Skip to main content

Jets se stali postrachem play off

Winnipeg postavil historický úspěch na třech pilířích. A stal se favoritem na titul

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Po základní části byli druhým nejsilnějším týmem NHL, přesto jim věřil málokdo. Vždyť novodobí Winnipeg Jets v play off nikdy neuspěli, ba nevyhráli v něm ani jeden zápas. A ve své čtvrtině pavouka měli Nashville Predators, vůbec nejlepší mužstvo základní části a loňského finalistu Stanley Cupu.

Ani demolice Minnesota Wild v prvním kole ještě mnohá obočí nepozvedla, protože šlo o 'jen' o držitele divoké karty, navíc sužovaného zraněními některých opor. Druhé kolo proti Predators však ukázalo, že Winnipeg skutečně vyrostl v obra.

V tým, který může klidně vyhrát Stanley Cup.

Jets, nejlepší mužstvo základní části na domácích kluzištích, excelovali v hale soupeře, kde vyhráli tři ze čtyř zápasů. V Bridgestone Areně zvládli psychicky náročný sedmý zápas, s nímž mělo zkušenosti pramálo jejich hráčů. A vyřadili tak mužstvo, které si dělalo velký zálusk na titul a mnohými bylo považováno za hlavního favorita play off.

Video: Scheifeleho dělovka proti Predators

"Hráli jsme u nich čtyři zápasy a ani jednou jsme v nich neprohráli v normální hrací době. To je pro mě statistika, která vypovídá o mnohém. Zejména proti nejlepšímu týmu soutěže, na nějž jsme šli s tak mladým mančaftem," hodnotil trenér vítězného celku Paul Maurice.

Winnipeg opřel svůj historický úspěch o tři pilíře: skvělého gólmana, dirigenta obranných řad v životní formě a dva výtečné centry. Udolal tak tým, jehož obranné řady patří k nejlepším v NHL a jehož branku hájila hvězda Pekka Rinne, jež však pod neutuchající palbou z Kanady vyhasla - a v posledním zápase musela střídat.

Těžko by Winnipeg postoupil tak daleko bez Connora Hellebuycka, v němž po letech nejistoty našel klub konečně jedničku schopnou urvat i ty zápasy, v nichž má soupeř víc střel i šancí. Finalista Vezina Trophy měl v sérii s Nashvillem průměr 2,44 a úspěšnost 92,9 procenta.

Video: Hellebuycks parádně zasáhl proti Turrisovi

"Ušli jsme dlouhou cestu. Je za námi spousta hodin tvrdé práce. Souhra a soudržnost v naší kabině je prostě fantastická. Všichni do toho každý večer dávají úplně všechno a soustředění na každý detail je fenomenální," popisoval Hellebuyck.

"Za takovým týmem se chytá parádně. Kluci přede mnou mi to hodně ulehčují. V tom je obrovský rozdíl."

Druhým pilířem je Dustin Byfuglien, statný nejen svou fyzickou postavou, ale i přehledem a komplexní hrou zahrnujícím rozehrávku, střelu, skvělé bruslení a důraz. Ve 33 letech dozrál temperamentní pravák v lídra, jenž ve 12 zápasech nasbíral 13 bodů, rozdal 38 bodyčeků a hraje v průměru přes 26 minut za zápas. V play off je zatím dominantní silou.

 

[Více k tématu: Predators a nejistá sezona: Musíme být lepší]

 

Podobně je na tom i první centr Mark Scheifele, jenž se přece jen vymyká v jinak vyrovnaných útočných formacích. Jeho útok s Blakem Wheelerem a Kylem Connorem nasbíral v sedmi zápasech proti Nashvillu 28 bodů, sám Scheifele dal sedm branek a na čtyři další přihrál a po dvou kolech je s 11 trefami nejlepším střelcem play off.

Díky jeho příspěvkům tak ani tolik nevadilo, že nejlepší kanonýr mužstva ze základní části Patrik Laine se zatím ve svém prvním Stanley Cupu hledá - ve 12 zápasech se trefil jen třikrát.

Video: Stastnyho druhý gól v přesilovce

A nevadilo to i proto, že přispívají také ostatní útočníci. Veterán Paul Stastny nastřádal z pozice druhého centra proti Predators 10 bodů (5+5) a po 12 startech v play off je na číslech 6+8. Vidět je i Brandon Tanev, jenž na křídle třetí lajny nasbíral ve druhém kole pět bodů.

Zatímco jiné mladé celky jako Edmonton Oilers, Buffalo Sabres, Carolina Hurricanes či Arizona Coyotes, kterým se rovněž prorokoval budoucí úspěch, zůstaly letos před branami play off a ona slibná budoucnost navzdory injekci talentů stále nepřichází, Winnipeg ji zažívá naplno.

"Tenhle rok to musí přijít. Prostě musí," pravil před začátkem přípravného kempu na startu sezony jeho kapitán Blake Wheeler.

Zatím se zdá, že měl pravdu.

Centrum provincie Manitoba je poblázněné hokejem, pro hráče však euforie ještě není namístě. Dobře vědí, že ke Stanley Cupu vede 16 výher v play off a zatím jich mají 'jen' osm.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

Z tohoto hlediska jsou stále v polovině cesty.

Ale s Nashvillem za sebou a rostoucí zkušeností se zápasy play off včetně sedmého duelu jsou to teď oni, koho se soupeři musí bát. Kdo bude diktovat tempo. Kdo bude favoritem na titul.

A to i proti senzaci tohoto ročníku Vegas Golden Knights ve finále Západní konference.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.