Skip to main content

Wings a Leafs si to rozdají ve 2013 Winter Classic na stadionu Big House

Napsal Shawn P. Roarke / NHL.com
DETROIT - Tradice utkání pod širým nebem v NHL rok od roku roste. A za rok doroste až do "Velkého domu", na stadion Big House (Michigan Stadium) v Ann Arbor. V domovském stánku fotbalového týmu University of Michigan se bude 1. ledna 2013 konat páté střetnutí pod hlavičkou NHL Winter Classic. 

Ve čtvrtek to oznámil komisionář NHL Gary Bettman. Soupeři "domácích" Detroit Red Wings bude mužstvo Toronto Maple Leafs. Prohlášení učinil šéf ligy na stadionu Comerica Park, kde hrají MLB baseballisté Detroit Tigers a kde se týden před zmiňovaným duelem bude konat Hockeytown Winter Festival, sedmidenní velkolepá oslava hokeje.

Baseballové Tigers vlastní stejně jako hokejové Red Wings podnikatel Mike Ilitch. I díky tomu se podařilo poprvé v dějinách dohodnout rozprostření akce na dvě místa. Na stadionu Comerica Park se 31. prosince představí slavní hráči minulosti v utkání pod hlavičkou NHL Alumni Showdown. Kromě toho se tu bude hrát i několik univerzitních duelů pod širým nebem v rámci tradičního turnaje, kterého se zúčastní týmy Michigan, Michigan State, Michigan Tech a Western Michigan. Dále jsou na programu utkání juniorské Ontario Hockey League, farmářské American League Hockey i mládežnických soutěží.

Mike Ilitch usiloval o pořádání Winter Classic už od roku 2009, kdy se jeho tým v téhle show představil jako host celku Chicago Blackhawks na stadionu Wrigley Field. Detroit tehdy před 40 818 fanoušky zvítězil 6:4. 

Detroit má s velkými sportovními akcemi bohaté zkušenosti. V minulých letech hostil baseballovou MLB All-Star Game, Super Bowl XL, golfový Ryder Cup, vrcholný turnaj univerzitního basketbalu NCAA Final Four a hokejový NCAA Frozen Four championship, finále MLB (Světovou sérii) i několik finálových sérií Stanley Cupu.

NHL na Michigan Stadium má ovšem šanci dostat se až do Guinnessovy knihy rekordů. Současný rekord se právě tady udál 11. prosince 2010, kdy na univerzitní zápas Michiganu proti Michigan State (5:0) přišlo 104 173 diváků. Rekordem NHL je 71 217 fanoušků na tribunách Ralph Wilson Stadium v Buffalu, kde v roce 2008 v rámci Amp Energy NHL Winter Classic porazili domácí Sabres hosté z Pittsburgh Penguins v nájezdech.

Poté hostili novoroční zápasy Winter Classic pod širým nebem Fenway Park v Bostonu (2010), Heinz Field v Pittsburghu (2011) a Citizens Bank Park ve Philadelphii letos v lednu. Ani jeden ze zmiňovaných stadionů se však kapacitou k Big House v Michiganu zdaleka nepřiblížil.

Největší návštěva se na Michigan Stadium (postavený v roce 1927) vměstnala v září 2011, kdy přišlo na zápas amerického fotbalu mezi celky Wolverines a Notre Dame 114 800 diváků. Tehdy to byl první noční zápas v historii stadionu. Podle odhadů by na utkání Leafs a Wings mohlo dorazit ještě více lidí, a to jak z Detroitu, tak z pět hodin autem vzdáleného Toronta. 

Tradice soubojů dvou mužstev Original Six je v NHL obrovská, spadá téměř do počátků samotného hokeje. A těžko už by mohla být vyrovnanější. Týmy sehrály celkem 643 vzájemných zápasů v základní části, přičemž Detroit jich vyhrál 275 a Toronto 273. Ve zbylých případech si oba celky rozdělily po bodu.

Soupeři se potkali také třiadvacetkrát ve Stanley Cupu, přičemž Leafs vyhráli 12 a Wings 11 sérií. Sedmkrát se "modří s červenými" střetli přímo ve finále, šestkrát z toho byl úspěšnější kanadský klub. Naposledy se v play-off střetl Detroit s Torontem v semifinále Norrisovy divize v roce 1993, kdy rovněž uspěl celek Maple Leafs díky výhře v prodloužení sedmého zápasu.
Ctete více