Skip to main content

Západ nabídne souboj skvělých útoků s top obranami

Napsal Michael Langr / NHL.com

Hned dva velcí favorité od Pacifiku vypadli v prvním kole play off: Los Angeles Kings skončili na San Jose Sharks a Anaheim Ducks nepřešli přes Nashville Predators. Venku jsou i obhájci Stanley Cupu Chicago Blackhawks.

V Západní konferenci se tak otevírá prostor pro jiné favority na titul z Centrální divize, z nichž však do konferenčního finále projde jen jeden: Dallas Stars a St. Louis Blues. Rivaly z kraje kovbojů doplní další celek Centrální divize Nashville Predators, který vyzve San Jose Sharks.

Obě série slibují souboje skvělých útoků (Dallas a San Jose) proti obranám, které patří k nejlepším v lize (St. Louis i Nashville). Zvítězí na Západě top ofenziva, nebo naopak elitní defenzivní celky?

TBL DALLAS STARS
ST. LOUIS BLUES
MTL

Brankáři: 5-8
Obrana: 7-10
Útok: 10-8
Přesil./Osl.: 8-8

Největší hvězdy: Jamie Benn, Tyler Seguin (?), Jason Spezza, John Klingberg - Vladimir Tarasenko, Alex Pietrangelo
Češi v sérii: Aleš Hemský, Radek Faksa - Dmitrij Jaškin

Tip NHL.com/cs: Blues v šesti zápasech

St. Louis Blues konečně překročili vlastní stín a coby jeden z nejsilnějších týmů základní části NHL posledních let dokázali poprvé od roku 2012 prorazit do druhého kola play off, když v sedmém zápase zdolali Chicago Blackhawks. Střetnou se v něm s Dallas Stars, kteří v šesti duelech vyprovodili z play off tým Minnesota Wild.

Nejen proto, že si to v sérii rozdají dva nejlepší celky Západní konference (Stars ji v základní části vyhráli se ziskem 109 bodů, druzí Blues měli jen o dva méně), je tenhle střet označovaný za předčasné finále Západu. Bude to i souboj nejlepšího útoku (Dallas) s dlouhodobě možná nejlepší obranou v lize (St. Louis). A dvou trenérských mazáků Lindyho Ruffa s Kenem Hitchcockem, pod nimiž oba celky vykvetly do současné krásy.

Souboj rivalů ze Středozápadu nemá favorita, ale s vyřazením šampionů posledních čtyř let Chicaga a Los Angeles Kings je velká šance, že vítěz této série půjde v play off hodně daleko.

BRANKÁŘI

V základní části i v prvním kole play off se ukázalo, jak důležitý byl letní krok managementu, jenž do Dallasu získal silnou dvojku Antti Niemiho. Ten si s finským kolegou Kari Lehtonenem rozdělil téměř rovnoměrně čas na ledě a jeden druhému vypomohli i v prvním kole play off. I když v něm se ukázalo, že pro vyřazovací bitvy je lépe aktuálně vybaven Lehtonen (navzdory tomu, že Niemi získal s Chicagem Stanley Cup v roe 2010), který ve čtyřech startech vychytal tři výhry s úspěšností 91,1 procenta.

Niemi chytal proti Wild dva zápasy se slabší úspěšností 87 procent, jeho role ulehčit prvnímu gólmanovi však v dlouhé sezoně nese výsledky.

Brian Elliott pokračuje ve skvělé jízdě, kterou rozjel v základní části, a v prvním kole setřásl výbornými výkony pověst brankáře, jenž se v play sesype. Chytil 236 ze 254 střel Chicaga (92,9 procenta), v šesti ze sedmi utkání byl pod palbou více než 30 střel za zápas (včetně 44 ve třetím duelu).

K dispozici už je i uzdravený Jake Allen, ten však vzhledem k formě zkušenějšího kolegy nejspíš zůstane dvojkou.

OBRANA

Obranné řady už nejsou slabinou Dallasu tak jako v minulosti. Naopak, kádr má v zadních řadách kvalitu i dostatečnou šířku. Trenér Ruff protočil v prvním kole sedm beků - když byl Kris Russell ve třetím utkání nemocný, nasadil Jordieho Benna - a všichni zahráli solidně.

Klíčovou spojkou mezi obranou a útokem je Švéd John Klingberg, převážně defenzivní úkoly mají Jason Demers a Johnny Oduya. A k tomu mají Stars všestranného a zkušeného Alexe Goligoskiho. Práci v obraně mohou vedle Benna a Stephena Johnse zastat i Patrik Nemeth nebo Jamie Oleksiak.

Kouč Hitchock však má k dispozici obranu, která je možná nejlepší v celé NHL. Je plná velkých, pohyblivých, důrazných a zároveň kreativních hokejistů. Jejich lídrem je Alex Pietrangelo, jenž proti Chicagu zářil - nejenže většinou uhlídal nejlepší hráče soupeře, ale navíc dal gól a přidal pět asistencí. Jeho skvělá hra na modré mnohdy dokázala udržet Blues v útočném pásmu a dostat protivníky pod velký tlak.

Vedle Pietrangela se stará o defenzivu zkušený Jay Bouwmeester, druhou dvojici vede všestranný pravák Kevin Shattenkirk. Obrovitý nováček Colton Parayko je pro St. Louis objevem sezony a ve třetí dvojici ho jistí dobrý bruslař Carl Gunnarson.

ÚTOK

Stars stále postrádají prvního centra Tylera Seguina, který naskočil po zranění achillovky do druhého utkání s Hawks, ale poté znovu vypadl ze sestavy. Zatím není jisté, zda ho zdravotní stav pustí do druhého kola.

Naštěstí pro Dallas jsou však ve formě další centři: Cody Eakin zapadl do první lajny k Jamie Bennovi a Patricku Sharpovi, Jason Spezza nasbíral ve druhé řadě devět bodů (4+5) a Radek Faksa udělal uprostřed třetí formace s Alešem Hemským a Antoinem Rousselem spoustu černé práce.

Benn je s 10 body (4+6) v play off nejproduktivnějším hráčem celé ligy, ale díky zmiňovaným centrům a dobré hře Sharpa, Hemského i veterána Patricka Eavese nestojí ofenziva jen na něm. Eaves pozvedl hru solidní čtvrté lajny s Vernonem Fiddlerem a Coltonem Sceviourem. Zklamáním jsou jen výkony ruského talentu Valerie Nichushkina, kterého kouč Ruff dokonce načas posadil.

Blues táhla v prvním kole lajna s příznačnou zkratkou STL - Jaden Schwartz, Vladimir Tarasenko a Jori Lehtera nasbírali dohromady 17 bodů a tahounem byl především sedmibodový Schwartz (3+4). Druhá trojice s centrem Paulem Stastnym, zkušeným Troyem Brouwerem a mladíkem Robby Fabbrim většinou hrála proti největším hvězdám Chicaga a Brouwer navíc vstřelil vítězný gól v sedmém zápase.

Alexander Steen se tak posunul k Patriku Berglundovi a Davidu Backesovi, což dává Blues ještě lepší třetí útok, než který má Dallas. Otázka je, zda se Steen neprohodí s Fabbrim tak jako v některých chvílích v prvním kole.

I čtvrtá lajna s Kylem Brodziakem, Scottiem Upshallem a Stevem Ottem se té soupeřově přinejmenším vyrovná. České křídlo Dmitrij Jaškin zatím do play off nezasáhl a čeká na šanci mezi náhradníky.

KLÍČ K POSTUPU

Nesmí mít ospalé starty do zápasů jako v prvním kole a musí dokázat udržet vedení - s Minnesotou přišel i o náskok 4:0 a i když nakonec utkání stejně vyhrál, se silnějším soupeřem by se to stát nemuselo.

Musí využít sílu svých útočníků a zmáčknout obranu Stars, která je pod tlakem slabší než jeho vlastní. Brankář Elliott musí pokračovat ve výkonech z prvního kola a stát se tak rozdílovým hráčem v sérii.

MTL SAN JOSE SHARKS
NASHVILLE PREDATORS
MTL

Brankáři: 7-9
Obrana: 8-9
Útok: 9-5
Přesil./Osl.: 7-6

Největší hvězdy: Joe Thornton, Joe Pavelski, Brent Burns - Pekka Rinne, Shea Weber, Roman Josi
Češi v sérii: Tomáš Hertl, Roman Polák - nikdo

Tip NHL.com/cs: Sharks v sedmi zápasech

Oba celky skončily v základní části jen dva body od sebe a od jejich střetnutí lze čekat velice vyrovnanou sérii. Sharks půjdou do prvního zápasu, jenž je na programu už v pátek, o dost odpočatější - vyřadili Los Angeles v pěti zápasech a od soboty mají volno, kdežto Predators hráli sedmý zápas v Anaheimu ve středu v noci.

Kluby založené v 90. letech se v play off střetnou poprvé od roku 2006, kdy v prvním kole slavilo San Jose. To je častějším účastníkem vyřazovací části a mnozí v jeho kádru pamatují finále konference v roce 2011. Nashville ještě druhým kolem nikdy v historii nepřešel. Na druhou stranu také nikdy nehrál sedmý zápas a i ten dokázal ve středu urvat pro sebe.

BRANKÁŘI

Martin Jones v sérii s Kings předčil svého mistra Jonathana Quicka, pod nímž v NHL začínal jako náhradník. S úspěšností 91,2 procenta a průměrem 2,18 v prvním kole svého prvního play off v pozici jedničky neoslňoval, ale dokázal toho pochytat tolik, aby se skvělý útok San Jose postaral o rozdíl v sérii. Šestadvacetiletý gólman prožívá nejlepší sezonu kariéry a zdá se být dost klidný i sebevědomý ve vypjatých vyřazovacích bitvách.

Nashville má ovšem Pekku Rinneho, finského velikána, jenž se dlouhodobě řadí ke světové špičce. Na svou výšku je velmi pohyblivý, svým klidem však zároveň dodává týmu sebevědomí. V play off navíc chytal lépe než v základní části, úspěšnost vytáhl na 91,5 procenta a gólový průměr stlačil na 2,45. Hlavně však byl oporou v klíčových momentech jako při obrovském tlaku Ducks v závěru sedmého utkání.

OBRANA

Brent Burns měl za sebou nejlepší základní část kariéry a ještě lépe zahrál v prvním kole play off: v pěti zápasech dal dva góly a nasbíral osm bodů, nejvíc z celého týmu. Skvělé ofenzivní výkony mohl podat i proto, že ho zajišťoval vynikající defenzivně laděný kolega Paul Martin.

Ve druhé dvojici mají navíc Sharks Marc-Edouarda Vlasice, jenž je pro svou nenápadnou spolehlivost pravidelně nominován do kanadské reprezentace na elitní akce, jako je olympiáda nebo letošní World Cup). Vlasic měl bilanci 1+1, s parťákem Justinem Braunem je však jeho úkolem hlavně ubránit hvězdy soupeře. Ve třetí dvojici hraje důrazný Roman Polák s Brendenem Dillonem.

Defenziva Predators stojí na dvou pilířích - Roman Josi a Shea Weber hráli v prvním kole standardně přes 27 minut za zápas a kapitán Weber navíc nasbíral v sedmi duelech pět bodů (2+3). Oba jsou klíčovými dirigenty přesilovky a dovedou vymazat esa soupeře, i když každý to dělá jinak: Weber důrazem a Josi dobrým bruslením.

Obranná práce bude i na Ryanu Ellisovi s Mattiasem Ekholmem, jenž dal navíc v prvním kole dva góly. Ve třetí dvojici se vedle zkušeného Barreta Jackmana usadil pětadvacetiletý nováček Anthony Bitetto. Obranné páry jsou v Nashvillu odstupňované podle kvality a vzhledem k hvězdné síle první a solidní jakosti druhé dvojice ten třetí příliš času na ledě nedostane.

ÚTOK

Zatímco největší hvězda San Jose Joe Thornton (1+2) ani mladík Tomáš Hertl (1+1) nebyli v 1. kole až tak produktivní, postaral se o góly v sérii s Kings jejich spoluhráč z prvního útoku Joe Pavelski, jenž skóroval pětkrát a připsal si asistenci. Dvakrát se navíc trefil v přesilovce.

Ve druhém útoku zářil šestibodový Logan Couture, s nímž se výtečně sehrál mladík Joonas Donskoi, který dal ze šesti střel na branku dva góly. Nováčci pozvedli i hru dalších útoků: Melker Karlsson toho třetího s veteránem Patrickem Marleauem a centr Chris Tierney toho čtvrtého.

Díky nim a kvalitním křídlům Joelu Wardovi, Mattu Nietovi a Tommy Wingelsovi má trenér Peter DeBoer k dispozici čtyři útoky, které může pravidelně točit, přičemž čtvrtá lajna není jen klasickou formací rozbíječů, ale dovede soupeře i přehrát.

Nečekanou hvězdou útoku Predators se stal Colin Wilson. Mladík ze třetí formace veterána Mika Fishera neprožil dobrou základní část, ale v play off táhl tým pěti body včetně parádní gólové akce v sedmém zápase, který Nashville vyhrál 2:1.

Hlavní ofenzivní silou by přesto měl být první útok zimní posily Ryana Johansena s Jamesem Nealem a Filipem Forsbergem, přestože v sérii s Anaheimem dal dohromady jen čtyři góly - dva z toho však byly vítězné. Predators by potřebovali lepší formu od druhé lajny Mikea Ribeira s Calle Jarnkrokem, kteří měli v 1. kole oba jen po jedné asistenci.

Ve čtvrté trojici hrají solidně Paul Gaustad s Ericem Nystromem a v play off se neztratil ani finský nováček Miikka Salomaki. Síla ofenzivy Nashvillu však té soupeřovy zdaleka nedosahuje a nepomáhá tomu ani bídná přesilovka - v 1. kole měl tým využití v žalostné výši 3,8 procenta.

KLÍČ K POSTUPU

Útok musí dominovat podobně jako proti L.A., což bude hlavně proti vynikající první obranné dvojici soupeře těžké. I tak však mají Sharks na to soupeře na ledě přehrát, takže je potřeba, aby využívali šance. Více přispět by měli Thornton s Hertlem.

Rinne musí chytat podobně jako v sedmém utkání s Anaheimem. Tým musí vylepšit přesilovku a musí vnutit soupeři svůj styl hry se zajištěným útokem - jakmile se hra zvrhne v dostihy nahoru-dolů, nemá Nashville proti Sharks šanci.

Ctete více