verbündete aus dem gesamten Sport und darüber hinaus, um etwas zu verändern.

Das war die wichtigste Erkenntnis von "'Willie' - Creating Constructive Conversations About Race", einem Webinar am Donnerstag, das sich darauf konzentrierte, welche Lehren aus der Dokumentation über Willie O'Ree, den ersten schwarzen Spieler der NHL und Botschafter der Liga für Vielfalt, gezogen werden können. Der von Prodigy Search präsentierte Vortrag fand am Vorabend des 19. Juni statt, dem Tag, an dem das Ende der Sklaverei in den Vereinigten Staaten am 19. Juni 1865 gefeiert wird.

Die einstündige Sitzung war eine freimütige Diskussion über Rassismus in Nordamerika von der Zeit, als O'Ree am 18. Januar 1958 sein NHL-Debüt bei den Boston Bruins gab, bis heute, wo schwarze Spieler wie Stürmer Wayne Simmonds von den Boston Bruins rassistischen Beleidigungen ausgesetzt sind.

"So etwas passiert immer noch", sagte Simmonds. "Auch wenn Willie diese Dinge damals durchgemacht hat, stehen wir diesen Dingen auch heute noch gegenüber."

Simmonds sprach auf dem Webinar-Forum, das vom "NHL on NBC"-Analysten und vom ehemaligen NHL-Stürmer Anson Carter moderiert wurde. Dazu gehörten "Willie"-Produzent Bryant McBride, ein ehemaliger NHL-Manager, David Alward, Generalkonsul von Kanada in New England und ehemaliger Premierminister von New Brunswick, sowie Frank Nakano, Generalmanager/Senior Vice President of Sports and Entertainment bei JP Morgan Chase, der an der Dokumentation mitgewirkt hat.

"Willie" zeichnet das Leben von O'Ree nach, wie er in Fredericton, New Brunswick aufwuchs, über seinen Aufstieg auf der Eishockeyprofi-Leiter während der rassistisch turbulenten 1960er Jahre bis hin zur Aufnahme in die Hockey Hall of Fame im Jahr 2018.

NHL Network sendet am Freitag um 20:00 Uhr ET eine Sondervorstellung von "Willie". Um 18:00 Uhr ET strahlt das Network "NHL Tonight: A Conversation" aus, eine Sondersendung am 19. Juni zu Fragen der Gerechtigkeit und Diskriminierung, die von NHL Network-Analyst Kevin Weekes moderiert wird. Zu seinen Gästen gehören der Stürmer der Vegas Golden Knights, Ryan Reaves, und Damon Kwame Mason, Regisseur der Dokumentation "Soul on Ice: Past, Present and Future" über die Geschichte Schwarzer im Eishockey, Kim Davis, NHL Executive Vice President, soziale Auswirkungen, Wachstumsinitiativen und gesetzgeberische Angelegenheiten; und Mike Claiborne, Sportmoderator aus St. Louis.

Nakano sagte, Eishockey befinde sich in einer einzigartigen Position im Dialog über Abstammung und Herkunft.

"Wir haben uns in der Vergangenheit immer auf den Sport verlassen, um Menschen zusammenzubringen, um miteinander zu reden, und ich denke, wir müssen noch bessere Arbeit leisten, um dieses spezielle Thema in den Vordergrund zu stellen", sagte Nakano. "Es ist einfach eine seltsame, ehrliche Situation, wenn die besten Spieler einer bestimmten Liga schwarz sind und dieses Thema trotzdem noch existiert. Es tut mir weh, wenn Sie Wayne hören, wie er davon spricht, dass er dies derzeit durchmachen muss. Ich kann mir nur vorstellen, wie es Kindern ergeht. Schwachsinniges Gerede ist eine Sache, aber wenn man die Grenze überschreitet, müssen wir lauter werden, und mehr über den sozialen Aspekt sprechen."

McBride sagte, die Diskussion am Donnerstag sei absichtlich auf den Tag vor dem 19. Juni angesetzt worden.

 "Verstehen, was der 19. Juni ist", sagte er.

 

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Präsident Abraham Lincoln hatte die Emanzipationsproklamation herausgegeben, die 1863 die Sklaven im Süden befreien sollte, aber sie wurde in mehreren Staaten erst zwei Jahre nach dem Bürgerkrieg durchgesetzt. Die Soldaten der Konföderierten ergaben sich im April 1865. Doch der 19. Juni 1865 wird als das Ende der Sklaverei betrachtet, denn zu diesem Zeitpunkt marschierten die Truppen der Union in Galveston, Texas, ein, und der Generalmajor Gordon Granger las die General Order Nr. 3, in der es hieß: "Das Volk von Texas wird darüber informiert, dass gemäß einer Proklamation der Exekutive der Vereinigten Staaten alle Sklaven frei sind. Dies beinhaltet eine absolute Gleichheit der persönlichen Eigentumsrechte zwischen ehemaligen Herren und Sklaven."

McBride, der der erste schwarze Manager der NHL war, applaudierte den NHL-Spielern - Minderheiten und Weißen - dafür, dass sie sich nach dem Tod von George Floyd, einem Schwarzen, der am 25. Mai im Gewahrsam der Polizei von Minneapolis starb, zu Wort gemeldet hatten. Der Vorfall, der auf Video festgehalten wurde, löste weltweit Demonstrationen aus.

McBride und die anderen Diskussionsteilnehmer sagten, dass auch andere Stimmen in der Eishockeywelt - Fans, Eltern und Freizeitspieler - sich zu Wort melden müssen, wenn sie rassistische Ungerechtigkeiten im Spiel sehen oder hören, sei es in einer NHL-Arena oder in einer örtlichen Eissporthalle.

"Wenn man sich in einer Umgebung befindet, in der sich jemand auf der Tribüne oder in der Umkleidekabine oder in einem Spiel im Eifer des Gefechts befindet und jemand etwas Unangemessenes sagt, werden die Leute oft dastehen, hinsehen und nichts sagen, weil sie nichts dazu sagen wollen", sagte McBride. "Man kann positiv von dieser Norm abweichen. ... Man kann seinen Mund aufmachen und vorbereitet sein und sagen: 'Wissen Sie was? Das ist hier nicht akzeptabel. Bringen Sie Ihre Meinung woanders ein. Sie ist falsch und nicht angemessen'. Sei es am Arbeitsplatz, in einer Spielsituation, überall."

Simmonds erinnerte sich daran, als jemand von der Tribüne eine Banane auf das Eis warf, wie er als Spieler der Philadelphia Flyers während eines Vorbereitungsspiels in London, Ontario, im September 2011 zum Shootout antrat.

Er sagte, er wollte damals nicht ausgiebig darüber sprechen. "Ich wollte dieser Person keine Genugtuung geben und sie wissen lassen, dass es mich tatsächlich betroffen gemacht hat, also bin ich irgendwie einfach darüber hinweggegangen und habe weiter gemacht", sagte Simmonds.

Simmonds, der zusammen mit sechs anderen aktuellen und ehemaligen NHL-Spielern Mitglied einer kürzlich gegründeten Hockey Diversity Alliance ist, sagte, er wünschte, er hätte sich damals zu Wort gemeldet und mehr darüber gesprochen. Er sagte, dass er jetzt seine Stimme erhebe, um "Spieler zu unterstützen, die wie ich aussehen, und auch solche, die nicht wie ich aussehen."

"Was auch immer ich tun kann", sagte Simmonds, "sei es, dass ich meine persönlichen Geschichten erzähle oder dass ich ein Teil der HDA bin, damit wir jetzt tatsächlich mitbestimmen können, was in unserem Sport passiert, ich werde alles tun, was nötig ist, um diesen Punkt aufzuzeigen, um ihn zu verbreiten und besser zu machen."

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