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Commissioner: NHL behutsam bei Expansion und Ortswechseln

Gary Bettman sagt die Präferenz der Liga wäre die Teams dort zu belassen, wo sie sind

von Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com Kolumnist

MONTREAL -- Die NHL gehe mit weiterer Expansion behutsam um und möchte die bestehenden Franchises dort halten, wo sie jetzt seien, sagte Commissioner Gary Bettman.

Als Antwort auf Fragen beim Mittagessen in der Handelskammer in der Metropole Montreal anlässlich des 100. NHL-Geburtstages , betonte Bettman die NHL hätte sich dem 31. Team, den Vegas Golden Knights, die in dieser Saison den Spielbetrieb aufnahmen, angepasst und würde 16 Mannschaften in der Eastern Conference und 15 in der Western Conference umfassen.

"Wir werden nicht expandieren nur um den Wunsch nach Symmetrie zu befriedigen", verdeutlichte der Commissioner. "[Wir sind] sehr vorsichtig, sehr achtsam. Wir werden reiflich abwägen, ob wir einen weiteren Expansionsprozess anstoßen, aber ich kann Ihnen heute sagen, dass das etwas ist, was wir angehen würden und tun. Wenn die Umstände es erforderlich machen, Überlegungen zu einem weiteren Expansionsteam oder die Möglichkeit dazu eröffnen, dann ist es etwas, das das [Board of Governors] zu gegebener Zeit bestimmt anschauen wird."

In der anschließenden Pressekonferenz wurde Bettman zum Interesse von Houston und Quebec City an der NHL und Teams, die neue Arenen planen, wie die Arizona Coyotes, Calgary Flames, New York Islanders und Ottawa Senators, befragt.

"Es ist großartig, dass es viele Plätze gibt, die Interesse daran haben, eine Franchise zu besitzen, die keine haben, aber wir halten aktiv nicht danach Ausschau, wo Interesse besteht", sagte der Commissioner. "Wir hören jedem zu, der zu uns kommen möchte und mit uns reden will und wir sind uns des Interesses bewusst. Aber unsere Präferenz ist unsere Franchises genau dort zu haben, wo sie jetzt sind und um zu ergänzen, dass einige Franchises neue Hallen brauchen, da hoffen wir darauf, dass sie auf dem Ergebnis, was sie schon erreicht haben, aufbauen können."

Tilman Fertitta, der Eigentümer der Houston Rockets in der NBA, hat sein Interesse bekundet ein NHL-Team im Toyota Center zu beheimaten.

"Wie ich schon sagte, ich bin sehr interessiert an der Möglichkeit die NHL nach Houston zu bringen, aber es muss ein Deal sein, der meiner Organisation, der Stadt, den Fans der NHL in der Region und dem NHL Board of Governors etwas bringt", teilte Fertitta über Twitter mit. "Wir sind in einem sehr frühen Stadium auszuloten, welche Optionen es möglicherweise gibt, aber freuen uns auf den weiteren Prozess."

Commissioner Bettman wollte Treffen mit Fertitta weder dementieren noch bestätigen.

"Ich mag es nicht über Dinge zu spekulieren, die passieren oder nicht passieren", gab der Bettman zu Protokoll. "Wenn es zu einer bestimmten Zeit wirkliches Interesse gint und die Umstände passen, werden wir uns das anschauen. Mehr gibt es dazu momentan nicht zu sagen."

Commissioner Bettman wiederholte die Position der NHL zu Quebec City und dem Videotron Centre.

"Die Stadt und die Provinz haben sich entschieden, ein Gebäude zu errichten und wir haben ihnen bei jedem Schritt gesagt, dass wir ihnen keine Mannschaft versprechen", betonte der Commissioner. "Wenn du ein Gebäude errichtest, dann musst du es mit der Maßgabe errichten, dass du vielleicht nie ein Team bekommst. Das heißt nicht, dass sie kein Team bekommen. Das heißt wir machen keine Versprechen in irgendeine Richtung."

Commissioner Bettman erzählte während dem Mittagessen außerdem, dass als er 1993 begann, die Einnahmen der NHL bei ungefähr $430 Millionen lagen und in dieser Saison wird die Liga Einnahmen zwischen $4,5 und $5 Millarden erzielen.

"Das ist ein Beleg für jeden, der in diesen Prozess involviert war", sagte der Commissioner. "Es ist ein Beleg für die Spieler und für die Spieler hat es sich ebenfalls gut entwickelt."

Commissioner Bettman äußerte, dass das durchschnittliche Gehalt zu Beginn seiner Amtszeit bei ungefähr $300.000 gelegen wäre und jetzt bei über $3 Millionen.

"Jedes System, das funktionieren soll, um den Sport stärker zu machen, muss für jeden Beteiligten fair sein", machte der Commissioner klar. "Aber die finale Analyse darüber, was das System funktionieren lässt ist, dass es gut ist für die Fans ist, weil alle unsere Mannschaften können sich leisten konkurrenzfähig zu sein und wettbewerbsfähig, aus dem Grund weil wir ein außergewöhnlich ausgeglichenes Leistungsniveau haben."

Commissioner Bettman gab auf der Pressekonferenz bekannt, dass die NHL bestrebt war, in dieser Saison ein Outdoor-Spiel in Montreal zur 100-Jahr-Feier der Ligagründung, die hier am 26. November 1917 stattfand, abzuhalten.

"Leider hat die Stadt Montreal keine geeignete Spielstätte, die uns in die Lage versetzt hätte, hier ein Spiel im Freien zu veranstalten", bedauerte Bettman. "So einfach ist das."

Commissioner Bettman meinte es wäre nicht nur eine Frage der Größe des Percival Molson Memorial Stadium, das 25.000 Sitze umfasst gewesen. Es wäre die Infrastruktur gewesen, die benötigt werden würde, um ein NHL-Spiel der regulären Saison durchzuführen, von den Umkleidekabinen und Trainingsräumen für die Spieler bis zu den Toiletten für die Fans.

"Wir haben alles geprüft, inklusive eines Einmal-Stadiums", sagte Bettman. "Sie müssen berücksichtigen: Das sind richtige Spiele, die unter Bedingungen ausgetragen werden, wo es um Punkte geht, die den Unterschied ausmachen können, die Playoffs zu erreichen. Wir haben alle unsere Optionen geprüft und es war nicht möglich es zu tun. … Meine Event-Leute waren bereit mich aus dem Fenster meines Büros zu werfen, weil wir es sehr, sehr ernsthaft machen wollten, aber es nicht funktionierte."
Montreal Canadiens Eigentümer Geoff Molson hat aber die Hoffnung nicht aufgegeben, in der Zukunft ein Outdoor-Spiel zu veranstalten.

"Wir haben sehr, sehr hart dafür gearbeitet, dass es funktionieren würde und wir werden weiter hart dafür arbeiten, dass es irgendwie funktioniert", sagte er. "Wir haben nur nicht in das Centennial-Jahr gepasst."

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