Skip to main content

Eichel a Reinhart klíčem k úspěchu Sabres

Problémy v obraně by měly Buffalo znepokojovat

Napsal Joe Yerdon / Redaktor NHL.com

Sezona NHL je vždy plná zvratů pro každý ze 30 týmů ligy. Zde je pět zásadních otázek, které by mohly definovat sezonu 2016-17 v podání Buffalo Sabres: 

Odemkne Kyle Okposo ofenzívu Sabres?

Sabres nastříleli v minulé sezoně 199 gólů; ačkoli je to zlepšení oproti 153 trefám ze sezony 2014-15, stále jsou na 25. pozici v lize. Angažování Okposa na pravé křídlo může dát ofenzivě impuls. Okposo měl více než 60 bodů ve dvou z posledních třech sezon, zranění ho limitovalo, když nasbíral 51 bodů (18 gólů, 33 asistencí) v 60 zápasech sezony 2014-15. Okposo by měl doplnit nejproduktivnějšího hráče Sabres z minulé sezony centra Ryana O'Reillyho v elitní formaci a dodat Sabres palebnou sílu pro zápolení v Atlantické divizi. 

Jak moc se mohou zlepšit Jack Eichel a Sam Reinhart?  

Zatímco u Eichela se čekalo, že bude v nováčkovské sezoně sbírat body a góly, Reinhartovy výkony byly překvapením. Nováčci, kteří hráli většinu sezony ve stejném útoku, vévodili střelecké tabulce Sabres; Eichel dal 24 gólů, Reinhart 23. Sabres si nemohou dovolit, aby se tito hráči ve druhé sezoně výkonnostně propadli, pokud chtějí přerušit pětileté čekání na účast v play off. Eichel nastartoval sezonu v týmu Severní Ameriky na World Cupu. Reinhart přijel na kemp v lepší formě díky bruslařskému tréninku, kterému se věnoval v létě. Pokud dají o něco víc gólů a k dalším pomohou Evanderu Kaneovi na levém křídle, šance Sabres na play off porostou. 

Video: Reinhartův rozhodující nájezd

Má obrana dostatečně široký kádr? 

Buffalo získalo v červnu obránce Dmitry Kulikova z Florida Panthers, který by měl vytvořit dvojici s Rasmusem Ristolainenem, který ale jako chráněný volný hráč ještě nepodepsal smlouvu. Jake McCabe by měl hrát se Zachem Bogosianem, a veterán Josh Gorges je připraven nastupovat s Cody Franson, který se vrací poté, co vynechal poslední dva měsíce sezony kvůli problémům se zrakem. Za touto šestkou není moc hráčů se zkušenostmi z NHL. Justin Falk, který hrával za Columbus Blue Jackets, podepsal jako volný hráč, nováček Casey Nelson ukázal, že může být solidní posilou, když přišel v závěru sezony po působení v Minnesota State. Buffalo také získalo Erika Burgdoerfera, jenž hrál poslední dvě sezony za Hershey v American Hockey League, ale v NHL ještě nedebutoval. Pokud budou tým pronásledovat zranění, nebo Ristolainen určitou část sezony zůstane bez smlouvy, bude to pro defenzivu Buffala tvrdý test. 

Může se stát Robin Lehner plnohodnotnou gólmanskou jedničkou? 

Lehner měl úspěšnost zákroků 92,4 procenta ve 21 zápasech minulé sezony, která ale byla ovlivněna podvrtnutým kotníkem. Lehner musel na operaci a po sezoně zůstal v Buffalu, aby se dostal do lepší formy. V sestavě nemají Sabres žádného dalšího prověřeného gólmana a potřebují tak, aby Lehner vydržel konzistentní po celou sezonu. Pokud to tedy s návratem do play off myslí opravdu vážně. 

Dokáže se Tyler Ennis vrátit do formy?

Minulá sezona byla pro Ennise katastrofální, kvůli dvěma otřesům mozku odehrál jen 23 zápasů. Šestadvacetiletý centr je plně zdráv, ale zůstávají otázky, jak zapadne do sestavy. Pokud se dostane do formy, jakou měl, když ve dvou sezonách po sobě nastřílel 20 gólů, ofenziva Buffala získá jiskru. 

Ctete více