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Der Cup Sieg gibt Kessel besonderes Gefühl

von Amalie Benjamin / NHL.com

SAN JOSE – Eine Stunde und sechs Minuten nach den letzten Sekunden, nach der Sirene und nachdem die Ausrüstung durch die Luft flog, standen drei Mann Arm in Arm an der Bande. Hinter ihnen jubelten die gelb gekleideten Fans der Pittsburgh Penguins und schrien: “HBK! HBK! HBK!”

Sie posierten für Photos, umgeben von der Familie. Sie lächelten. Und dann umarmten sie sich.

Das war die Erlösung für Phil Kessel. Er hatte die Kritik und den Zweifel abgeschüttelt, die Fragen und Fehler. Er hatte die Transfers von Boston und Toronto vergessen, die Anschuldigungen. Er hatte seinen Platz gefunden, endlich. Er war das „K“ im „HBK, neben Carl Hagelin und Nick Bonino und hat jetzt einen Stanley Cup Titel.

„Ja“, sagte er, während die Emotionen nach Pittsburghs 3-1 Sieg gegen die San Jose Sharks in Spiel sechs des Stanley Cup Finales hochkamen. „Es war ein weiter Weg.“

Und manchmal kann ein Jahr viel verändern.

„Ich könnte mich nicht mehr für ihn freuen“, sagte Penguins Trainer Mike Sullivan. „Phil ist missverstanden. Er steht nicht gern im Rampenlicht. Er ist zurückhaltend. Er will nur aufs Eis, zu seinen Mitspielern. Er ist ein unglaublicher Spieler.“

„Wir haben ihn an die Grenzen gebracht, wie alle Spieler, um sein Spiel weiterzuentwickeln und dem Team zu helfen. Und Phil reagierte. Er reagierte richtig. Er wird oft kritisiert. Ich glaube, das verdient er nicht.“

„Er ist ein unglaublicher Spieler. Er lieferte unglaubliche Playoffs. Und ohne ihn hätten wir den Stanley Cup nicht gewonnen.“

Die Geschichte hat sich verändert. Und trotzdem, wie Kessel sagt, „Ich habe mein Spiel nie verändert. Ich bin immer noch der selbe. Ich gebe einfach mein bestes. Dieses Jahr hat es natürlich besonders gut geklappt.“

Er war am Ende der Playoffs auf Platz vier nach Punkten, der einzige der Top fünf, der nicht für die Sharks spielt. Kessel, einer der Favoriten auf die Conn Smythe Trophy, die an Crosby ging, machte 10 Tore und 12 Assists in 24 Playoffspielen, während die Dominanz seiner Reihe ein Albtraum für jeden Gegner war.

„Wir haben füreinander gespielt“, sagte Kessel über seine Reihe, die 20 Tore und 36 Assists machte. „Wir wussten wo die anderen sind. Wir haben einfach unseren Weg gefunden.“

Und mit dieser Leistung für sein drittes Team in zehn Jahren NHL, hat er die Bewunderung und den Respekt gefunden, die ihm nicht immer sicher waren.

Es begann mit dem Transfer, der ihn am ersten Juli von den Toronto Maple Leafs nach Pittsburgh brachte. Die Maple Leafs, zu denen er nicht passte, gaben einen Spieler ab, der in der letzten Saison 25 Tore erzielt hatte und davor 37.

Die Maple Leafs gaben Kessel auf. Sie waren im Umbruch und das ohne Kessel. Es hatte einfach nicht funktioniert, es war zu viel Druck auf einen Spieler, der darunter nicht aufblühte.

In Pittsburgh lief es besser. Pittsburgh schien zu passen.

Kessel lieferte weiter, nicht auf seinem höchsten Niveau, aber gut genug für die Penguins. Er machte 26 Tore und 33 Vorlagen in der regulären Saison, bevor er in den Playoffs aufdrehte. Seine Verpflichtung wurde am Sonntag von Besitzer Mario Lemieux gelobt, gegenüber General Manager Jim Rutherford.

Wie Lemieux sagte, „[Rutherford] verdient Anerkennung, begonnen beim Phil Kessel Transfer. Das war wichtig. Man hat gesehen wie er in den Playoffs spielte.“

Davon hatte Kessel letzten Sommer geträumt, das war nicht zu erwarten, kaum zu beschreiben. Er sagte es war ein „unglaubliches Gefühl.“ Er bekam den Stanley Cup von Verteidiger Kris Letang, stemmte ihn hoch und lief damit jubelnd über das Eis, während seine Teamkollegen feierten.

„Kann man mehr verlangen?“, fragte Kessel. „Man träumt davon den Cup zu gewinnen.“

Und es stand gleich nach dem Transfer auf dem Programm. Am selben Tag erhielt Kessel einen Anruf von seinem neuen Kapitän. Sidney Crosby reichte dem neuen Kollegen die Hand und machte ein Versprechen.

Wie Kessel sich am Sonntag erinnerte, sagte Crosby sie freuten sich ihn zu haben, „'Wir werden versuchen den Cup zu holen.' - Und wir haben es geschafft.“

Er wurde gefragt, ob das die Erlösung ist. Ob es alles verändert hat.

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