Skip to main content

Capitals obhájili, ale do stropu neskáčou

Washington je podruhé za sebou nejlepším týmem základní části. To však neznamená úspěch v play off

Napsal Michael Langr a Lukáš Vrkoč / NHL.com

Čtyři dny před koncem základní části NHL je to jasné. Washington Capitals obhájili Presidents' Trophy pro nejlepší tým dlouhodobé soutěže. Aktuálně mají 116 bodů a nemohou být předstiženi.

Po zkušenostech z minulého roku, kdy dosáhli na 120 bodů (stejný počet mohou ještě získat i letos), ale kdovíjak nejuchají. Všichni v klubu moc dobře vědí, že tento dílčí úspěch, byť potvrzující kvalitně odvedenou práci, nezaručuje konečný sukces v podobě dlouhé cesty ve Stanley Cupu. Ideálně se ziskem této nejcennější trofeje, kterou Washington ještě nikdy nevyhrál.

Před rokem Capitals nestačili ve druhém kole play off na pozdější šampiony Pittsburgh Penguins. A to je i nyní pořád dost čerstvá zkušenost a varování.

Proti týmu z metropole USA hovoří i další statistika: od roku 2000 se vítězi Presidents' Trophy podařilo vyhrát Stanley Cup jen čtyřikrát - dvakrát šlo o Detroit Red Wings, jednou o Colorado Avalanche a jednou o Chicago Blackhawks. Garanci úspěchu tak značí poměr 1:4.

Video: Kuznetsov proměnil při brejku Johanssonovu přihrávku

Washington má nyní možnost nápravy, o které se v klubu mluví v průběhu celého roku.

"Pocit důležitosti této sezony jsme se snažili mužstvu nastínit už před jejím startem. A ten čas nyní přišel," řekl generální manažer Brian MacLellan.

Jeho mužstvo ve středu porazilo New York Rangers 2:0 a rozhodlo o tom, že v základní části nikdo úspěšnější nebude.

"Znamená to, že jsme nejlepší tým v lize," řekl kapitán Alex Ovechkin, aby okamžitě dodal: "Ale nejdůležitější část sezony se teprve blíží. Myslím, že jsme se vydali správným směrem a každý v týmu se soustředí na to, na co má. Odehráli jsme teď solidní zápasy proti Rangers, Toronto Maple Leafs a Columbus Blue Jackets a některého z těchto soupeřů možná brzy potkáme zase. A pak bude důležité v podobné hře pokračovat."

Útočník Marcus Johansson hovořil podobně: "Je to velká vzpruha pro naše sebevědomí a splnění dílčího cíle. Ten hlavní je ovšem stále před námi. Chceme letos dosáhnout na velkou věc, proto musíme makat dál a snažit se zlepšovat."

Velkou věcí je samozřejmě myšlen vytoužený Stanley Cup.

K jeho dosažení je nutných 16 výher ve vyřazovací části. Washington získanou trofejí zatím položil jen základ k tomu, že si bude moci užívat výhody domácího prostředí v případných rozhodujících zápasech každé série, do níž vstoupí.

Ve vlastní hale jsou Capitals v sezoně ze všech týmů nejlepší a to je pro poučené mužstvo z loňska minimálně slušný odrazový můstek.

I když hráči naznačují, že Presidents' Trophy je jen prostředek k dalšímu cíli, fanoušci ve Washingtonu jsou nadšení už teď. Místní média připomínají, že Capitals dokázali něco, co se v regionu nepodařilo ještě žádnému sportovnímu klubu ze čtyř velkých amerických soutěží (NFL, MLB, NBA a NHL).

"Je to symbol velikosti. Symbol excelence v základní části, symbol excelence týmu, který byl konzistentní po celou sezonu a s hrdostí vyhrával," řekl kouč Barry Trotz stanici 106.7 The Fan. "Z tohoto pohledu to nemůžeme brát na lehkou váhu. Ale zároveň chceme tu nejvyšší cenu. Ta je jediná, s níž si člověk udělá jméno."

Capitals jsou šestým týmem NHL, který vyhrál Presidents' Trophy ve dvou letech po sobě (pokud nepočítáme Detroit Red Wings v sezonách 2003-04 a 2005-06, mezi nimiž se rok nehrálo kvůli výluce). Od Nového roku dominovali a i když před nedávnem zažili menší útlum, dokázali si s ním poradit a před play off mají znovu výbornou bilanci: v dubnu vyhráli všechny tři zápasy a celkem zvítězili v devíti z posledních 10 utkání.

Koncem února před uzávěrkou přestupů výtečně doplnili kádr o kreativního obránce Kevina Shattenkirka a zdá se, že téměř nemají slabinu. Jsou sehranější než loni, jsou komplexnější a jsou i o dost zkušenější. Jejich šance navíc zvedají i potíže úhlavního konkurenta Pittsburgh Penguins, jenž je loni vyřadil ve 2. kole, ale v posledních týdnech ho kosí zranění a klíčový bek Kris Letang do play off nezasáhne.

Washington tak půjde do play off nejen jako vítěz Presidents' Trophy, ale i jako jeden z hlavních favoritů na Stanley Cup. Jako tým, který je ještě o kus silnější než před rokem.

"Můžete argumentovat, jak chcete, ale pro mě jde teď o nejkomplexnější mužstvo. A myslím, že to tady každý také cítí," řekl McLellan. "Poslední tři roky jsme budovali konkrétní strukturu, trenéři vyvíjeli ideální systém a my z vedení každou sezonu přivedli vhodné hráče. Věci se zkrátka vyvinuly správným směrem a my bychom teď měli být schopni hrát na nejvyšší úrovni, co jsme kdy mohli."

Ctete více