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Blues Unterzahlspiel Ursache für Niederlage

von Louie Korac / NHL.com



ST. LOUIS --
Im Großen und Ganzen konnten die St. Louis Blues mit ihrem Unterzahlspiel in den ersten vier Spielen des Western Conference Finales gegen die San Jose Sharks zufrieden sein.

Doch in Spiel 5 leisteten sie sich Strafzeiten, für die sie zweimal bezahlen mussten. Die Sharks schlossen bei ihrem 6-3 Sieg zwei Überzahlsituationen mit einem Tor ab und liegen nun in der Best-of-7 Serie mit 3-2 in Front. Sie haben am Mittwoch in Spiel 6 im SAP Center die Chance in ihr erstes Stanley Cup Finale einzuziehen (9 p.m. ET; NBCSN, CBC, TVA Sports).

Die Blues hatten in 15 Unterzahlsituationen zwei Powerplaytreffer zugelassen (beide in Spiel 2), darunter eine Bilanz von 5-5 beim 6-3 Sieg in Spiel 4, durch den sie die Serie 2-2 ausgleichen konnten, und sie ärgerten die Sharks.

Die Sharks nutzten ihre ersten zwei Überzahlsituationen, beide verursacht durch die Strafzeiten von Blues Verteidiger Kevin Shattenkirk, durch Tore von Joel Ward und Joe Pavelski im zweiten Drittel. Am Ende lautete ihre Überzahlausbeute 2-von-3.

"Zum ersten Mal in dieser Serie unterliefen uns Fehler beim Checken und im Penalty Killing", sagte Blues Coach Ken Hitchcock. "Das hat uns heute geschadet. Beide Powerplays entstanden durch Fehler beim Checken. Wir sind in Zweikämpfe gegangen, von denen wir uns lieber ferngehalten hätten. Wir haben Fehler gemacht. Einigen jungen Spielern sind Fehler unterlaufen, die sie im nächsten Jahr nicht mehr machen werden. Fehler zur falschen Zeit gegen gute Spieler, die das Spiel aufrechthalten können."

"Sie ließen den Puck laufen. Wir versuchten zu klären. Wir hätten nicht so oft rangehen dürfen."

Ward's erstes von zwei Toren, zum 2-2 Ausgleich nach 4:37 Minuten, fiel nach einem langen Shift in der Zone der Blues und Pavelski traf nach 18:33 Minuten zum 3-3, nachdem zu viele Spieler der Blues hinter der Torlinie beschäftigt waren. Pavelski stand frei im Slot, wo ihn Joe Thornton fand nachdem Blues Torwart Jake Allen die linke Seite freigelassen hatte.

"Ich glaube, dass das entscheidende Tor das dritte war", sagte Hitchcock. "Wir lagen in Führung, hatten ein paar gute Shifts. Sie veränderten Kleinigkeiten und wir zogen die Strafzeiten. Unser Penalty Killing war nicht schlecht, doch wir machten zwei Fehler. Wir standen hinter dem Tor und ich glaube, es hat einen Eindruck auf unserer Bank hinterlassen. Die Stimmung war exzellent, doch nach dem dritten Tor ging sie etwas bergab, nicht nach dem vierten. Das war der Unterschied."

In einem ihrer wichtigsten Spiele des Jahres hätten die Blues ihre Special Teams gebrauchen können. Sie erzielten ein Powerplaytor durch Rookie Robby Fabbri, konnten aber, als es darauf ankam, San Joses Überzahlspiel nicht beherrschen.

"Ja, das ist natürlich für uns frustrierend, auch, wie wir im letzten Spiel bei Unterzahl agiert haben", sagte Blues Verteidiger Alex Pietrangelo.

"Sie haben die gesamte Serie über das gleiche Powerplay", sagte Fabbri. "Aber in diesem Spiel haben sie ihre Chancen genutzt und profitiert."

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