Skip to main content

Zacha si upevnil pozici a dočkal se gólu

Udržel se v Devils, dal první gól. Český mladík míří dopředu bez velkých skoků, ale jistým krokem

Napsal Michael Langr / NHL.com

Cesta Pavla Zachy mezi hokejové hvězdy vedla vždy přímým směrem. Žádné velké turbulence, nýbrž postupný vzestup, který se nikdy nezastavil.

Podobný je i nynější vstup mladého útočníka do NHL, kde v noci na pátek vstřelil svůj první gól. Není to pohádková jízda jako u Austona Matthewse nebo dalších zářících nováčků. Ale není to ani jízda po horské dráze s nepříjemnými sjezdy do hlubin.

První rok poté, co si ho jako šestku draftu 2015 vybrali New Jersey Devils, strávil Zacha na farmě. A na začátku toho druhého se prosazuje postupně, krok za krokem míří vzhůru a jeden zápas staví na druhý, aby z téhle stěny vybudoval opěrnou zeď svého cíle zařadit se mezi nejlepší hokejisty světa.

Na kempu před touto sezonou se usadil v prvním týmu Devils. V prvních pěti duelech se rozkoukával na centru třetí formace, na kontě měl jedinou asistenci z úvodního utkání. Ale hrál svědomitý obousměrný hokej, jen dvakrát z devíti startů skončil v plus/minus hodnocení se záporným číslem -1.

25. října si v zápase s Arizona Coyotes připsal dvě asistence a ve čtvrtek dal na ledě Florida Panthers svůj premiérový gól v NHL: čtyři minuty před koncem třetí třetiny zakončil křížný pas po průniku Beau Bennetta střelou do horního růžku branky Jamese Reimera.

"Už v předchozích utkáních měl hodně příležitostí poslat puk do sítě. I během tohoto zápasu tam měl dvě dobré možnosti v přesilovce, ale nespadlo mu to tam. Takže je fajn, že to nakonec dokázal a vstřelil svůj první gól v NHL. Byl velice zasloužený," prohlásil kouč Devils John Hynes.

Video: Zacha prvním gólem v NHL vynutil prodloužení

"Bylo to super. Vyrovnal jsem zápas. Ale cítil bych se ještě lépe, kdybychom pak vyhráli, a ne jen uhráli prodloužení. Doufejme, že příští branka už pomůže k vítězství," řekl český mladík po porážce 3:4 v prodloužení.

Vedení je se Zachovými prvními kroky v elitní lize spokojeno. Ve čtvrtek vypršela hranice devíti utkání, po níž začne nevratně platit profesionální nováčkovská smlouva - až do té doby totiž mohli Devils poslat Zachu zpět k dalšímu rozvoji do juniorského celku Sarnia Sting. Teď je jasné, že se už do Ontario Hockey League vracet nebude a pokud se nic významně nezvrtne, zůstane v prvním týmu New Jersey celou sezonu.

V 19 letech je to pro brněnského rodáka skvělá příležitost. Zvlášť když ho Hynes nechá hrát přesilovky a občas jej přesune do první lajny vedle největší hvězdy týmu, levého křídla Taylora Halla.

"Někdy je lepší poslat mladého hráče zpátky k juniorům, kde by měl klíčovou roli a dál by se rozvíjel. Ale my věříme, že on už má na to, aby hrál a rozvíjel se přímo v našem týmu. Vzhledem k tomu, jak hraje a jak si vedl, o tom není potřeba debatovat," uvedl Hynes pro server nj.com, když vysvětloval krok vedení ponechat českého mladíka v prvním mužstvu. "Pavel dovede působit i na této úrovni a umí pozitivním způsobem ovlivnit naše výkony."

Zacha dokázal, že na NHL má už jako teenager. Se svou poměrně robustní postavou se nebojí jít do kontaktu. Zlepšuje se na buly. Zodpovědně se vrací. Dobře bruslí. Celkově působí vyspělým dojmem, rozhodně nepřipomíná vyklepaného nováčka, jenž se sotva domluví anglicky. A naopak ani předrzlého frajera, který by ve středním pásmu zkoušel stahovačky na ostřílené beky soupeře a vystavoval tím svůj tým nebezpečí brejků.

"Chtějí, abych hrál oboustranný styl, kde budu hodně bruslit dopředu i dozadu, kde budu mít dobré plus/minus. A nebát se hrát ofenzivněji. Na začátku minulé sezony jsem byl hodně zakřiknutý a spíš jsem hodně dodržoval systém. Teď po mně chtějí, abych si hokej trošku užíval. Abych hrál to, co po mně vyžadují, ale abych se taky v útočném pásmu víc uvolnil," říkal Zacha před sezonou pro NHL.com.

"Na svůj věk je velký a silný. Navíc je skvělý na vhazování, přitom obvykle chvíli trvá, než se zrovna na tomto místě můžete na hráče spolehnout," chválil ho Hall, jenž do New Jersey přišel v létě ve velkém trejdu s Edmonton Oilers.

Teď bude mít Zacha ještě nějaký čas na to, aby si zvykl a rozehrál se do co největší pohody. Postupně se však od něj jako od šestky draftu - a budoucího prvního centra a možná i hlavní tváře Devils - budou čekat góly a asistence. A později i to, že by měl rozhodovat zápasy.

"V New Jersey Devils má určitou pozici, na toho se budou dívat trochu jinak (než na běžného hráče). Potřebuje se dostávat na přesilovku a takové ty situace typu čtyři na čtyři, kde se dělají body. Protože od šestky draftu se čeká, že by ty body dělat měl," napsal někdejší útočník a asistent trenéra české reprezentace Václav Prospal ve svém sloupku pro NHL.com/cs.

V závěru minulé sezony odehrál Zacha v dresu Devils jedno utkání, ve kterém si připsal dvě asistence, takže vlastně byl po celé léto historickým rekordmanem NHL v počtu bodů na zápas. Teď už logicky spadl za Wayna Gretzkyho, Maria Lemieuxe, Jaromíra Jágra a další legendy. Zato však dál zůstává velkým příslibem pro budoucnost českého hokeje.

Jeho postupná cesta vzhůru, která začala pod dohledem jeho svérázného otce vlastně už ve věku, kdy poprvé nasadil brusle, se tak blíží ke svému naplnění. Zacha se etabluje jako stabilní hráč NHL. Dal v ní první gól. A dál míří ke hvězdám.

Stejným tempem jako vždy. Bez velkých skoků. Ale o to pevnějším krokem.

Ctete více