Skip to main content

Zmrlzý Jágr by měl na Floridě roztát. Pro mladé bude znovu vzorem

Napsal Michael Langr / NHL.com

Třeskutou zimu vymění za slunné pohodlí nejjižnější destinace NHL. A podobně roztát by mohly i jeho výkony a vyhlídky do budoucna.

Na rozdíl od New Jersey Devils, kde se z něj pomalu stával okrajový hráč, v klubu Florida Panthers s Jaromírem Jágrem počítají. Chtějí ho učinit lídrem, mentorem pro mladé naděje a ředitelem přesilovek.

"Vedení Floridy poslalo do kabiny jasný signál: Snažíme se vám pomoct, získat posily, které nám pomohou udělat play off. A hráčí se budou cítit dobře," uvedl analytik NHL.com E.J. Hradek.

"Chceme vyhrávat, chceme bojovat o titul. Krok po kroku skládáme jednotlivé kousky a doufáme, že Jaromír povede naše mladé kluky k zemi zaslíbené," prohlásil na tiskové konferenci Dale Tallon, generální manažer Floridy, jenž o Jágra usiloval dlouhodobě a pokud se osvědčí, chce mu dát šanci i v příští sezoně.

"Věříme, že nám pomůže vylepšit ofenzivu, vytvořit stabilitu. A také přinese dobrou možnost být mentorem mladých kluků, kterým ukáže, jak tvrdě musíte pracovat, abyste se dostali na takovou úroveň," řekl Tallon.

Panthers jsou týmem, jenž dlouhá léta patřil k nejslabším v lize a loni skončil jako druhý nejhorší v celé NHL. V ročníku 2014-15 však šel podstatně nahoru. Momentálně ztrácí na držitele druhé divoké karty Boston Bruins jen dva body a jeho šance na postup do play off je velmi reálná.

Floridu ohromně zvedl návrat brankáře Roberta Luonga, zkušeného veterána, jenž se právě tady stal mezi lety 2000 a 2006 hvězdou. Po nepovedeném závěru angažmá ve Vancouver Canucks se ve známém prostředí s menším tlakem oklepal a dodal mužstvu, které dlouho shánělo oporu do brankoviště, potřebný klid.

Nový trenér Gerard Gallant vštípil týmu agresivnější styl a aktivní obranu, kterou si díky Luongovi mohou Panthers dovolit. Z defenzivně druhého nejhoršího týmu NHL tak v nové sezoně poskočili na 19. místo podle počtu inkasovaných gólů.

V ofenzivě se stále víc prosazuje pestrá paleta talentů, které Florida nabrala v předchozích draftech: tým táhnou Nick Bjugstad (22 let), Jonathan Huberdeau (21) či Jimmy Hayes (25), v obraně se pak okamžitě chytil Aaron Ekblad, jednička draftu 2014, jenž v 60 utkáních nasbíral 32 bodů.

Právě díky množství kvalitních talentů mohl klub obětovat volbu v letošním 2. kole draftu i podmíněný výběr ve 3. kole draftu 2016. "Florida si to mohla dovolit, v minulých letech totiž přivedla spoustu kvalitních mladých hráčů. A navíc má ještě dost výběrů v kapse," připomněl Hradek.

Jágr je o šest let starší než dosud nejstarší hokejisté Floridy - kapitán Willie Mitchell a útočník Shawn Thornton, jimž je 37 let. V kabině by mohl sloužit jako velezkušená autorita a vzor pro mladé hráče.

Podobně jako po návratu do NHL v celku Philadephia Flyers v roce 2011. Jeho tvrdá práce, tréninky navíc a přístup ke hře tehdy inspirovaly tamní mladíky, kteří se v dalších letech výrazně zlepšili - Jakub Voráček až tak, že je nyní na špici bodování NHL.

Na Floridě se nejslavnější český útočník historie setká také s krajanem Tomášem Fleischmannem, jenž však obvykle nastupuje ve třetí lajně. S Jágrem vedení počítá do prvního, maximálně do druhého útoku.

Český veterán tak rozhodně dostane větší čas na ledě než v New Jersey a jeho úkolem bude navíc pozvednout neslané nemastné přesilovky. Panthers jsou v nich se 14,8 procenta třetí nejhorší v celé lize.

Čtvrteční trejd je výhodný i pro New Jersey, které v novém roce udělalo z Jágra řadového hráče a v podstatě ho dotlačilo k tomu, že se na přestup těšil. V posledních osmi zápasech ani jednou nebodoval, těžko hledal motivaci.

"Upřímně řečeno, myslím, že je to pro Devils skvělý krok," prohlásil Hradek. "Když se podíváte na trh, byla po Jágrovi velká poptávka? Nemyslím si, že v této fázi jeho kariéry tomu tak bylo. Kluby nechtěly obětovat výhodné výběry v draftu ani kvalitní talenty."

Šéfové Floridy to učinili. Věří, že Jágr jim tuto oběť bohatě splatí.

Ctete více