Skip to main content

Marchand superstar. Ale o Hart Trophy mu nejde

Bostonský útočník se vyšplhal mezi nejproduktivnější i nejužitečnější hráče ligy, ale přednost má postup do play off

Napsal Michael Langr a Josef Cafourek / NHL.com

Vzteklého psa, který se utrhnul ze řetězu, připomíná od začátku roku útočník Boston Bruins Brad Marchand. Středečním gólem na ledě Calgary Flames se vyšvihnul do čela produktivity NHL a třemi body u Edmonton Oilers tento status potvrdil. A Ani není divu, když od 1. ledna nastřílel 25 branek a nasbíral 48 bodů. Nikdo jiný v roce 2017 takové cifry nemá.

Marchand za březen vstřelil devět gólů, což bylo víc, než až do čtvreční výhry 6:2 nad Philadelphia Flyers zvládl celý tým New Jersey Devils. V sezoně je na čele ligy v gólech (37), dělí se o první příčku v bodech (79) a v asistencích je čtrnáctý (42). To jsou silné argumenty, aby byl osmadvacetiletý útočník Bruins považován za jednoho z kandidátů na Hart Trophy.

"Něco takového mě ani nenapadlo. Teď máme před sebou těžký boj o play off, kdy nemáme nic jistého. Bojujeme o život a to je jediná věc, která mě zajímá," řekl v Calgary Marchand.

Bruins mají po čtvrteční porážce v Edmontonu čtyřbodový náskok na čtvrtý celek Atlantické divize Toronto Maple Leafs a pětibodový na první tým pod hranou postupu do play off ve Východní konferenci (New York Islanders). Marchand si ale dobře pamatuje na zklamání, jaké na konci základní část zažil s týmem dvakrát po sobě. Loni k postupu chyběl bod, předloni tři.

Týmy Marchandových potenciálních soupeřů v hlasování o Hart Trophy jsou na tom v postupových kalkulacích výrazně lépe. Ať je to Sidney Crosby z Pittsburgh Penguins, Brent Burns ze San Jose Sharks, Nicklas Backstrom z Washington Capitals, Connor McDavid z Edmonton Oilers, Patrick Kane z Chicago Blackhawks nebo Devan Dubnyk z Minnesota Wild.

Video: Marchand se díky hattricku posunul do čela kanonýrů

Pokud by Bruins v závěru základní části výsledkově zkolabovali, měl by to Marchand těžké, ale pakliže postoupí do play off, bude rozhodně jedním z favoritů v hlasování o nejužitečnějšího hráče základní části.

Kanadského drsoně teď sice v Bostonu milují, jenže mezi protihráči zdaleka tolik respektu nemá.

"Je to docela veselé, když mě označí za nejméně oblíbeného soupeře hráč, kterého nesnáší celá liga," poznamenal před časem Tomáš Plekanec z Montreal Canadiens, jenž má s Marchandem dlouhou historii osobních kontroverzí. Schytal od něj třeba i ránu do obličeje těsně předtím, než sudí hodil buly.

Občas se Marchandovi přezdívá 'Kulička nenávisti' vzhledem k jeho energii a chování, kterým se dovede soupeřům zažrat pod kůži a s nímž balancuje na hraně pravidel. Na ledě leckdy skutečně vypadá jako vzteklý pes.

Během jízdy Bruins za Stanley Cupem v roce 2011 na něj fanoušci soupeřů pokřikovali různě: Krysí ksicht, Pinocchio, Mrkev... Marchandův neobvyklý nos se stal terčem uštěpačných poznámek i jízlivých vtipů.

V předchozím ročníku však byl tenhle mnoha velkými bitvami omlácený forvard jedním z mála světlých bodů v sestavě Bruins, když nastřílel 37 branek a šedesáti body si vytvořil kariérní maximum. Bylo jasné, že si ho Boston bude chtít pojistit dlouhodobým kontraktem.

Když pak během World Cup of Hockey podepsal osmiletou smlouvu na 49 milionů dolarů, hned se ozvaly pochybovačné hlasy, zda víc než šest milionů za rok přece jen není moc. Marchand je však začal tlumit hned při Světovém poháru, kde byl jedním ze základních kamenů kanadského triumfu. S pěti góly se stal nejlepším střelcem a v produktivitě mu patřilo s osmi body druhé místo za krajanem Crosbym.

A přestože start sezony s Bruins byl v Marchandově podání jen průměrný, v posledních měsících si to dokonale vynahrazuje.

Přitom Marchand sice patřil k důležitým článkům sestavy i dříve, ale Boston v minulých sezonách táhli jiní hráči jako držitel James Norris Memorial Trophy Zdeno Chára, hned trojnásobný vítěz Frank J. Selke Trophy Patrice Bergeron nebo gólman Tuukka Rask, jenž před třemi lety získal Vezina Trophy. Všechny tyto trofeje jsou ovšem spojené s defenzívou. Teď je tu po letech hráč v černožlutém dresu, který ohromuje útočnými geny.

Posledním bostonským hokejistou, jenž pronikl do top 10 bodování ligy, se stal v sezoně 2008-09 Marc Savard. Vítěze Art Ross Trophy měli Bruins naposledy v sezoně 1974-75 zásluhou legendárního beka Bobbyho Orra, nejlepším střelcem býval v sedmdesátých letech jeho spoluhráč Phil Esposito.

Pokud Marchand do konce základní části nesleví z čísel roku 2017, pak se mu pronásledovatelé budou dívat už jen na záda. Z posledních 11 zápasů má bilanci 12+8. Devadesátibodová sezona v jeho podání rozhodně není vyloučena. A s ní ani zisk Art Ross Trophy pro muže, na nějž by začátkem ročníku vsadil v konkurenci superhvězd málokdo.

Jenže teď už je nezpochybnitelnou superhvězdou i on sám.

Z hráčů, kteří v sezoně odehráli víc než 60 zápasů, jich pouze osm drží průměr více než bodu na zápas. Marchand se vyšplhal na cifru 1,11. Nejblíž ze spoluhráčů z Bruins je mu David Pastrňák s 0,98.

Samotný hokejista s číslem 63 by vám asi řekl, že ho spíš zajímá, jaký Bruins udělali posun po vyhazovu Claudea Juliena. S novým koučem Brucem Cassidym se jim opravdu daří. Z 15 utkání vyhráli 11. Prostý pohled do statistik ovšem ukazuje, že bez Marchanda by měl Boston velký problém.

Ačkoli nepobral moc výšky (175 cm), jeho energický hokej dokáže strhnout spoluhráče i fanoušky.

"Brad se zlepšuje neustále. Chce být rozdílovým hráčem a lídrem," řekl Bergeron.

"V mnoha zápasech v poslední době jsme ukázali charakter. Stejné to bylo i v Calgary a musíme v tom pokračovat bez ohledu na to, s kým hrajeme. Snad to bude fungovat i nadále," doufal Marchand.

V Bostonu má letos titul neužitečnějšího hráče zajištěný. Může urvat i Hart Trophy?

Ctete více