Skip to main content

Průvan v obraně? Winnipeg funguje i bez opor

V létě odešli Trouba, Myers a Chiarot, Byfuglien zvažuje co dál. Jets mezitím roste možná budoucí opora v mladíčkovi Heinolovi

Napsal Martin Tomaides (iSport.cz) @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Jsou týmy, které přes léto takřka nezmění svou tvář - a pak takové, které se kompletně přetvoří. I když někdy trochu nechtěně. Winnipeg Jets byli v posledních letech známí svou pevnou defenzivou, ta ovšem dostala tvrdý zásah. Ročník 2019-20 odstartoval kanadský klub bez čtyř velkých opor. Nejnovější vývoj ale ukazuje, že to zase až tak nevadí.

Prvním mužem, o kterého tým v létě přišel, byla rostoucí hvězda Jacob Trouba. Americký obránce dojížděl roční smlouvu na 5,5 milionu dolarů a bylo dopředu jasné, že bude chtít dlouholetý kontrakt, který bude také pořádně tučný. A že mu ho Winnipeg pravděpodobně nedokáže nabídnout.

Bylo tedy jen otázkou času, kdy dojde ke trejdu. Ten přišel v polovině června, New York Rangers nabídli beka Neala Pionka a dvacátou volbu na draftu. Hotovo.

 

[Výlet do Winnipegu: Město, kde je Hertl nepřítelem]

 

Jako další klub opustil nováček roku 2010 Tyler Myers, který se nebál hned v první den otevření trhu s volnými hráči natáhnout po luxusní nabídce. Ta pro něj nejzajímavější přišla od Vancouver Canucks, kde dvoumetrovému Kanaďanovi nabídli pětiletou smlouvu na 30 milionů dolarů. A Jets byli rázem na kótě minus dva.

O tři dny později od Jets odešel také méně viditelný, ale poctivý a spolehlivý defenzivní 'pes' Ben Chiarot, který ještě v NHL dres nikdy neměnil a za tým za šest let odehrál 305 utkání. Zlanařila ho sympatická nabídka od Montreal Canadiens, kteří k platu 3,5 milionu ročně nabídli také klauzuli o nevyměnitelnosti.

Všechno? Ještě ne.

Tvrdý zásah dostalo vedení mužstva, když si opora Dustin Byfuglien, která má kontrakt s cap-hitem 7,6 milionu dolarů platný ještě na dva roky, zničehonic v září vyžádala volno. Z osobních důvodů vítěz Stanley Cupu z roku 2010 opustil klub a hovoří se o tom, že po sezonách, ve kterých byl sice skvělý, ale často zraněný, uvažuje o konci kariéry.

Co se v té chvíli odehrávalo v hlavě generálního manažera Kevina Cheveldayoffa by chtěl vědět asi každý. "U Byfugliena zůstává stále stejný stav," vyjádřil se nedávno.

Jako jediní tak na soupisce z předchozího ročníku setrvali čtyřiadvacetiletá hvězdička Josh Morrissey, kterého si v září pro jistotu v klubu pojistili rovnou na příštích osm let, a ruský veterán Dmitry Kulikov. To byla pro mužstvo, jež mělo opět patřit mezi černé koně sezony, dost velká rána.

Rázem se musely začít zapracovávat nové tváře, a to o dost rychleji, než se čekalo. Například 8. října přijel do Winnipegu tým Pittsburgh Penguins a obrana domácích vypadala kvůli zraněním přesně takto: Sami Niku, Neal Pionk, Anthony Bitetto, Tucker Poolman, Ville Heinola a Carl Dahlström. Všichni dohromady měli celkem odehráno pouhých 350 zápasů v NHL!

Video: Heinola vypálil bez přípravy a mohl slavit první gól

Přesto Jets dokázali vyhrát 4:1, nicméně absence zkušených se podepisuje na číslech celého týmu. "Všechny nové tváře tvrdě makají a je vidět, jak se v každém střídání učí. Navíc se ukazuje, jak se jim snaží pomáhat i útočníci," chválil po trochu nečekané výhře trenér Paul Maurice.

Jeho tým má v tuto chvíli bilanci pěti výher a pěti porážek a průměrně inkasuje 3,3 branky na zápas. Tady se řadí k tomu horšímu v soutěži, ale není třeba hledat jen negativa.

Všechno si totiž pomaličku sedá, a třeba v neděli, když na návštěvu přijeli Edmonton Oilers se superútočníky Connorem McDavidem a Leonem Draisaitlem, udržel klub poprvé v sezoně čistý štít a slavil výhru 1:0 po nájezdech.

"Edmonton zatím střílí jeden gól za druhým, takže je to pro nás hodně i takové morální vítězství. Určitě si z takového zápasu můžeme hodně vzít," těšilo obránce Morrisseyho, který byl hlavně rád, že tým se po třech domácích prohrách znovu vrátil na vítěznou vlnu.

Winnipeg přitom branku v zápase vstřelil, trefil se obránce Dahlström, jenže jeho zásah (který by pro něj byl prvním v NHL) nakonec sudími nebyl uznán. Na psychiku to tedy pro nezkušené hráče nebylo nic snadného, ale nakonec si úspěšně poradili.

"Góly nám tam nepadaly, nešlo to ani v brejcích, takže není snadné všechno pak udržet na té správné notě. Ale zvládli jsme to, a to nese ovoce. Budujeme si sebevědomí," chválil svou partu kapitán Blake Wheeler.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

A aby to nebyla jen samá kritika a strach z budoucnosti, pojďme se podívat na jedno pozitivum. Villeho Heinolu si Winnipeg vybral na draftu z pozice, kterou získal od Rangers výměnou za Troubu. A ačkoliv už během volby talentů si z něj utahovali, že vypadá na 12 let, na hru ve špičkové lize si solidně navyká.

"To bude jednou skvělý hráč," chválil během kempu trenér Paul Maurice. "Ale musíme být opatrní, je sice opravdu šikovný, ale ještě na něm je hodně práce," dodal s tím, že by okolí nemělo být přespříliš nadšené.

Aktuální juniorský mistr světa zatím naskočil do sedmi duelů z deseti možných, jednou skóroval a třikrát nahrával a průměrně trávil na ledě 18 minut a 47 sekund. Rozkoukává se.

Ne všechno je tak teď ve Winnipegu jenom černé. Ba naopak: do palety barev pomalu přibývají i optimistické odstíny.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.