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2. Reihe startet Preds Lauf zur Qualifikation

von Michael LoRe / NHL.com

Die Nashville Predators punkteten im Februar und März beeindruckende 14 Mal in Folge, sicherten sich den Playoffplatz dann aber während einer Serie von drei Niederlagen.

Die Punkteserie vom 12. Februar bis zum 9. März war die längste in der Geschichte Nashvilles und sie holten in 17 der letzten 22 Spiele mindestens einen Punkt. Sie haben seit dem 26. März nicht mehr gewonnen, qualifizierten sich aber durch die Niederlage der Colorado Avalanche gegen die Washington Capitals am Freitag für die Playoffs.

Center Ryan Johansen, am 6. Januar von den Columbus Blue Jackets geholt, und Mitspieler James Neal machen Punkte. Sie brauchten ein wenig um zusammenzufinden, haben aber mittlerweile zu ihrem Spiel gefunden. Seit 1. März führt Neal die Predators mit 17 Punkten in 15 Spielen an und Johansen ist mit 13 Punkten auf dem zweiten Platz (8 Tore, 21 Assists seit seinem Transfer).

Nashville sicherte sich, mit einer Statistik von 14-5-4 seit 12. Februar, zum zweiten Mal in Folge einen Playoffplatz.

Hier sind fünf Gründe, warum sich Nashville qualifizieren konnte:

1. Abwehr

Nashville kehrte vor der All-Star Pause, nach einigem auf und ab, zu den Grundlagen zurück. Der Fokus lag auf der Abwehr: klug und hart spielen.

Die Predators zeigten ihren Fortschritt durch eine Serie von vier Auswärtssiegen in Kanada, dabei schlugen sie die Winnipeg Jets (4-1), Edmonton Oilers (4-1), Vancouver Canucks (2-1) und Calgary Flames (2-1) vor der Pause.

"Wir wollten in der Defensive hart und gut Spielen",sagte Stürmer Mike Fisher am 17. März. "Unsere Verteidiger machen einen guten Job, aber wir Stürmer wussten, dass wir einen besseren Job machen müssen und ich denke, dass haben wir getan. Unser Torhüter Pekka Rinne war unglaublich. Wenn dein Torhüter diese großen Saves macht, kann er der Truppe vor sich viel mehr Selbstvertrauen geben."

Die verbesserte Defensive sorgte für ein besseres Ergebnis; Die Predators haben seit dem All-Star Spiel eine Statistik von 15-8-5.

2. Punkteserie

Die Predators hatten eine Punkteserie von 14 Spielen (9-0-5), holten 23 Punkte und setzten sich mit sieben Punkten Vorsprung auf den ersten Wild Card Platz der Western Conference.

"Das brachte uns etwas Abstand auf die anderen Teams", erzählte Verteidiger Roman Josi der Website der Predators nach der 4-2 Niederlage der Vancouver Canucks am 12. März, die die Serie beendete.

Nashville schoss während der Punkteserie im Schnitt 3,21 Punkte pro Spiel, in der ganzen Saison kommen sie auf 2,73.

3. Erfolg der zweiten Reihe

Stürmer Filip Forsberg blühte auf dem linken Flügel der zweiten Reihe mit Center Mike Ribeiro und Rechtsaußen Craig Smith auf.

Forsberg, 21, kommt auf eine persönliche Bestleistung von 31 Toren, darunter zwei Hattricks. Er machte letzte Saison als Rookie in 82 Spielen 26 Tore und 63 Punkte.

Wie viele der Predators, hat Forsberg seit der All-Star Pause noch einen Gang hoch geschallten. Zur Pause stand er bei 14 Toren in 50 Spielen und hat seitdem 17 Tore in 28 Spielen erzielt.

Forsberg machte beim 3-2 Sieg gegen die Toronto Maple Leafs am 23. Februar drei Tore und machte drei Tore beim 5-0 Sieg gegen die St. Louis Blues am 27. Februar. Forsberg, der erste Spieler in der Geschichte Nashvilles mit zwei Hattricks in einer Saison, stellte einen Rekord auf, als der Predator mit den meisten Toren in einer Saison, als er im Februar in 11 Spielen 12 Mal traf.

"Er machte einen unglaublichen Eindruck und zeigte einige großartige Spielzüge", sagte Fisher am 29. Februar. "Ich würde sagen, er hat einfach klüger gespielt, seine Chancen genutzt... Es macht Spaß da als Teamkollege zuzusehen."

Ribeiro hat sieben Tore und seine 42 Assists sind die zweitmeisten der Predators ( hinter Verteidiger Josi mit 44). Smith kommt auf 20 Tore und 15 Assists.

4. Torhüter

Rinne, 33, kommt seit dem 12. Februar auf eine Statistik von 12-3-3, einen Gegentorschnitt von 2,33, eine Fangquote von 92,0 % und zwei Shutouts. Vor den drei Niederlagen in Folge, hatte er eine Serie von fünf Siegen, bei denen er vier Mal zwei Tore kassierte und ein Mal eins.

Er hat in 64 Spielen eine Statistik von 32-21-10, einen Gegentorschnitt von 2,48, eine Fangquote von 90,8 und vier Shutouts.

5. Offensive Verteidiger

Die erste Verteidigung, Shea Weber und der Schweizer Roman Josi, tragen zuverlässig zur Offensive der Predators bei, sogar noch mehr als in der letzten Saison.

Josi liegt mit 57 Punkten zwei Punkte hinter Forsberg auf Platz zwei in Nashville und seine 44 Assists sind die meisten die je ein Verteidiger der Predators in einer Saison gemacht hat; er übertraf Webers 56 Punkte (2013-14), als er am Montag bei der 4-3 Niederlage gegen die Avalanche sein 13. Tor machte.

Weber eroberte am 26. März, mit seinem 164. Tor beim 5-1 Sieg gegen die Columbus Blue Jackets, den zweiten Platz in der ewigen Liste der Predators. Mit 48 Punkten (18 Tore, 30 Assists) liegt er auf Platz fünf der Predators.

"Er spielt hart", erzählte Trainer Peter Laviolette der Website der Predators am 26. März. "Er gibt uns physische Präsenz in der Abwehr. Und die Offensive ist einfach; wenn man sich die Tore und seinen Schuss bei seinem Tor heute anschaut, dass ist unglaublich. Aber er zeigt so viele Minuten harten Einsatz gegen die besten Spieler jedes Gegners, Abend für Abend."

"Seine Führungsqualitäten und seine Präsenz auf dem Eis sind unglaublich; er gibt uns Stabilität. Die Offensive spricht für sich selbst."

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