Skip to main content

Žijeme hokejem, hlásí Texas před svátkem

Hokej v regionu kovbojů nabírá na popularitě. Winter Classic mezi Stars a Predators je příležitostí, jak ho ještě zviditelnit

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Velké hokejové trhy v Severní Americe jsou jasně dané. Toronto, Montreal, Chicago, Detroit, Boston, samozřejmě New York či Minnesota. Dallas by v tomto žebříčku patřil spíš do průměru.

To se ovšem nyní může pozměnit. Už ve středu je na programu další duel v rámci Winter Classic a hrát se bude poprvé právě v Dallasu, kde na speciálně vytvořené ledové ploše Cotton Bowl Stadium vyzvou domácí Stars celek Nashville Predators.

"Hokej tu nabírá na popularitě. Máme tu skvělou podporu od fanoušků i celé komunity. Jasně, jsou tu i další sporty, ale pozice hokeje neustále sílí. Snad si to lidé užijí," prohlásil po předzápasovém tréninku zkušený slovenský obránce Stars Andrej Sekera.

Ano, Dallas je jedním z mála zámořských měst, ve kterém se protkávají čtyři hlavní sporty Spojených států. Je tu americký fotbal, baseball, hokej i basketbal.

Texas platí od nepaměti za mekku amerického fotbalu, místní Cowboys jsou největším a asi i nejpopulárnějším týmem celé NFL. V tomhle směru je hokej sice trochu ve stínu, pomalu z něj ale vykukuje. A středeční sváteční duel by tomu měl výrazně napomoci.

 

[Více k tématu: Dallas je připraven na hokejový Super Bowl]

 

Novoroční klání pod otevřeným nebem, to v Dallasu ještě nikdy nebylo.

"Je to speciální událost. Měl jsem možnost takové utkání odehrát už v Bostonu a bylo to skvělé. Jsem nadšený, že si to tady mohu zopakovat," radoval se elitní útočník Tyler Seguin.

Winter Classic v minulých letech navštívilo všechny tradiční hokejové destinace. Hrálo se v Detroitu, Chicagu, Pensylvánii, Saskatchewanu... A byly to zápasy jako za starých časů, často v silném mrazu a za hustého sněžení.

Něco takového v Dallasu nehrozí. Podle meteorologů by v době utkání měla venkovní teplota šplhat ke 13 stupňům Celsia. Typicky hokejové počasí to sice nebude, přesto se očekává, že si do ochozů obrovitého stadionu najde cestu přes 80 tisíc diváků.

"Vůbec mě nepřekvapuje, že je o tenhle zápas takový zájem. Hned po příchodu do Dallasu jsem zjistil, jak tu lidé hokeji rozumí. Je to pro ně vášeň. Atmosféra bude úžasná, fanoušci tu hokejem žijí," všiml si útočník Joe Pavelski, jenž do Stars zamířil v létě coby volný hráč ze San Jose Sharks.

Ačkoli platí, že další velké sporty mají v Texasu větší tradici, NHL se v Dallasu hraje už čtvrt století. V roce 1999 Stars získali Stanley Cup, zelenobílý dres oblékaly legendy v čele s Edem Belfourem, Brettem Hullem či Mikem Modanem.

"Tehdy jsme vlastě zapouštěli kořeny. Budovali jsme tady hokej skoro na zelené louce, podporovali jsme vznik nových klubů i kluzišť, snažili jsme se přítáhnout děti. A povedlo se nám v tom směru udělat skvělou práci," vzpomínal tehdejší kouč šampionů Ken Hitchcock.

"Abych se přiznal, po výměně z Bostonu jsem toho o Dallasu moc nevěděl. Počítal jsem, že tu budu potkávat spoustu lidí s klobouky," usmíval se Seguin. "Velice rychle jsem ale zjistil, jak jsou tu fanoušci do hokeje zapálení."

Stars se navíc mohou chlubit opravdu věrnou základnou příznivců. V této sezoně navštěvuje domácí utkání v American Airlines Center v průměru 18.280 diváků. Lépe je na tom napříč ligou pouze devět klubů. Pro porovnání: ještě v ročníku 2013-2014 chodilo na zápasy Stars průměrně 14.658 lidí. Vzestupný trend je jasně patrný.

"Pořád platí, že největší pozornost v Dallasu poutají fotbaloví Cowboys, ale hokej je tu stále populárnější. Když si vzpomenu na jarní play off, na každém našem domácím zápase byla skvělá atmosféra. Stejné to bude i ve středu," doufal obránce Esa Lindell.

Letošní Winter Classic je pro Stars a celý region obrovskou příležitostí, jak hokej znovu výrazně zpropagovat. Nejen povedenou organizací masivní události, ale samozřejmě taky kvalitním výkonem a úspěšným výsledkem.

"Moc bych si přál, aby tohle utkání přitáhlo k hokeji malé děti. Uděláme všechno pro to, abychom našemu sportu získali ještě větší pozornost," slíbil obránce John Klingberg.

"Ze začátku jsem moc nevěděl, co očekávat. V posledních dnech ale všichni mluví jen o tomhle zápase," přikývl útočník Radek Faksa.

Šmrnc výjimečnému střetu dodává i fakt, že půjde o konfrontaci dvou rivalů z Centrální divize. Mezi Stars a Predators sice nepanuje letitá rivalita, na jaře to ale byl právě Dallas, který v prvním kole play off ukončil Nashvillu sezonu.

"Nepochybujeme o tom, že lidé přijdou v obrovském počtu. Na nás potom je, abychom je pobavili dobrou hrou a samozřejmě uspěli. Nic jiného než dva body nebereme," vyhlásil kapitán Jamie Benn.

Dílčí výhrou pro Dallas je ovšem už samotný fakt, že dostal možnost takový duel uspořádat.
 

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.