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Caps holten Mr. Game 7 speziell für Playoffs

von Tom Gulitti / NHL.com

ARLINGTON, Va. -- In Justin Williams steht eine Nachbildung der Conn Smythe Trophy. Der wertvollste Spieler der Stanley Cup Playoffs 2014 wirft 'hin und wieder' einen Blick darauf.

"Aber das ist die Vergangenheit", sagte er diese Woche. "Darauf schaut man zurück."

Williams, 34, hat wenig Interesse daran zurückzuschauen, auf seine drei Stanley Cup Siege und noch weniger möchte er über sich selbst als letztes Puzzlestück reden: "Mr. Game 7", oder wie ihn Washington Capitals Mitspieler Karl Alzner am Sonntag nannte, "Mr. Perfect."

Williams zuckt ein wenig zusammen, bei der Vorstellung, er soll derjenige sein, der die Capitals zum Erfolg führt, bei ihrem Anlauf auf den Stanley Cup, der mit Spiel eins der ersten Runde der Eastern Conference, am Donnerstag im Verizon Center gegen die Philadelphia Flyers beginnt.

"Ich bin nur ein kleines Zahnrad", sagte Williams. "Ich hoffe ein Teil der Lösung für uns zu sein und wenn wir alle zusammenarbeite, können wir glaube ich etwas besonderes erreichen und das beginnt mit Spiel eins. Es beginnt am Donnerstag."

Vielleicht war Williams nur ein Zahnrad in der Maschine, die die Presidents' Trophy im Sturm geholt hat und mit 56 Saisonsiegen einen Vereinsrekord der Capitals aufgestellt hat. Aber Washington gab ihm am 1. Juli seinen Vertrag über zwei Jahre und $6,5 Millionen, um in den Playoffs mehr als nur das zu sein.

Williams Errungenschaften -- Stanley Cup Siege mit den Carolina Hurricanes (2006) und den Los Angeles Kings (2012 und 2014) – und sein Ruf als Playoff Monster, zu sehen an seiner Statistik von 7-0 und dem Rekord von sieben Toren in Spiel sieben, sind was die Capitals überzeugt hat. Bereits kurz nach ihrer Niederlage nach Verlängerung, in Spiel sieben der zweiten Runde gegen die New York Rangers letzte Saison, begannen sie sich für den 1.86 Meter großen, 84 Kilo schweren Rechtsaußen zu interessieren und ihn zum Hauptziel ihrer Bemühungen auf dem Free Agent Markt zu machen.

Die Capitals stehen in siebten Spielen bei 4 Siegen und 10 Niederlagen und sind seit ihrem einzigen Stanley Cup Finale 1998 nicht mehr über die zweite Runde hinausgekommen, als sie in vier Spielen gegen die Detroit Red Wings verloren. Es ist vielleicht zu einfach, zu sagen dass Washington Williams für die Playoffs wollte, es ist aber auch nicht weit hergeholt.

"Da haben viele Punkte eine Rolle gespielt", sagte Capitals Trainer Barry Trotz. "Wenn man überlegt was man sucht, will man einen guten Spieler für die Organisation, man will einen Sieger, jemanden der in den Playoffs Erfolg hat und jemanden der in der richtigen Preisklasse liegt und immer noch Punkten kann. Er hat so ziemlich alle Anforderungen erfüllt und als er Verfügbar war, haben wir ihm ein gutes Angebot gemacht."

"Wir haben alle mit ihm gesprochen. Ich glaube wir waren für ihn eine gut Option. Das brachte ihn näher an New Jersey, wo er sein Sommerhaus hat und alles schien zu passen. Es ist vielleicht zu Einfach, sich auf die Playoff Sache zu konzentrieren, aber wir haben uns die Person angeschaut und ein paar andere Dinge, und er hat die Erwartungen erfüllt."

Der Veteran hat in der zweiten Reihe der Capitals mit Andre Burakovsky, 21, und Evgeny Kuznetsov, 23, 22 Tore und 30 Vorlagen in 82 Spielen erzielt, seine beste Leistung seit seinen 22 Toren und 37 Vorlagen 2011-12 bei den Kings. Mit seiner angenehmen Art hat er sich auch gut in der Kabine der Capitals eingefunden.

Williams kann für eine lockere Stimmung sorgen indem er zu "Cotton Eyed Joe" tanzt, wie er es letzten Monat in Ottawa auf der Bank tat, aber das heißt nicht, dass die anderen in ernsteren Momenten der, wie die Capitals hoffen, langen Playoffs nicht auf ihn zählen.

"Ich versuche mit meiner Erfahrung eine Führungsrolle zu übernehmen und zu tun was ich kann", sagte Williams. "Ich weiß, dass es in den Playoffs egal ist, ob man in der Verlängerung oder 6-1 gewinnt. Es ist nur ein Sieg, egal wie hoch oder niedrig. Man muss auf alles vorbereitet sein. Playoffs machen Spaß und es geht darum, sich nicht von dem anderen Team kleinkriegen zu lassen."

Dass Williams in Schlüsselmomenten immer wieder überzeugt hat, beweist dass er weiß wie das geht. Während des Laufs der Kings zum Stanley Cup 2014, machte er neun Tore und 16 Assists in 26 Spielen, darunter zwei Siegtreffer.

"Er hat gegen uns in den Playoffs oft getroffen", sagte Anaheim Ducks Trainer Bruce Boudreau. "Er ist ein guter Spieler. Ich bin als Trainer oft gegen ihn angetreten. Er hat Charakter, er zieht zum Tor, er macht alles, was man von einem Veteranen erwartet."

Williams bekam dadurch drei Stanley Cup Ringe und eine Conn Smythe Trophy. Für ihn sind diese Auszeichnungen Teil der Vergangenheit, die ihm eine Aufmerksamkeit bringen, die er nicht zu wollen scheint.

"Ich will wirklich aus dem Rampenlicht", sagte Williams nach seinem 1000. NHL Spiel am Sonntag. "In letzter Zeit ging es oft um mich. Ich will die Aufmerksamkeit aufs Team lenken und mich einfügen. Das habe ich bisher auch gemacht, aber ich will in den nächsten zwei Monaten ein großer Teil der Lösung sein. Darauf hoffe ich."

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